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Cómo mantener una barba espléndida

Mantener el vello facial arreglado supone mucho más trabajo de lo que aparenta.

Artistas famosos con barba: Snoop Dogg, Jeff Bridges, Idris Elba, Ricky Martin, Tyler Perry, Steve Carell

Jared Siskin; Steve Granitz (2); Christopher Polk/NBC; Granitz; Dia Dipasupil. Todas las imágenes son de Getty Images

Entre las celebridades que en la actualidad lucen una barba se encuentran, desde la esquina superior izquierda en sentido de las agujas del reloj: Snoop Dogg, Jeff Bridges, Idris Elba, Ricky Martin, Tyler Perry y Steve Carell.

In English | En la 76.ª edición de los premios Globo de Oro, actores tan diversos como Chris Pine, Steve Carell, Idris Elba, Tony Shalhoub, Ricky Martin, John Krasinski, Michael B. Jordan y el mismísimo "Dude", Jeff Bridges, tuvieron una cosa en común. Además de sus variados trajes de etiqueta, todos lucían algún tipo de vello facial. La gama folicular fue vasta: desde una barba incipiente de más de dos semanas (Elba), una barba elegante (Carell), hasta una sagazmente bíblica (Krasinski). Aunque no tan largas como el año pasado (Bradley Cooper y Jim Carrey se han afeitado sus barbas Lincolnescas), las barbas todavía están tan de moda que resultó asombroso ver un rostro tan pálido y bien afeitado como el de Rami Malek, ganador de un premio Globo de Oro.


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Las barbas no son solo una afectación de Hollywood. Lo que un día fue un símbolo moderno de rebelión corporativa ahora es la conformidad personificada. Según Chris Salgardo, expresidente de la marca Kiehl's, que por mucho tiempo ha sido líder en el cuidado de la piel masculina, "casi el 70% de la clientela masculina de Kiehl's actualmente lucen algún tipo de vello facial".  Y su popularidad no se limita a las zonas urbanas. Soy dueño de una casa situada 130 millas hacia el norte de la ciudad de Nueva York, en una calle de grava más cercana a un pueblo por el que se puede conducir más rápido de lo que Taylor Swift puede cantar un coro, y algunas veces pienso que soy el único hombre que visita el Rite Aid local en busca de hojas de afeitar.

No estoy aquí para juzgar ni opinar sobre si las barbas son geniales (aunque sospecho de cualquier cosa que sea tan popular), o si son atractivas (aunque según varios estudios, las mujeres opinan que las barbas incipientes son muy sensuales, las barbas largas señalan estabilidad parental, y los hombres sin barba posiblemente son menos masculinos), sino porque existe una ilusión que necesita una llamada de atención, frecuentemente cada mañana. Las barbas suponen mucho más trabajo que afeitarse. Considéralo como tener otra melena, o la única que te queda. En cualquier caso, debes cuidarla debidamente.

Pero debes ser sincero contigo mismo. Así como no todos los hombres se ven tan galantes como Yul Brynner o Pitbull con la cabeza afeitada, no todos se benefician de tener una barba. Primero, debes tener la capacidad física de que te crezca una, y la vida no es justa; no todos los hombres la tienen. Para los que sufren de la maldición de tener áreas en las que no crece vello facial y barbas incipientes excesivamente ásperas: es mejor tener cuidado y abstenerse.

Sin embargo, los que son capaces de producir una barba abundante deben considerar varios puntos. En esta etapa de la vida, tu barba probablemente tiene la misma cantidad de canas, si no más, de las que te quedan en la cabeza. Lo más importante es que una barba casi siempre te hará lucir unos cuantos años mayor. Cuando se tiene 28 años, la ilusión de la madurez puede ser una ventaja; cuando se tiene 56, vale la pena evaluar si una barba agrega distinción, una tez morena o simplemente años.

Hombre con barba y sosteniendo productos para su cuidado.

Westend61,Westend61/Getty Images

La realidad es que mantener una barba saludable y atractiva exige más esfuerzo y más tiempo que afeitarse regularmente.  Esto es lo que tú y tu rostro deben enfrentar para lograr tener ese aspecto distinguido que deseas.

Las barbas deben peinarse diariamente

El vello, a menudo más áspero, atrapa alimentos, olores y contaminación. Usa un peine con dientes más anchos para no arrancar vellos que frecuentemente están más enredados que anudados.  Primero, peina la barba hacia arriba cuidadosamente; después, péinala hacia abajo.

Debes aplicar aceite para barbas diariamente

El aceite acondiciona el vello, lo vuelve más dócil y le da brillo. Aplica una pequeña cantidad con las manos, después, usa un cepillo de cerdas de jabalí de manera parecida a la que usaste el peine: cepilla hacia arriba, y luego hacia abajo, para distribuir el aceite de manera más uniforme. Cepillar también eliminará la suciedad, que no se elimina con solo peinar.

Nunca te laves la barba con jabón

No es piel y las propiedades del jabón que disuelven el aceite solo promoverán la sequedad. Las barbas necesitan lavarse con champú seguido por acondicionador. Qué tan seguido la laves depende de la naturaleza de tu vida y trabajo, y cuánto sudas, pero la frecuencia debe ser la misma con la que te lavas (o lavabas) el cabello. 

Debes cuidar la piel debajo de tu barba

Según la famosa dermatóloga Patricia Wexler, "el error más grande que cometen los hombres es que cuando se les irrita la piel debajo de sus barbas, suponen que es piel seca. Es exactamente lo opuesto. Casi siempre resulta ser dermatitis seborreica. La piel se encuentra grasosa debido a residuos de aceite y la falta de exfoliación". Irónicamente, afeitarse exfolia la piel, algo maravilloso para los hombres. Así que en realidad necesitas un proceso de dos pasos. Primero, usar un limpiador (preferible al jabón) para llegar hasta la piel; después, champú y aceite para la barba, para llegar hasta el vello. Te advertí que no es fácil.  

Aprende a usar una máquina de afeitar eléctrica para barbas

En las farmacias locales puedes encontrar máquinas buenas disponibles, fabricadas por Panasonic, Braun, Philips y Wahl. Pídele a tu barbero o estilista que te muestre cómo controlar la forma de la barba y los vellos rebeldes, y especialmente cómo crear un borde inferior a la mandíbula nítido, que es esencial para lograr tener una barba espléndida.  

También necesitarás unas tijeras pequeñas, diseñadas específicamente para recortarte el bigote. Esto es más fácil de hacer de lo que temes. Ya sea que desees un bigote de cepillo o uno abundante como el de John Bolton, la línea del bigote debe seguir la forma del labio superior. Recórtalo a lo largo de esa línea mientras tienes el rostro en reposo, sin sonreír.  

Usa las palmas de las manos para darle forma a tu barba

Observa su forma y contenido varias veces al día, y siempre después de comer. De hecho, lleva un espejo pequeño en tu maletín o mochila. Si esto te parece ser algo femenino, ¿cuán masculino te parece tener un pedacito de ensalada de repollo pegada en la barba?   

Debido a que las barbas exigen tanto trabajo, si has cultivado una espléndida, considéralo un logro. Así que, sé velludo, pero sé orgulloso.

Hal Rubenstein es autor de seis libros, exdirector de moda de InStyle y creador del futuro sitio, The Happy Grownup.

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