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7 cosas que nos encantan de Paul Newman y Joanne Woodward

Un nuevo documental sobre la pareja más famosa de Hollywood nos hizo hacer la cuenta.

Paul Newman y Joanne Woodward.

Sunset Boulevard/Corbis via Getty Images

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El nuevo documental de Ethan Hawke, de seis partes, los llama The Last Movie Stars (las últimas estrellas de cine - en inglés) (en HBO Max, 21 de julio). Paul Newman y Joanne Woodward fueron, sin lugar a duda, las estrellas más destacadas de la realeza de Hollywood, con carreras galardonadas, un matrimonio de 50 años y más de una docena de películas en las que actuaron juntos. Estas son siete cosas que aprendimos —y nos encantan— sobre esta pareja.


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1. Se conocieron de adultos

​Cuando Paul Newman y Joanne Woodward se conocieron en una producción de Picnic on Broadway en 1953, él ya estaba casado y tenía familia. No volvieron a trabajar juntos hasta que coprotagonizaron la película The Long, Hot Summer en 1957. Se casaron a principios del año siguiente y pronto trasladaron a su familia bien lejos de la burbuja de Hollywood, a Connecticut.

2. Al principio, ella era más famosa que él

​Woodward fue la primera de la pareja en ganar un Óscar: recibió el premio de la Academia en 1957 por The Three Faces of Eve (había cosido su propio vestido especialmente para la ceremonia). Él fue nominado —y perdió— siete veces, hasta que finalmente obtuvo un Óscar competitivo más de 30 años después, en 1986, por The Color of Money, película en la que repitió el papel que había protagonizado en 1961 en The Hustler. Cuando el premio finalmente llegó, no estuvo presente para recibirlo.

3. Y la fama de él surgió a raíz de una tragedia

El mayor impulso en la etapa inicial de la carrera de Newman tal vez fuera la muerte prematura de James Dean, su compañero actor de método. Con frecuencia se presentaban a audiciones para los mismos papeles, y normalmente ganaba Dean. Pero después de la muerte de Dean en un accidente automovilístico en 1955, le pidieron a Newman que tomara su papel como Rocky Graziano en Somebody Up There Likes Me, cuyo estreno el año siguiente condujo a una serie de éxitos con Cat on a Hot Tin RoofHud y The Hustler. 

4. Manejaron dos grandes carreras y siempre valoraron a la familia

A medida que aumentó la fama de Newman, ella se retiró para criar a su creciente familia, si bien protagonizó algunos papeles jugosos (y ganó algunos Emmy) en varias producciones de televisión a lo largo de los años. Uno de ellos fue por interpretar a una mujer con la enfermedad de Alzheimer en la película Do You Remember Love, de 1985. Y la propia Woodward recibiría el diagnóstico en el 2007.

El actor Paul Newman junto a su esposa Joanne Woodward.

Courtesy of HBO

5. Tuvieron un matrimonio real, con altibajos

Una vez, en una entrevista, Newman acalló rumores de infidelidad matrimonial diciendo: “Tengo bistec en casa. ¿Por qué buscaría hamburguesas?”. En vez de sentirse más tranquila, Woodward se puso furiosa porque la había comparado con un bistec. Dijo: “Cada vez que oigo esa frase, quiero explotar”. Si bien se los describió con frecuencia como la pareja perfecta —algo muy raro entre las estrellas de Hollywood—, enfrentaron algunas dificultades en el más de medio siglo que estuvieron juntos. 

6. Cada uno mantuvo sus propios pasatiempos (pero trabajaron mucho juntos)

La afición de Newman por conducir autos de carreras fue muy conocida; Woodward tejía durante las entrevistas de televisión. Pero coprotagonizaron 16 películas, y él la dirigió en otras cuatro. La última vez que colaboraron en la pantalla grande fue en la película de James Ivory de 1990, Mr. and Mrs. Bridge, sobre una pareja tradicional que vivía en Kansas City en las décadas de 1930 y 1940, si bien ambos trabajaron juntos en la miniserie Empire Falls de HBO en el 2005. Newman falleció en el 2008, a los 83 años.

Joanne Woodward sosteniendo flores junto a su esposo Paul Newman vistiendo un esmoquin.

Courtesy of HBO

7. Compartieron la pasión por la filantropía

La filantropía ocupó un papel destacado en sus vidas, especialmente después de perder un hijo a causa de una sobredosis de drogas en 1978. Si bien algunos se mofaron de la empresa de alimentos que Newman inició por diversión, la compañía ha recaudado millones de dólares para ayudar a financiar sus campamentos Hole in the Wall para niños con enfermedades críticas en todo el mundo. El nombre proviene de uno de los sitios donde se desarrolla Butch Cassidy and the Sundance Kid. En la actualidad, es posible que las generaciones más jóvenes solo reconozcan su rostro de las etiquetas de las palomitas de maíz, el aderezo para ensaladas y la salsa de tomate Newman’s Own.

Roger Catlin, quien fue crítico televisivo del Hartford Courant durante mucho tiempo, escribe sobre artes y cultura popular para The Washington Post, la revista Smithsonian Magazine, TV Guide, AARP, Salon y TV Worth Watching.