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Las viviendas donde los abuelos pueden criar a sus nietos

En estos complejos, las familias encabezadas por abuelos reciben asistencia y apoyo comunitario.

Niña ayuda a su abuelo a resolver un problema con la computadora

JACKIE MOLLOY

Jaida Cordero ayuda a su abuelo Peter Cordero en la computadora en el Bronx, Nueva York.

In English | Peter Cordero y su nieta de 12 años, Jaida, no tenían un hogar permanente hasta que, después de un año, encontraron un lugar donde vivir en Grandparent Family Apartments. Este complejo de 50 apartamentos en el sur del Bronx, Nueva York, está diseñado específicamente para los abuelos que crían a sus nietos

Jaida recibe ayuda de tutores escolares y ya no necesita buscar un lugar para hacer sus tareas en el espacio limitado de un albergue para personas sin hogar. “La primera vez que vino a ver el apartamento y nos dieron las llaves, era la jovencita más feliz del mundo”, dice Cordero, de 64 años, quien ha criado a Jaida desde que nació porque la madre de ella no pudo hacerlo. Pero Cordero tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD) y enfisema, y usa sus ingresos por discapacidad para mantenerse a sí mismo y a su nieta. “Si fuera yo solo, todo bien, puedo sobrevivir”, comenta. “Pero como ella está creciendo, le queda chica la ropa”. En Grandparents Family Apartments, él paga un alquiler mensual de $303, una cantidad basada en sus ingresos. 

Este complejo para las familias encabezadas por abuelos abrió en el 2005. Forma parte de una tendencia a establecer estos tipos de viviendas especializadas, que ahora existen en 17 ciudades de Estados Unidos, según el grupo sin fines de lucro Generations United.  

Comunidades con viviendas para familias de abuelos y nietos

Phoenix, Arizona

South Tucson, Arizona

Hartford, Connecticut

Washington, D.C.

Chicago, Illinois

Baton Rouge, Louisiana

Baltimore, Maryland

Boston, Massachusetts

Kansas City, Missouri

Paterson, Nueva Jersey

South Bronx, Nueva York

Cleveland, Ohio

Beaverton, Oregón

Grand Ronde, Oregón

North Portland, Oregón

Smithville, Tennessee

Según este grupo, los abuelos, otros familiares o amigos cercanos están criando a unos 2.6 millones de niños sin que uno de sus padres viva en el mismo hogar. Al menos en parte, lo que impulsa esa dinámica son problemas sociales como la epidemia de los opioides, el encarcelamiento y —lo más reciente— las políticas de inmigración que han separado a niños nacidos en Estados Unidos de sus padres. Esto ha sido muy estresante para los abuelos, muchos de quienes no tienen suficiente dinero y les resulta difícil encargarse de desempeñar el papel de los padres. 

“Los complejos exitosos cuentan con trabajadores sociales, tutores académicos, grupos de apoyo y servicios especiales”, dice Donna Butts, directora ejecutiva de Generations United (en inglés). “Los lugares a los que no les ha ido bien solo ofrecían un apartamento”. 

Los residentes también se ayudan mutuamente. “Reúnes a personas con experiencias y necesidades parecidas y las haces sentir que pertenecen a una comunidad”, afirma Megan Dolbin-MacNab, profesora adjunta del Departamento de Desarrollo Humano y Ciencia de la Familia de Virginia Tech. “Puede ser difícil para los nietos, pues tratan de entender, ‘¿Por qué mi mamá no puede encargarse de mí?’. Vivir cerca de otros niños que también están siendo criados por sus abuelos puede ayudar a los nietos a afrontar temas como estos”. 

Estos complejos de vivienda y servicios obtienen financiamiento de una mezcla de fondos privados y públicos. Grandparent Family Apartments, que costó $12.8 millones, se construyó con créditos tributarios de vivienda para las personas de bajos ingresos, además de financiamiento privado y recaudación de fondos. Presbyterian Senior Services, West Side Federation for Senior and Supportive Housing y New York City Housing Authority (Autoridad de la Vivienda de la Ciudad de Nueva York) iniciaron este complejo por medio de un esfuerzo conjunto. La Autoridad de la Vivienda aporta un subsidio para que el alquiler sea asequible.  


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Gail Fedele, de 69 años, se mudó al complejo en el 2013, cuando sus nietos, Kassandra y Vinzente Fedele, eran adolescentes. Antes de eso, vivieron en un albergue de la ciudad de Nueva York para personas sin hogar durante tres años. Ahora viven en un apartamento de tres dormitorios. Fedele trabaja en la oficina como voluntaria. Vinzente, quien ahora tiene 22 años, es un estudiante universitario en City College en Manhattan. Y es posible que Kassandra, de 24 años, quien necesita cuidados de salud mental, se mude pronto a una vivienda con servicios de apoyo. 

Fedele tiene diabetes, COPD e insuficiencia cardíaca congestiva. Hace poco presentó una solicitud a fin de mudarse a una vivienda pública en Manhattan, para cuando sus nietos sean demasiado mayores para seguir viviendo en un hogar diseñado para abuelos y nietos. Eventualmente, es posible que Vinzente intercambie papeles con su abuela y se encargue de cuidarla. “Él me cuidará hasta el día en que se case”, dice Fedele. “Y en ese momento, podrá irse”.

Ronda Kaysen es una periodista independiente que escribe sobre temas de bienes raíces para The New York Times.

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