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Otis Williams: Mis giras con The Temptations

La leyenda de Motown habla de su paso, desde sus principios en Texarkana, a la cima de las listas de éxitos musicales.


spinner image Gráfica con el letrero Motown, una celebración

 

spinner image The Temptations, Otis Williams
A la izquierda, Otis Williams (esquina inferior derecha) con el grupo original de The Temptations. A la derecha, en el 2015, Williams interpreta una canción en California.
HULTON ARCHIVE/GETTY IMAGES; MICHAEL SCHWARTZ/WIREIMAGE/GETTY

 

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spinner image The Four Tops, izq., y Abdul "Duke" Fakir, der.

Otis Williams es el último de los cinco cantantes originales de The Temptations que todavía hace giras con el grupo, que se presenta 35 semanas al año. A través de los años ha habido 22 integrantes adicionales que han reemplazado a variados cantantes del grupo, pero Williams nunca ha dejado de formar parte de The Temptations. Vive en Los Ángeles cuando no está de gira, y trata de mantenerse en forma: Williams, a los 77 años, todavía mide 6 pies con 2 pulgadas y pesa 240 libras. Los siguientes son extractos editados de su conversación con AARP sobre el 60.º aniversario de Motown.

spinner image Smokey Robinson y the Miracles; Smokey Robinson

Sobre su larga y asombrosa jornada:

spinner image The Supremes, Mary Wilson

Mis dos abuelas me criaron. Soy nativo de Texarkana, Texas. Ordeñaba las vacas, recogía los huevos y también un poco de algodón. Pero mi abuela no me dejaba oír nada que no fuera música góspel. Mahalia Jackson, los Swan Silvertones, los Dixie Hummingbirds. Así que cuando me mudé a Detroit, en 1950, durante la infancia del rock ’n’ roll, todos estos grandes grupos se empezaban a conocer ahí, en el Fox Theatre. Tenía 12 o 13 años. Cuando vi cómo reaccionaba el público a The Cadillacs, Frankie Lymon y The Teenagers, eso es lo que me animó a decir: "Quiero hacer eso".

spinner image Martha y las Vandellas, izq., Martha Reeves, der.

Hemos tenido tanto éxito. Nos ganamos el primer premio Grammy de Motown por “Cloud Nine”. Ahora tengo cinco. Ed Sullivan: si aparecías en su programa una vez y a él no le gustaba... no regresabas. Aparecimos en The Ed Sullivan Show 13 veces. Con el grupo original de The Temptations, batimos todos los récords existentes del club Copacabana. De joven, conocía todo sobre Nat King Cole y todos los grandes de ahí. Cuando llegamos [al club Copa], tenían a la policía en la entrada. Todo el mundo estaba tratando de entrar. Batimos todos los récords en el Apollo Theater [en Harlem]. Nuestra estrella se encuentra en el paseo de la fama de Hollywood.

Sobre la coreografía aerodinámica de The Temptations que tanto emocionaba al público, especialmente cuando Paul Williams caía de piernas abiertas "alrededor del mundo":

Todo comienza con una caída al suelo, abierto de piernas. Te dejas caer y entonces te levantas y das vueltas. David Ruffin también era famoso por eso. David tiraba el micrófono hacia arriba, y mientras se alzaba en el aire, David caía de rodillas. Entonces, se levantaba, al mismo tiempo que el micrófono caía, y él lo agarraba. Tenía un ritmo magnífico. De veras era una sensación.

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La coreografía ha sido nuestra piedra fundamental desde entonces, y todavía tenemos que incorporarla cuando cantamos. Estamos trabajando en la coreografía para una canción de nuestro álbum nuevo. ¡Tengo [casi] 80 años! Necesito calentarme. Es la realidad: nos identifican con nuestra coreografía. Me obliga a descansar tanto como pueda.

Sobre los placeres duraderos de saltar al escenario y oír el clamor feliz del público cuando escuchan "Damas y caballeros, ¡The Temptations!":

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Lo sientes en el corazón. Si eres una persona bondadosa y amas lo que haces, y recibes este tipo de reacción de personas que han gastado el dinero que tanto les costó ganar para verte... te dan esta sensación emocionante. La sentimos antes de comenzar. Recibimos amor antes de salir al escenario. Esa es una sensación poderosa. Cuando eso deje de suceder, deberíamos encontrar otra cosa que hacer. Después de 58 años, todavía me encanta. Pero la verdadera clave es, tienes que descansar.

Abdul "Duke" Fakir: Los Four Tops

Smokey Robinson and the Miracles

Mary Wilson: The Supremes

Martha and the Vandellas

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