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YoYo reflexiona sobre cómo encontró un nuevo propósito

La pionera del rap de 48 años le cuenta a AARP sobre cómo decidió terminar su carrera musical, regresar a estudiar y enseñar a los niños a escribir.

Yo-Yo

KAREEM BLACK

Parte de la serie de AARP de Hiphop en la mediana edad.

In English | ¿Qué es lo más importante en tu vida ahora? ¿Qué es lo más que te emociona de lo que está pasando?

¡Estoy muy emocionada porque soy abuela por primera vez! Mi hija mayor tuvo un bebé. Lo amo. Y, por supuesto, "Love & Hip-Hop: Hollywood", estoy muy entusiasmada con ese proyecto.

¿Cómo ha sido eso?

Ha sido una aventura porque me he tenido que adaptar a esta nueva generación de televisión y entretenimiento. Ha sido divertido porque me encanta el entretenimiento.

Y tienes la YoYo's School of Hip Hop (la escuela de hiphop de YoYo). ¿Qué estás enseñando?

La escuela comenzó como un programa de verano de hiphop. Ofrecemos programas gratuitos durante todo el verano. Estos niños quieren saber cómo escribir rimas y hacer ritmos porque es la nueva tendencia. 


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Me contó la historia de cuántos niños abandonaban la escuela y tenían problemas de alfabetización y, con eso en mente, regresé donde mi profesor, el Dr. Yasin, quien es el director del Departamento de Inglés en el Bergen Community College, en Nueva Jersey y le pedí ayuda para crear un programa de estudios.

El Dr. Jon Yasin era mi profesor en el Bergen Community College cuando volví a la escuela para obtener mi grado asociado.  Nos sentamos y creamos un programa de estudios. Se convirtió en el YoYo School of Art and Academics Program. Cuando los niños estaban en la escuela, yo les enseñaba cómo obtener una buena calificación en inglés a través del hiphop.  

Dame una pequeña muestra de cómo le enseñas a alguien a escribir rimas.  ¿Cómo lo haces?   

No les enseño a escribir rimas; Les enseño a escribir.  Por ejemplo, cómo obtener una buena calificación en inglés a través del hiphop con YoYo. Les digo que la fórmula para escribir es hacer una declaración y luego respaldarla. Luego les enseño cómo hacerlo usando estadísticas, ejemplos y hechos. Pasamos por el proceso.

¿Te has encontrado con muchas mujeres jóvenes que vienen a ti y te dicen: "Realmente me inspiraste y me hiciste sentir que puedo hacer cualquier cosa".  No fuiste la primera, pero no había tantas mujeres en el micrófono cuando estabas haciendo lo tuyo.  ¿Has tenido esa experiencia?

— YoYo

La he tenido, y me alegra el espíritu escuchar a las mujeres que se acercan y me dicen que he tenido un impacto en ellas.  El álbum Black Pearl fue mi iniciativa para inspirar a otros, una vez que entré en el mundo de la música y no solo dónde crecí o las ciudades a las que viajé". Mucha gente, no solo mujeres, se acercaban a mí y me decían: “Vaya, eres YoYo y crecimos juntas; somos como hermanas". Me da escalofríos hablar de eso.  

Cuando llegaste a un punto en el que te diste cuenta de que ser una artista discográfica ya no iba a seguir funcionando, ¿cómo pasaste a la siguiente etapa de tu vida?

Fue muy difícil para mí porque fue una gran cantidad de introspección y automotivación. Tenía que decirme a mí misma cuál era mi plan. Tuve que hacer una autoevaluación. Sabía que tenía que volver a la escuela. Hablo sobre la educación y lo importante que es. Sentí que había ganado confianza en la música pero me faltaba algo. No tenía los conocimientos empresariales a pesar de que había estado en este negocio de la música durante tanto tiempo. Regresar a la escuela me dio confianza y ese fue mi primer paso para hacer algo por mí misma.  

Recuerdo estar caminando por el campus, cumpliendo 30 años y asistiendo a clases en Nueva Jersey. Era la primera vez desde que tenía 17 años que había hecho algo por mí misma. Nunca había viajado o estado sola en una tienda.

A todas partes que iba tenía a alguien conmigo. Ir a la escuela era yo, sola, caminando por ese campus. Puedo recordarme cabizbaja, pensando que la gente sabría quién yo era, y se preguntarían qué estaba haciendo allí, preguntándose por qué yo no estaba rapeando. 

Durante tanto tiempo en mis días de indecisión, la gente se preguntaba cuándo saldría mi próxima música. Les decía, "ya viene", pero en realidad, no había música. Lo había dicho mucho, pero la música estaba cambiando y salían nuevos artistas.

De lo que hablaban las mujeres entonces era del poder, no soy tu perra, no me hables así, ten respeto hacia mí.  

No importa cuánto intenté adaptarme, escribiendo rimas sensuales a mi manera y diciéndome a mí misma que yo tenía el control, me di cuenta de que todo había terminado para mí.

No pude encontrar ese punto medio a donde iba la música. Regresar a la escuela fue como volver a comenzar para mí.

¿Tienes un mayor control sobre tu ser auténtico ahora y el ritmo de la vida y ese tipo de cosas?

Estoy muy contenta de haberme tomado el tiempo para conocerme, educarme y estar rodeada de personas geniales que quieren que hagas grandes cosas, líderes y mentores que quieren ayudar a guiarte. Por eso dicen que te rodees de personas de las que puedes beneficiarte porque te hacen bien en la vida. Yo estaba rodeada de ellas.

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