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Por amor a la patria y a la música 'country'

Mientras celebramos el cumpleaños de nuestra nación, las estrellas de la música ‘country' reflexionan sobre todo lo que nos une.

Estrellas de la música country con Dolly Parton, Willie Nelson, Loretta Lynn y muchos otros.

Frente: Dolly Parton - Art Streiber/Archivo. Detrás de ella: Vince Gill - Jim Wright; Wynonna Judd: cortesía de Wynonna Inc.; Willie Nelson - Gary Miller/Getty Images; Loretta Lynn - Brent Humphreys. Centro izquierda: Clint Black – Everett Collection/Newscom; Kane Brown – Jason Kempin/Getty Images para Acm. Fila de atrás: Rodney Crowell - Jason Kempin/Getty Images; Shania Twain - Jim Wright; Martina Mcbride - AP ZZ/Quasar/Star Max; Lee Greenwood - Dara-Michelle Farr/Admedia vía Zuma Wire; Lee Annwomack - Ed Rode/Wireimage/Getty Images; Ronnie Dunn - Jim Arndt; Zac Brown - Danny Clinch.

In English

Somos bendecidos

Por Dolly Parton

¿Qué me hace sentirme orgullosa de esta nación? Su gente. Creo que esa es la verdadera identidad de cualquier país. Nos une a todos el mismo propósito; juntos perseguimos y nos esforzamos por lograr ese anhelo que llamamos el sueño americano. Por supuesto, podemos decir lo que pensamos, pero eso no significa que no nos perseguirán por ello, o que no necesitamos tener cuidado con lo que decimos. Sin embargo, tenemos libertad de expresión. Somos capaces de ser libres, de caminar con libertad y de ser quienes somos. Esa es la esencia de nuestro país. Todos debemos sentirnos orgullosos de eso.

¿Quién soy yo? Bueno, soy narradora de historias, y narro a través de la música. Escribí algunas de mis canciones favoritas, como “Appalachian Memories” y “My Tennessee Mountain Home”, sobre mi infancia, sobre el tiempo durante el que crecí aquí en las Montañas Humeantes. Estas historias hablan sobre el estilo de vida y las personas con las que crecí. La música nos permite hacer eso. Es pura y es simple. Es la manera en que las personas reales contamos las historias de nuestras vidas normales. La música nos da voz.


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En mi canción de 1971 “Coat of Many Colors”, cuento la historia de cómo mi mamá me hizo un abrigo con trapos. Trata sobre una niña que vivía en una zona rural de Estados Unidos, donde las personas crecían en la pobreza y trabajaban duro para ganarse el sustento, pero podría haber ocurrido en cualquier lugar. El ser humano es semejante en todas partes.

Sin embargo, para mí, “Coat of Many Colors” es en realidad más que una canción. La escribí sobre mi madre desde un lugar especial en mi corazón. Resulta que también es una canción sobre el acoso, sobre no atormentar a otros niños. Trata del amor y la familia y la fe. Es una canción que resonó con muchas personas, así que la han convertido en un libro escolar. Estoy orgullosa de eso, y sé que también mi madre lo estaría.

Mi padre no sabía leer ni escribir, y sé que eso lo afligía. En su honor, fundé Imagination Library, porque quería hacer mi parte para ayudar a los niños a desarrollar el amor por la lectura. Estoy tan orgullosa de ese programa como de cualquier otra cosa que haya hecho en la vida. Hemos regalado casi 200 millones de libros, y el programa crece cada día más. Está difundido en todo Estados Unidos y en muchas otras partes del mundo. Realmente creo que no hay límite a la cantidad de libros que debemos poner al alcance de los niños.

En general, dejo que sea mi corazón el que guíe mis acciones. Oro todos los días por que Dios me guíe, y creo que de verdad lo hace. Hago todo lo posible por ayudar a las personas a superarse y por hacer mi parte para hacer del mundo un lugar mejor. He sido muy bendecida con grandes oportunidades; y pienso que, si tienes la suerte de estar en condiciones de ayudar a otros, debes hacerlo. Debemos ayudarnos los unos a los otros, porque es lo correcto.

Esa es mi patria. Y espero que sea la tuya también. —Según lo relatado a Meg Grant.

Loretta Lynn

BRENT HUMPHREYS

Podemos expresar nuestras verdades

Por Loretta Lynn

La libertad para mí fue lo que aprendí creciendo en mi valle, aunque no lo entendía de pequeña. Era la libertad de hacer lo que desearas, amar a quien quisieras y decir lo que se te antojara, aunque quizás no les gustara a algunas personas.

El productor discográfico Owen Bradley me permitió escribir y cantar sobre mis ideas y pensamientos. Cierto que algunas estaciones de radio al principio no tocaban esas canciones, como “Wings Upon Your Horns” y “Rated X”, pero se convirtieron en éxitos de todos modos. Nunca me propuse ser activista, pero supongo que muchas personas se identificaron con ello. Así que esa libertad para mí representó también libertad para otras personas. —Según lo relatado a Alanna Nash

 Loretta Lynn, de 90 años, creció en Butcher Holler, Kentucky, y se convirtió en la primera mujer en la música country en recibir un disco de oro certificado.

Willie Nelson

RICK KERN/GETTY IMAGES

Juntos triunfamos

Por Willie Nelson

Nací durante la Gran Depresión de la década de 1930, así que tuve experiencia desde temprano con los tiempos difíciles. A mi hermana Bobbie y a mí nos criaron nuestros abuelos. Hubo un año que tuvimos que compartir una lata de sopa para el Día de Acción de Gracias. Ahora, han vuelto los tiempos difíciles una vez más. Tratamos de darnos apoyo mutuo y de aferrarnos al gran sueño americano para todas las personas. Tratamos de encontrar lo que nos une —de recordar nuestras creencias compartidas en la familia, en el amor y en los ideales democráticos— para poder superar estos tiempos que vivimos y surgir como una nación más fuerte. Si no logramos hallar lo que nos une, seremos una nación dividida una vez más. Ya probamos esa experiencia en la década de 1860, y 600,000 personas murieron luchando entre sí. Esa debería representar nuestra advertencia de que necesitamos tener bien claras las cosas y recordar las maneras en que nos asemejamos en vez de concentrarnos en las maneras en que somos diferentes. —Extraído del libro Willie Nelson’s Letters to America. Copyright 2021, Harper Horizon. Reproducido con autorización.

Shania Twain

JIM WRIGHT

Se da la bienvenida a los extraños

Por Shania Twain

Me fui de Canadá verdaderamente sin nada, y vine a Estados Unidos en busca de un futuro. No tenía padres, ya que habían muerto en un accidente de automóvil. Por suerte, me acogieron mentores que me invitaban a su casa los fines de semana para estar con su familia. Tocábamos la guitarra y cantábamos. Cocinaban comida sureña. Me dieron la bienvenida a un nivel personal, y esto me causó una grata impresión de Estados Unidos. —A.N.

Mientras Shania Twain, de 56 años, planifica un nuevo álbum, su residencia en Las Vegas se extenderá hasta el 10 de septiembre.

Clint Black

JASON KEMPIN/GETTY IMAGES

Nuestros fundadores fueron brillantes

por Clint Black

Todo se origina en la Constitución, la Carta de Derechos, la idea de que esto era algo nuevo en el mundo. Lo llamaron un experimento, pero era un gran grupo de personas brillantes que tenían conocimiento de lo mal que habían ido las cosas en otros lugares. Crearon este instrumento con autocorrector. Incorporaron mecanismos para evitar que se desviara demasiado de su intención original.

Tú como individuo, por primera vez en la historia, tienes la oportunidad de efectuar cambios positivos en el país en el que naciste. Esa es una razón importante por la que me alegro de haber nacido en Estados Unidos. —A.N.

Clint Black, de 60 años, reanuda su gira “Mostly Hits & the Mrs.” este otoño con su esposa Lisa Hartman Black. Es el presentador de Talking in Circles with Clint Black en la cadena de televisión Circle.

Wynonna Judd

WYNONNA INC.

Tenemos opciones

Por Wynonna Judd

Estaba preparándome para cantar uno de mis éxitos en un programa, y un hombre me entregó flores. Era de uno de esos lugares como Irán, y me dijo: “No se nos permitía escuchar música en la radio”. Le pregunte qué quería decir. No tenía ni idea de cómo responder a un comentario como ese. Sus palabras fueron una revelación. Lo miré y le dije: “Dios mío, cuéntame más”. A lo que él me respondió: “No sabes lo que es no poder escuchar música”.

No, no lo sé. Ser parte de esta nación significa que nunca tendré que pensar en lo que es no tener opciones. Irónicamente, creo que la canción que estaba a punto de cantar era “She Is His Only Need”. —A.N.

Wynonna Judd, de 58 años, es en la actualidad mayormente solista. En el 2021 el grupo The Judds, que formó con su difunta madre, Naomi, fue incorporado al Salón de la Fama de la Música Country.

Martina McBride

LORA OLIVE/ZUMA PRESS WIRE/ALAMY

Inspiramos a otros

por Martina McBride

Recibí una enorme cantidad de correspondencia sobre mi canción “Independence Day”, en la que las personas me contaban cómo les dio el valor de dejar una mala relación. Sentían que alguien entendía por lo que pasaban, o entendían que no era culpa de ellos. Esta canción cobró vida propia.

“Independence Day” alcanzó el número 10 en las listas al pico de su popularidad, y eso también me enseñó que las canciones a veces son mucho más que su número en las listas de popularidad. —A.N.

Martina McBride, de 55 años, ha tenido cinco sencillos de música country que han ocupado el número uno en las listas.

Barbara Mandrell

GETTY IMAGES

Honramos a nuestros protectores

por Barbara Mandrell

Aprecio cuando alguien le dice a uno de nuestros veteranos: “Gracias por prestar servicio”. Estas personas lo dan todo y dedican sus vidas a defender y proteger nuestra nación. Y sus familias tienen que sacrificar tanto como ellos. Nuestra primera Navidad de casados, Ken estaba en el extranjero. Si eres hijo o cónyuge de alguien que presta servicio, la familia entera presta servicio. No se me ocurre quien pueda ser más extraordinario que aquellos que prestan servicio para protegernos. —A.N.

 Barbara Mandrell, de 73 años, cantaba regularmente para las tropas de Estados Unidos. Su esposo, Ken Dudney, fue piloto de la Marina.

 Lee Ann Womack

IMAGESPACE/ALAMY LIVE NEWS

Los inmigrantes dan forma a nuestra cultura

Por Lee Ann Womack

En el pequeño pueblo donde crecí, hay salones de baile que fueron construidos en su mayoría por inmigrantes alemanes o checos. Eran centros comunitarios, lugares para reunirse. Las personas los visitaban para asistir a reuniones, como organizaciones fraternas, y luego para oír música el sábado por la noche e ir a la iglesia el domingo por la mañana.

Si te mudabas a este lugar de grandes espacios abiertos llamado Texas desde Alemania o Europa Central, necesitabas un lugar donde pudieras sentirte en grupo, un lugar para reunirte con otros, y traer comida y música típicas de tu país de origen, un lugar que te proporcionara sentido de comunidad. Y es de aquí que surgen muchos de esos ritmos de polka alemana que escuchas en la antigua música country de Texas, y también en los blues y la música tejana. —A.N.

Lee Ann Womack, de 55 años, es de Jacksonville, Texas. Durante una carrera de 25 años en la música, se ha ganado seis premios Country Music Association Awards.

Ronnie Dunn

JASON KEMPIN/GETTY IMAGES

Kix Brooks y Ronnie Dunn (derecha).

Una promesa para la democracia

Por Ronnie Dunn

Nuestra democracia no es algo que solo aparece de la nada; es algo por lo que tienes que esforzarte, como un matrimonio; no te limitas a decir que sí. Aún estamos evolucionando. —A.N.

Ronnie Dunn, de 69 años, es el cantante principal del dúo Brooks & Dunn.

Amy Grant y Vince Gill

JASON KEMPIN/GETTY IMAGES

Compartimos lo que tenemos

Por Amy Grant y Vince Gill

Amy: Tengo una amiga que vive una vida sencilla. Trabajaba en una tienda de ropa. Todos los años le entregaba a mi organización benéfica el cheque de $10,000 de su bono y decía: “Creo que estás más al tanto de las necesidades de las personas comunes”. Un año, un amigo llamó desde una sala de emergencia. Había una pequeña que no tenía abrigo. Ese es solo un ejemplo de en qué se empleaba parte de su dinero. A mi amiga le encantaba la experiencia de ayudar a otros. “¡Esto es muy divertido!”, decía. Cuando decides dar, ves el mundo de manera diferente.

Vince: Tenemos la oportunidad de sentirnos mejor respecto a nosotros mismos a través de la filantropía. Hasta cierto punto, ese es el propósito de todo esto. Vivimos en un mundo donde es fácil angustiarse y reprocharse, pero te sentirás mejor si haces una aportación. Es como la Navidad, cuando les das regalos a tus familiares, quieres que el tuyo sea el que más les gusta. —A.N.

 Amy Grant, de 61 años, y su esposo, Vince Gill, de 65 años, son filántropos activos en Nashville. Ella supervisa la fundación Helping Hands Foundation; y durante 27 años, él patrocinó el Vinny Pro-Celebrity Golf Invitational.

Rodney Crowell

MARK HUMPHREY/AP

Se anima a soñar

Por Rodney Crowell

Supongo que, para algunas personas, el sueño americano es lograr ser rico y famoso. Para mí, era hallar algo que me encantara hacer y en lo que pudiera ganarme la vida a la vez. Entonces, vi el arrebato del público ante cuatro chicos británicos en The Ed Sullivan Show, y me di cuenta de que tocar la guitarra y cantar en una banda era la manera de atraer a las chicas.

Mi primera banda de rock cuando era adolescente no era muy buena. Tampoco lo era su nombre de los Rolling Tones. Casi tres décadas más tarde, conocí a Claudia, que se convirtió en mi esposa, en el plató de un video para mi canción “Lovin’ All Night”. Así que le doy las gracias a los Rolling Tones; gracias a esa banda, fui en busca de mis sueños.
Rodney Crowell, de 71 años, lanzó el álbum Triage en el 2021.

Kane Brown

ZUMA PRESS INC/ALAMY STOCK PHOTO

Somos orgullosos de nuestra comunidad

Por Kane Brown

He tenido oportunidad de hacer giras nacionales e internacionales. Hay tantas comunidades en este país que, aunque nadie recuerde sus nombres en un mapa, han sido algunos de mis lugares favoritos para visitar. Sienten orgullo cívico y tienen sentido de comunidad, y se ayudan y se cuidan mutuamente.

Tengo una canción llamada “Famous Friends” con Chris Young que habla sobre esto. Todas estas personas con las que creces y que forman parte integral de tu vida, esas son las personas que son famosas en tu vida diaria. Pensé también mucho en eso este año con todos los héroes locales y los trabajadores de primera línea que se presentaban a trabajar todos los días en sus comunidades. —A.N.

Kane Brown, de 28 años, fue el primer artista en encabezar las cinco principales listas de discos country de Billboard al mismo tiempo.

Zac Brown

ERIKA GOLDRING/GETTY IMAGES

Las conexiones reales nos dan energía

Por Zac Brown

Las personas se han desconectado de la naturaleza; el iPad es la niñera normal para los niños. Sin embargo, se supone que estemos llenos de arañazos de los arbustos y tengamos las rodillas sucias. En mi campamento Camp Southern Ground guardamos los dispositivos. Las personas están por completo rodeadas por la naturaleza. Se crea mucha energía positiva al poner a las personas en una situación en la que tienen que depender unas de las otras. —A.N.

Zac Brown, de 43 años, ayudó a fundar un campamento en Georgia para los jóvenes y los veteranos. La Zac Brown Band está de gira en la actualidad.

Joe Bonsall

STEVE JENNINGS/GETTY IMAGES

Somos partidarios de la integridad y la inocencia

Por Joe Bonsall de Oak Ridge Boys

Los Oak Ridge Boys son grandes partidarios de Dios y de esta nación. No cantamos canciones con temas sobre la bebida o el engaño. No se nos da bien eso. Ya hay suficientes personas que cubren esos temas. —Según lo relatado a Jeffrey Lee Puckett

El último álbum de The Oak Ridge Boys es Front Porch Singin’. Bonsall tiene 74 años.

Lee Greenwood

JAMES D. SMITH/AP

Podemos mostrar nuestro orgullo

Por Lee Greenwood

En 1983, al fin escribí la canción que quería escribir. Volqué en ella mis sentimientos, mis emociones, mis creencias, la idea de que entiendo por qué esta nación es un país libre y cuánto debemos apreciarlo. Desde ese momento, “God Bless the U.S.A.” se convirtió en algo más que la canción original que escribí. Los eventos mundiales, las crisis internacionales, el huracán Katrina y el ataque a Estados Unidos en el 2001 la han convertido en algo más. Suceso tras suceso puso en primer plano “God Bless the U.S.A.” y su refrán que dice: “Y estoy orgulloso de pertenecer a esta nación / Donde al menos sé que soy libre”, y me impulsó a un papel destacado como patriota de esta nación. Pensé que era importante que un granjero de California pudiera ser un patriota. —A.N.

Lee Greenwood, de 78 años, está en su gira “40 Years of Hits” hasta el otoño.