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9 nuevos libros de memorias y biografías para fanáticos del rock y el blues

Entérate de lo que poca gente sabe acerca de B.B. King, Led Zeppelin, Stevie Van Zandt y otras leyendas.

De izquierda a derecha: los libros sobre Eddie Van Halen; John Mellencam; B B King; Dave Grohl; Led Zeppelin y Stevie Van Zandt.

Hachette Books / Atria Books / Grove Press / Dey Street Books / Penguin Press / Hachette Books

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Entre los lanzamientos de mayor interés para los amantes de la música este otoño figuran no solo los nuevos álbumes, sino también las biografías y memorias que les permiten conocer más a fondo a sus artistas y grupos favoritos. Ya seas un fiel seguidor de los blues, te sepas cada frase musical de la guitarra en las canciones de Led Zeppelin o hayas visto incontables conciertos de Bruce Springsteen, estos libros tienen algo para ti. 


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The Storyteller: Tales of Life and Music, por Dave Grohl

"Nunca me he dedicado a recolectar 'cosas', pero sí recolecto momentos", escribe el exbaterista de Nirvana y líder de Foo Fighters, de 52 años, en la introducción de sus entretenidas memorias, que son lectura obligada para los fanáticos del rock. Grohl relata los muchos momentos que llevaron a un adolescente amante del punk en los suburbios de Virginia (con una "existencia tipo 'Wonder Bread'", según él) a convertirse en un ilustre veterano del rock, ganador de 16 premios Grammy. Y recuerda todos los altibajos que vivió en el camino, entre ellos, el inicio de su primera gira a los 18 años y su angustia tras el suicidio de Kurt Cobain en 1994. A fines de este mes, Grohl ingresará por segunda ocasión al Salón de la Fama del Rock and Roll, esta vez por su trayectoria con Foo Fighters (fue incluido anteriormente por su participación en Nirvana).

King of the Blues: The Rise and Reign of B.B. King, por Daniel de Visé

A decir del periodista Daniel de Visé, ganador del premio Pulitzer, la biografía de B.B. King no es solo la historia del máximo exponente de un género musical, sino toda una odisea heroica: el relato de cómo un hombre venció todos los obstáculos (económicos, raciales, sociales) que el mundo le puso enfrente. "En esos cuarenta y cinco años, Riley B. King pasó de aparcero indigente a músico callejero, luego a DJ en una radioemisora de Memphis, y después a cantar grandes éxitos y coronarse como el Rey de los Blues", escribe De Visé, quien califica al legendario músico como "el primer héroe de la guitarra". La biografía —repleta de entrevistas con los familiares de King, los integrantes de su banda y sus representantes artísticos— ofrece un retrato íntimo y a la vez enciclopédico, y permite apreciar en su totalidad al hombre detrás del mito.​

Led Zeppelin: The Biography, por Bob Spitz

¿Cómo captar el legado musical de una de las bandas más destacadas de la historia del rock? En el caso de Bob Spitz, autor de libros sobre los Beatles y Julia Child que fueron grandes éxitos de ventas, se empieza por hablar... con todo el mundo. Para esta biografía definitiva, Spitz realizó más de 150 entrevistas con amigos, ejecutivos de empresas discográficas e incluso grupis. Y nos permite entender mejor no solo el genio artístico de la banda, sino también las polémicas suscitadas por su "imprudente hedonismo", tal como lo llama el autor. Este libro de casi 700 páginas, fruto de una exhaustiva investigación, está claramente orientado a los superfanáticos, pero Spitz incluye suficientes anécdotas de libertinaje, habitaciones de hotel destrozadas y malas decisiones que hasta un oyente ocasional de Led Zeppelin no podrá apartar la mirada. Spitz, por su parte, sabe una que otra cosa de la industria discográfica. Antes de convertirse en autor de  libros, fue el representante de Bruce Springsteen y Elton John. (9 de noviembre). 

Eruption: Conversations with Eddie Van Halen, por Brad Tolinski y Chris Gill

El legendario guitarrista Eddie Van Halen falleció de cáncer en octubre del año pasado, pero dejó más de 50 horas de entrevistas inéditas con Brad Tolinski y Chris Gill, periodistas especializados en música rock. ¿Cómo saber que el libro está en buenas manos? Tolinski y Gill fueron directores de las revistas Guitar World y Guitar Aficionado, respectivamente. Aunque el libro, por supuesto, cuenta cómo Van Halen alcanzó la fama y describe su maestría técnica que era casi sin igual, los autores también ahondan en las difíciles circunstancias de las que provino. Por ejemplo, el artista ha dicho que su infancia, como inmigrante holandés que no hablaba inglés, dio lugar a décadas de ansiedad social y abuso de alcohol y drogas. Y, tal como podría esperarse de estos autores, el libro ofrece abundantes detalles sobre las guitarras de Eddie, sus modificaciones personalizadas y los instrumentos poco convencionales que tocó a lo largo de su carrera.


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Unrequited Infatuations: A Memoir, por Stevie Van Zandt

Probablemente conozcas a "Little Steven", de 70 años, por sus décadas como carismático integrante del grupo E Street Band —siempre con su característica bandana— o por su papel como Silvio Dante en The Sopranos. Pero sus recién publicadas memorias dan muestra de lo mucho que ha aportado a la música popular estadounidense de las últimas cinco décadas. El activista antiapartheid, autor de la canción de protesta "Sun City", lleva muchos años celebrando y promoviendo el rock and roll como expresión artística: presenta cada semana un programa radial sindicado dedicado al "rock de garaje", creó dos canales de música en SiriusXM, fundó un sello discográfico independiente e incluso ayudó a concretar una iniciativa de enseñanza de las artes en escuelas primarias y secundarias, la cual incorpora la historia de la música, desde el género clásico hasta el reggae. Mientras que otros artistas se esconden tras un velo de tibia indiferencia, Van Zandt se caracteriza por un auténtico entusiasmo. Sus memorias se leen como una carta de amor a las personas, los lugares y la música que lo formaron, con una dosis sana de nostalgia y de humor campechano.

Mellencamp, por Paul Rees

El veterano periodista Paul Rees cubre todos los grandes éxitos de la vida de este rockero de Indiana. Por ejemplo, nos habla de cómo fue crecer en la región central del país con un padre que, según Mellencamp, era "un tirano"; cómo alcanzó la fama en los años 80; cómo ayudó a fundar Farm Aid; y cómo ingresó al Salón de la Fama del Rock and Roll. Pero el aspecto más destacado de esta biografía es su retrato íntimo de John Mellencamp (hace mucho tiempo dejó de usar el nombre artístico "Cougar"), de 69 años: lo que le ha servido de inspiración y motivación, sus batallas, sus obsesiones y sus temores. Mellencamp se muestra como un artista complejo que en el libro —escrito con su colaboración— dice: "Me gusta ser de los de abajo. Soy como Sísifo. Me gusta empujar la piedra cuesta arriba".  

Otros libros notables

Set the Night on Fire: Living, Dying, and Playing Guitar With the Doors, por Robby Krieger. El guitarrista de los Doors describe el desenfreno que caracterizó al grupo encabezado por Jim Morrison. (12 de noviembre)

My Life in Dire Straits: The Inside Story of One of the Biggest Bands in Rock History, por John Illsley. El bajista e integrante fundador de Dire Straits nos cuenta todo sobre la banda que nos trajo la canción "Sultans of Swing". (9 de noviembre)

Rock Concert: An Oral History as Told by the Artists, Backstage Insiders, and Fans Who Were There, por Marc Myers. Myers transporta al lector al apogeo de la música rock en vivo, con anécdotas de Alice Cooper, Joan Baez y muchos más. (9 de noviembre)

Nicholas DeRenzo es un escritor colaborador que cubre temas de entretenimiento y viajes. Anteriormente, fue editor ejecutivo de la revista Hemispheres de United Airlines, y sus artículos se han publicado en The New York Times, Condé Nast Traveler, Travel & Leisure, Sunset y la revista New York.