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David Crosby, ícono de la música de la década de 1960, muere a los 81 años

El venerado cantante, incluido dos veces en el Salón de la Fama del Rock and Roll, deja un inmenso legado.

David Crosby
TAYLOR JEWELL/INVISION/AP

El legendario cantautor y guitarrista David Crosby, que ganó fama en la década de 1960 con Crosby, Stills & Nash y The Byrds, murió el 19 de enero. Su esposa, Jan, le dijo a Variety que Crosby había sufrido una larga enfermedad y murió “con cariño rodeado de su esposa y compañera del alma Jan y su hijo Django. Aunque ya no está aquí con nosotros, su humanidad y su bondad continuarán guiándonos e inspirándonos. Su legado seguirá vivo a través de su legendaria música”.

Crosby creció en Los Ángeles, hijo del cinematógrafo ganador del premio Óscar Floyd Crosby (High Noon), y se dedicó a la música después de abandonar la universidad. En 1964, formó The Byrds con Chris Hillman, Gene Clark y Jim McGuinn (más tarde Roger McGuinn). Con su éxito de 1966 “Eight Miles High”, la banda ayudó a popularizar el estilo de folk-rock de California, y luego sería reconocida como una de las primeras bandas de country-rock alternativas.

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Crosby luego conoció a Stephen Stills y Graham Nash y formaron un trío (con el tiempo agregaron a Neil Young) que se convirtió en uno de los grupos más exitosos de finales de la década de 1960 y la de 1970. Algunas de las canciones que Crosby escribió con la banda —“Guinnevere”, “Almost Cut My Hair”, “Long Time Gone”, “Déjà Vu”— se convirtieron en himnos de la cultura de los años 60, en particular después de que el grupo tocara en Woodstock en 1969. Aunque solo fue la segunda actuación en vivo de la banda, cimentó para siempre a Crosby —con su cabello largo, su rebeldía y su actitud antiestablecimiento— como uno de los íconos trascendentales de la época.

Su álbum como solista de 1971 If I Could Only Remember My Name, también se convirtió en un clásico, con contribuciones de Grateful Dead, Jefferson Airplane y Joni Mitchell. En el 2017, Crosby me dijo que él “descubrió a Joni Mitchell”, y aunque eso no es exactamente cierto, sí sirvió como un vínculo entre muchos cantautores en aquel momento, por lo que sin duda estaba en el centro de gran parte de la música de la época. “Colecciono cantautores”, dijo.

Fuera del escenario, Crosby tuvo problemas con el abuso de drogas después de que perdió a una novia en un accidente automovilístico en 1969. El dolor de esa tragedia, dijo, hizo que pasara del consumo a la adicción. En 1985, pasó nueve meses en una prisión en Texas por cargos de heroína, cocaína y armas. Otros dos arrestos por armas ocurrieron después, y perjudicaron mucho su carrera.

Transformó su vida en la década de 1990 después de un trasplante de hígado en 1994 (pagado por Phil Collins). En 1997, apareció en la portada de People con el titular “Confesiones de un adicto a la cocaína". Tenía unos consejos muy útiles para otros adictos: “Hay cuatro maneras en las que pueden suceder las cosas: te puedes volver loco, puedes ir a prisión, puedes morir o puedes luchar”. Aun así, respaldaba el uso del cannabis, y dijo que lo había ayudado con sus problemas físicos.

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Crosby se casó con Jan Dance en 1987 y agregó a Django a sus hijos anteriores, Erika, Jackie, Donovan y James. James viajó y tocó en la banda de Crosby. En el 2000, la vida de Crosby volvió a ser noticia principal cuando se reveló que él fue el donante de esperma para la hija de Melissa Etheridge.

En el 2019, la vida de Crosby fue el centro de atención del ampliamente elogiado documental de Cameron Crowe, David Crosby: Remember My Name. Lo presentaba calmado hasta cierto punto, pero todavía podía observarse al Crosby malhumorado e impenitente, peleando con sus excompañeros de la banda CSNY incluso en ausencia.

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A veces aparecía un Crosby más suave, como cuando surgió el tema de la mortalidad. “Tengo miedo de morir, y estoy cerca”, le dijo Crosby a Crowe en el filme. “Me gustaría tener más tiempo”.

Pero cuando estaba viajando, y todavía tocaba antes de la pandemia, Crosby me dijo que nunca se sentía más feliz que en el escenario. “Realmente me gusta contar historias”, dijo. “Me gusta llevar a la gente en un viaje”.

Cuando le pregunté si antes de que comenzara en la década de 1960 pudo haber imaginado la carrera y la vida que tuvo, me dijo que no, ni en sus sueños más descabellados. “De verdad es raro”, dijo. “Pero, aunque es raro, estoy agradecido”.

Charles R. Cross es el autor de los éxitos de ventas Room Full of Mirrors: The Biography of Jimi Hendrix, el ganador del premio ASCAP Heavier Than Heaven: The Biography of Kurt Cobain, y otros siete libros.

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