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La historia detrás de la portada de 'Abbey Road' de los Beatles

Mientras hay un nuevo remix del álbum por su 50.º aniversario, la simbólica imagen perdura.

In English | En honor a su 50.º aniversario, por primera vez, se ha creado un remix del famoso álbum Abbey Road de los Beatles, y se ha actualizado con sesiones de grabación y demostraciones adicionales, la mayoría de las cuales son material inédito. Las canciones, desde los éxitos discográficos “Come Together” y “Something”, hasta “Here Comes the Sun” y “I Want You (She's So Heavy)”, tendrán una nueva chispa sónica del productor Giles Martin, hijo de quien fuera el productor de los Beatles por mucho tiempo, George Martin.

Lo que no ha cambiado —y de seguro nunca cambiará— es la indeleble portada del álbum de 1969 con George Harrison, Paul McCartney, Ringo Starr y John Lennon caminando en fila a pasos largos por la calle Abbey Road, en Londres.

Esa fue la obra de John Kosh, de 75 años, quien ahora es diseñador, director y productor en Los Ángeles. Él era un diseñador de 23 años en el Teatro Real de Ópera de Londres a finales de la década de 1960 cuando recibió una llamada de John Lennon. “Pensé que era una broma”, recuerda Kosh.

Lennon, a quien le gustaba el estilo minimalista de Kosh, preguntó si podían reunirse en el hospital Hammersmith para hablar sobre algunos proyectos.

Se le indicó al diseñador que preguntara por el “Sr. Winston”.


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"Todavía pensaba que era una broma”, dice Kosh. “Pero fui y tomé el elevador privado, y cuando se abrió la puerta, era John Lennon. Yoko estaba en cama. … Me invitó a ir a Apple y empezar a diseñar".

Consiguió el increíble trabajo de director creativo para la compañía de multimedia Apple Corps de los Beatles, y empezó a trabajar en la portada del álbum para Let It Be, que en ese entonces se llamaba Get Back, durante el tiempo en el que los integrantes del grupo no se llevaban bien. “Se suponía que sería su canto de cisne”, dice Kosh, pero luego “de repente todos regresaron al estudio para crear Abbey Road. Un miércoles, llamaron de EMI y dijeron que necesitaban una portada para el viernes”.

Kosh sabía que el fotógrafo escocés Iain Macmillan había tomado algunas fotos del grupo en el ahora famoso cruce peatonal, junto a los estudios de grabación EMI en Londres. Kosh solicitó las transparencias por mensajería y seleccionó la mejor para la portada. Dice que no incluyó el título del álbum ni el nombre del grupo, pensando, “Los Beatles eran ‘Los’ Beatles, el grupo musical más grande del mundo. Para entonces ya tenías que saber quiénes eran estos cuatro muchachos".

The Beatles, Tittenhurst Park, 22 de agosto 1969

APPLE CORPS LTD.

The Beatles, Tittenhurst Park, 22 de agosto de 1969.

La controversia sobre el álbum empezó incluso antes de su lanzamiento, a medida que se escuchaban rumores de que McCartney había muerto en un accidente automovilístico en 1966 y lo habían reemplazado con un doble. El debut de Abbey Road en Estados Unidos en octubre intensificó hasta extremos absurdos las teorías de conspiración de que “Paul está muerto”. Entre las “pistas” dudosas en la portada de que algo andaba mal: McCartney está descalzo y no va al mismo paso que los demás, y sostiene un cigarrillo con la mano derecha. (Él es zurdo). Lennon, con ropa blanca, se consideraba como un sacerdote. Ringo, con ropa negra, se veía como el director de funeraria. Y Harrison, con ropa de mezclilla, el único que no vestía un traje Tommy Nutter, representaba a un sepulturero.

La leyenda urbana se esparció alrededor del mudo, aun así, el publicista de los Beatles, Derek Taylor, instruyó inicialmente a los empleados que ni confirmaran ni negaran la mentira, dice Kosh, quien posteriormente diseñó portadas de álbum para los Rolling Stones, The Who y otros grandes de la música. “Les decíamos a quienes llamaban, ‘Pues, se parece a Paul’. Eso era todo lo que teníamos permitido decir".

Hoy en día, Kosh admite su favoritismo y dice que considera a Abbey Road el mejor álbum del grupo. En cuanto a la portada, la llama la “portada de álbum más emblemática de todos los tiempos”.

Qué debes saber sobre la edición del 50.º aniversario de Abbey Road

El remix está disponible en varios paquetes. El productor Giles Martin, quien también supervisó las ediciones extendidas de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (2017) y White Album (2018), trabajó con el ingeniero de mezclas Sam Okell para mejorar las 17 pistas a estéreo, estéreo de alta resolución, sonido envolvente 5.1 y sonido envolvente Dolby Atmos. La colección super de lujo de Abbey Road incluye 40 pistas en tres CD y un disco Blu-ray acoplados en un libro encuadernado de 100 páginas con funda deslizable. Incluye anotaciones detalladas de McCartney, así como fotos poco conocidas y que no se habían publicado anteriormente. También está disponible una colección de audio digital de alta resolución super de lujo, así como un juego de edición limitada con 40 pistas en tres LP de vinilo, un set con dos CD, un CD sencillo, un disco de vinilo sencillo y un fotodisco LP de vinilo, todos de edición limitada.

El álbum de 17 pistas también está disponible para descarga digital en audio estándar y MFiT.

Edna Gundersen es una periodista estadounidense, y exescritora y critica de música por mucho tiempo para USA Today.

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