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Es el cumpleaños número 90 de Willie Nelson, y estás invitado

El ícono musical estadounidense le cuenta a AARP por qué le encanta su trabajo, su autobús de gira y las artes marciales; además, la película de su concierto estelar de cumpleaños en el Hollywood Bowl llega a las pantallas.


spinner image Willie Nelson en el festival Farm Aid Music Festival en Raleigh, Carolina del Norte.
SUZANNE CORDEIRO/AFP VIA GETTY IMAGES

Willie Nelson cumplió 90 años este 29 de abril, pero no va a festejarlo con sus amigos y familiares en su finca en Spicewood, Texas. ¿Dónde estará? De gira nuevamente.

Sin embargo, la irreverente leyenda de la música country tuvo mucho apoyo para soplar todas esas velas de su pastel cuando celebró su cumpleaños en el Hollywood Bowl durante una parada de su gira Long Story Short: Willie Nelson 90 (en inglés), dos conciertos estelares llevados a cabo el 29 y el 30 de abril. El espectáculo grabado se estrena en cines de todo el país el 11 de junio, con presentaciones adicionales el 13 y el 14 de junio.  Lo acompañaron muchos de sus discípulos, entre otros Miranda Lambert, Sheryl Crow (de 61 años), Chris Stapleton, Kacey Musgraves, Margo Price, Beck (de 52), Norah Jones, Snoop Dogg (de 51), The Avett Brothers, The Chicks, Tom Jones (de 82), Ziggy Marley (de 54) y muchos más.

Algunos de ellos, al igual que John Fogerty (de 78 años), Robert Plant (de 74), Alison Krauss, (de 51), Bobby Weir de Grateful Dead (de 75), Los Lobos, Kathleen Edwards y Nathaniel Rateliff, participarán en la gira de Nelson, Nelson’s Outlaw Music Festival Tour (en inglés), del 23 de junio al 16 de octubre 15.

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Nelson, que también es activista, escritor y actor, lanzó su primer sencillo en 1957 y ahora está siendo más prolífico que nunca, con 28 álbumes de estudio desde el 2000. Su álbum más nuevo, I Don’t Know A Thing About Love, rinde homenaje a su amigo, el compositor Harlan Howard, quien murió en el 2002. Según algunos cálculos, este es el 150.º álbum de Nelson, quien admite que no podría nombrar todos.

AARP conversó con este músico legendario justo antes de su vuelta triunfal en el Hollywood Bowl durante su 90.º cumpleaños.

¿Por qué trabajarás el día que cumples 90 años en vez de tomártelo libre?

Trabajar es muy bueno para mí, sin importar el tipo de concierto que sea. Será muy divertido porque me presentaré dos veces ahí, y muchos de mis buenos amigos vendrán a saludarme y a cantar conmigo. Me entusiasma la idea.

¿Cómo te sientes por cumplir 90 años?

Norman Lear, un buen amigo mío, cumplió 100 años hace poco. Le pregunté: “Yo le digo a todo el mundo que es solo un número. ¿Me equivoco?”. Y él contestó: “Sí, es solo un número”.

¿Por qué quisiste rendir homenaje a Harlan Howard con un álbum de sus canciones?

Pasamos mucho tiempo componiendo juntos en Nashville. Él fue un compositor fantástico y un gran amigo. Escogí las canciones que más me gustan. “Life Turned Her That Way” es una de las mejores canciones que he escuchado.

Howard dijo en una cita célebre: “La música country solo son tres acordes y la verdad”. ¿Estás de acuerdo?

Quizás se deberían agregar uno o dos acordes, pero en el fondo, él tenía razón.

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La música country ha sido tu primer amor, pero también has demostrado que aprecias los clásicos, la música góspel y otros estilos de música. ¿Hay algún estilo que no te guste?

Todo es bueno. Crecí escuchando música de todo tipo, desde Hank Williams hasta “Moonlight in Vermont”. Me encantan todos los tipos de música que he escuchado.

Recibirás el premio LBJ Liberty and Justice for All Award el 12 de mayo. A lo largo de tu carrera, has acumulado un sinfín de galardones. ¿Son para ti algunos más importantes que otros?

Los valoro todos, en particular los relacionados con la música. Las demás cosas también. Llevamos mucho tiempo presentando Farm Aid, y la gente se da cuenta de cómo ha ayudado a muchos agricultores en todo el país. De joven trabajé en granjas; por eso, sé lo difícil que es ganarse la vida de esa manera.

La edad tiene un impacto en las cuerdas vocales. ¿Cómo mantienes bien tu voz?

Creo que cantar es bueno para mi voz. Y ya no hago nada que la dañe. Si no la usas, la pierdes.

spinner image Willie Nelson (izq.) recibe su cinturón negro de quinto dan en el arte de Gongkwon Yusul del gran maestro Sam Um.
Willie Nelson (izq.) recibe su cinturón negro de quinto dan en el arte de Gongkwon Yusul del gran maestro Sam Um en su estudio Master Martial Arts, el 28 de abril del 2014 en Austin, Texas.
RICK KERN/WIREIMAGE

Te has entrenado mucho en autodefensa, y entre otras cosas lograste un cinturón negro de quinto dan en Gongkwon Yusul. ¿Qué te hizo interesarte por las artes marciales?

Crecí en Abbott, Texas, donde no había mucho aparte de las revistas de historietas. Teníamos a Charles Atlas y Bruce Lee, yudo y jiu-jitsu. Perdón por la grosería, pero en Abbott, teníamos un dicho de que lo único que se hacía ahí era pelear, [palabrota] y tirar piedras. Crecí peleando contra esto y aquello. Los domingos salía a luchar contra los abejones, volvía a casa con los ojos totalmente hinchados y contaba lo bien que había pasado el rato.

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¿Alguna vez tuviste que defenderte con tus destrezas en artes marciales?

Lo principal es que llegas a sentirte tan seguro de ti mismo que no te hace falta andar metiéndote en problemas. Si alguien te reta, sientes la seguridad de que puedes enfrentarlo. No es algo que me preocupa, porque no le tengo miedo. Creo que no hay nada a lo que le tenga miedo.

En esencia, eres el patriarca de los asiduos a la marihuana. Ahora tienes dos marcas de cannabis, Willie’s Reserve (productos de THC) y Willie’s Remedy (productos de bienestar basados en cáñamo). ¿Estás contento con el cronograma de su legalización?

Creo que ha sido muy bueno. Pienso que existen maneras positivas de usarla. Los médicos ahora te dicen las ventajas y las desventajas de fumar lo que sea. Cualquier tipo de humo, no creo que sea bueno para los pulmones. Hay que tener cuidado.

¿Todavía fumas? ¿Cómo ha mejorado tu vida la marihuana?

No fumo tanto como antes. De vez en cuando, doy una fumada. Todavía consumo un par de comestibles. Para mí, tienen un efecto positivo. Tengo mal genio, y siento que me calma un poco.

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spinner image La guitarra de Willie Nelson llamada "Trigger".
Una imagen de “Trigger”, la guitarra marca Martin de Willie Nelson, durante la cena de bienvenida a beneficio de Farm Aid el 14 de marzo del 2018 en Spicewood, Texas.
GARY MILLER/GETTY IMAGES

¿Cómo está Trigger (la maltrecha guitarra acústica Martin N-20 que has estado tocando desde 1969)? ¿Has pensado en dejársela a un museo o preferirías que te enterraran con Trigger?

Trigger tiene su propia vida y personalidad. Cuando muera, dejaré que otra persona decida qué pasará con Trigger. Debería estar en algún lugar donde se aprecie.

Tocaste la guitarra más de lo acostumbrado para el nuevo álbum.

Sí, me encanta tocar la guitarra. Me hace bien. Pero acabamos de grabar un álbum de bluegrass con muchos grandes músicos de bluegrass, sin incluir a Trigger para nada. Desde que he tenido a Trigger, ese fue el primer álbum en el que no he tocado esa guitarra.

Has compuesto cientos de canciones, entre ellas clásicos como “Crazy”, “Night Life”, “Hello Walls” y “On the Road Again”. ¿Se te está haciendo más difícil desarrollar ideas?

De vez en cuando, se me ocurre otra canción. Cuando tengo suficientes, lanzo un álbum. No me presiono. Creo que he tenido bastante suerte a lo largo de los años, pues solo espero y dejo que suceda. A veces paso un tiempo sin componer canciones. Antes eso me preocupaba. Roger Miller me dijo: “De vez en cuando, el pozo se seca. Tienes que vivir un tiempo para volver a llenar el pozo”.

¿Has pensado en retirarte de las giras?

En broma, me retiro después de cada gira. Pero siempre estoy listo para regresar. Me gusta mi autobús, donde tengo todo lo que necesito. Nunca tengo que alojarme en una habitación de hotel en ningún lugar. No es tan malo.

Después de tres divorcios, te casaste por cuarta vez en 1991. ¿Cómo explicas el éxito y la larga duración de tu matrimonio con Annie (D’Angelo)?

Ambos estamos de acuerdo en muchas cosas. Ella ha sido una gran amiga con el paso de los años. Es una madre maravillosa. Es una persona muy inteligente; me siento muy afortunado por estar con ella.

Describe un buen día libre.

Estoy justo en las afueras de Austin, en la cima de una colina. Tengo unos cuantos caballos, vistas espectaculares. Tengo una camioneta vieja que me gusta conducir. Hay otros grandes lugares en el mundo, pero Texas es el mío.

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