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Muere Olivia Newton-John a los 73 años

La cantante de pop, cuatro veces ganadora del premio Grammy e inolvidable estrella de "Grease" perdió su larga batalla contra el cáncer.

La cantante y actriz Olivia Newton John.

SCOTT BARBOUR/GETTY IMAGES

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Olivia Newton-John, la alegre y optimista ícono pop inglés-australiana que vendió más de 100 millones de discos, murió el 8 de agosto en su hogar en el sur de California después de una larga y valiente batalla contra el cáncer. Su esposo, John Easterling, anunció su fallecimiento en Instagram (en inglés) y señaló que “Olivia ha sido un símbolo de triunfos y esperanza durante más de 30 años, compartiendo su proceso con cáncer de seno... En vez de flores, la familia pide que se hagan donaciones en su memoria a la @onjfoundation”.

Newton-John se convirtió en un ejemplo inspirador de cómo vivir y envejecer bien a pesar de la enfermedad, y luego de su diagnóstico, continuó trabajando como cantante, actriz y activista. En el 2010, participó como artista invitada dos veces en Glee, protagonizó más de 40 espectáculos en Las Vegas en el 2014 y se presentó para ayudar a recaudar $50 millones para luchar contra los incendios forestales de Australia en el 2020. En el 2019, recibió un título nobiliario de dama —equivalente al título de caballero— de la reina de Inglaterra por sus servicios en los campos de la beneficencia, la investigación sobre el cáncer y el entretenimiento.


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“Creo que lo he hecho todo, y más”, le dijo a AARP en el 2019. "He disfrutado de la torta, la crema y las velas. He logrado todo lo que podría haber soñado. Estoy muy agradecida".

Su canción "Let Me Be There" de 1973 llegó a estar entre las primeras 10, seguidas por 5 canciones en el primer lugar y 15 canciones adicionales entre las primeras 10, incluídas “I Honestly Love You” y “Hopelessly Devoted to You". Su éxito de 1981 "Physical", estuvo 10 semanas en el número 1 y fue la melodía más exitosa de la década. De 12 nominaciones a los premios Grammy, tuvo cuatro victorias.

Probablemente fue más querida por su interpretación estelar junto a John Travolta en el musical Grease de 1978. Su famoso dúo “You're the One That I Want” ayudó a que la película —que costó $6 millones— ganara más de $350 millones en todo el mundo. La célebre transformación de su personaje de Sandy, una niña buena, a Sandy, una chica moderna, cambió su imagen, y presagió la fortaleza que Newton-John mostraría durante toda su vida, tanto en su carrera como en su vida personal.

Sus problemas recurrentes de salud comenzaron en 1992 cuando le diagnosticaron cáncer de seno por primera vez. Su cáncer volvió a aparecer en el 2013 y el 2017. Se convirtió en activista y defensora, y abrió el Olivia Newton-John Cancer Wellness & Research Center en Melbourne, Australia.

Newton-John nació en Inglaterra con un padre galés y una madre alemana que había huido de los nazis con el abuelo de Newton-John, Max Born, quien ganó el Premio Nobel de Física y capacitó a Robert Oppenheimer, padre de la bomba nuclear. Su familia se mudó a Australia cuando tenía 6 años, y comenzó a actuar en la televisión local australiana a los 14 años como “la encantadora Livvy”. Se mudó a Inglaterra y formó un dúo con la cantante Pat Carroll. Su debut como solista en su álbum de 1971, If Not for You, logró reconocimiento por su dulce versión de la canción de Bob Dylan, pero su carrera realmente se disparó después de que su conciudadana Helen Reddy (“I Am Woman”) la animara a mudarse a Estados Unidos. Luego la invitó a una cena en la que conoció al productor Allan Carr, quien buscaba una actriz de apariencia ingenua para coprotagonizar al lado de Travolta en Grease.

“Ella era muy divertida, muy cálida y tan bella”, le dijo Carr al New York Times en 1978. “Le dije inmediatamente que era todo lo que debería ser una estrella de cine, y que sería perfecta para mi película”.

En 1984 Newton-John se casó con el actor Matt Lattanzi, el padre de su hija, Chloe Rose Lattanzi, de 34 años. En el 2008, se casó con el empresario Easterling.

“Todos somos afortunados de llegar a cada cumpleaños porque no sabes qué va a suceder”, le dijo a AARP en el 2019. "Tenemos que disfrutar cada día. Para mí, la edad es un regalo".