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Los adultos aficionados al cine hacen de ‘Top Gun: Maverick’ un éxito histórico

El productor Jerry Bruckheimer le cuenta a AARP los secretos del éxito de taquilla de Tom Cruise.

Tom Cruise en la cabina de un jet en una escena de Top Gun: Maverick.

Paramount Pictures

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A los 59 años, Tom Cruise protagoniza la epopeya de combate aéreo Top Gun: Maverick (enlace en inglés), su estreno más grande y el mayor debut del Día de la Recordación de la historia, gracias a que los adultos acudieron por fin a los cines. "El público de más edad por fin vuelve a los cines", escribió Tom Brueggemann, comentarista de Indiewire, señalando que la mayoría (el 55%) de los espectadores de Maverick tenían más de 35 años; el 38%, más de 45 y el 18%, más de 55. Eso es asombroso, ya que las películas de acción por lo general atraen al público joven, los adultos generalmente evitan las multitudes de los estrenos del fin de semana y prefieren asistir más tarde, y la COVID hizo que muchos dejaran de ir a los cines.

Las críticas que ha recibido Cruise son más entusiastas que nunca, el consenso es que esta película es mejor que la original Top Gun de 1986, y Cruise, a punto de cumplir 60 años, es una estrella más grande que el Cruise más joven, o quizá que cualquier joven. "En todo caso, está más musculoso y es más icónico que en 1986", dijo el crítico Ty Burr. Esta película, que no es de superhéroes, presenta acción real (no solo CGI) y está protagonizada por la última estrella del cine tradicional; puede haber revivido la época del éxito de taquilla del verano.


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Todo esto son muy buenas noticias para Jerry Bruckheimer (78 años), el productor de las dos películas Top Gun, así como de Black Hawk Down y de las franquicias CSI y Pirates of the Caribbean. Bruckheimer comparte con AARP sus impresiones sobre la madurez de Top Gun.

Tom Cruise protagoniza "Top Gun: Maverick".

Paramount Pictures

Cruise tiene un aspecto muy parecido al que tenía en 1986. Pero ¿en qué se diferencia este Pete "Maverick" Mitchell, piloto estrella de la Marina y rebelde crónico, del Maverick más joven?

Es el mismo tipo. Siempre busca el límite. Siempre es muy competitivo. Así que es una versión más madura del mismo Maverick que vimos en la primera película.

Pero ahora, después de enfrentarse a las autoridades (Ed Harris, de 71 años, interpreta a un almirante sarcástico, y Jon Hamm, de 51 años, al nuevo jefe de la escuela de vuelo de Top Gun) y de demasiados paseos en jet, el capitán Maverick está estancado enseñando a volar a los nuevos reclutas. Ahora es un mentor y la película es intergeneracional.

Exactamente. Tiene más experiencia. Está más curtido como aviador y como persona.

¿Y qué hay de Val Kilmer (62 años)? En 1986, interpretó al piloto rival de Cruise, Tom "Iceman" Kazansky. Esta vez, hablando con una voz generada por computadora porque en la vida real el cáncer de garganta estropeó la voz de Kilmer, Iceman no desafía a la autoridad. Él es la autoridad, ¿verdad?

Ahora es almirante, un pez gordo de la Marina.

Y Iceman es más bien el aliado adulto de Maverick en su trato con los jóvenes pilotos. ¿Pero por qué Maverick no quiere un ascenso de prestigio como el de Iceman?

Muchos aviadores saben que cuando subes de categoría y de rango, estás detrás de un escritorio. Tom quiere volar. Le encanta estar en el aire. Mejor dicho, a su personaje le encanta estar en el aire.


¿Fue más fácil filmar las escenas aéreas que en la primera película?

Sí, por supuesto. La primera vez, pusimos a los actores en los aviones F-14 reales y todos vomitaron. No pudimos usar ninguna de las secuencias. El único material que pudimos utilizar fue el de Tom, porque él es piloto [en la vida real, con su propio avión]. Pero esta vez hicimos las cosas de manera totalmente diferente. Entrenamos a todos los actores, empezando en un simple avión de hélice de utilería, para que pudieran sentir el aire. Luego, los pusimos en un avión de utilería más acrobático y después los pusimos en el F-18. Se esforzaron mucho: tuvieron que pasar por un entrenamiento muy riguroso de supervivencia en el agua. Estuvieron volando durante tres meses antes de que las cámaras rodaran. Así que estaban totalmente en control, y eso se siente.

Pilotar un F-18 debe dar una sensación de poder.

Seguro que sí, y el público verá cómo es realmente ser un aviador naval. Pusimos cinco o seis cámaras en la cabina. Así te haces una idea real de lo que es hacer estos giros tan bruscos, y el tipo de tiempo de reacción necesario para enfrentarte al piloto de caza que está detrás de ti. Todo está ahí.

¿Crees que la gente de la edad de Tom se identificará con su negativa a bajar el ritmo, y mucho menos a retirarse?

No creo que ninguno de nosotros quiera colgar las espuelas, o las alas, como se dice en la Marina. Creo que todos queremos seguir adelante el mayor tiempo posible.


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¿Cómo lo hace Tom? Tanto él como su interés amoroso en la película, Jennifer Connelly (51 años), difícilmente son improvisados.

Él se cuida mucho. Los otros pilotos se entrenaron durante tres meses; él se entrenó durante seis. Tienen que estar en excelente forma física para soportar la fuerza de gravedad. Cuando salen de la cabina, están empapados. Los espectadores van a ver cómo se les distorsiona la cara. Porque todo es real. No son efectos visuales. Tom y Jennifer se preocupan realmente por la nutrición, la salud y la actividad física. Y, sabes, si lo haces bien, ciertamente puedes hacer retroceder al Padre Tiempo.

¿Es Top Gun: Maverick una buena película para ver si no has ido al cine en años?

Es una gran película para ver en el cine después de la pandemia. Así es como tienes que ver Top Gun. Y ver esto en un cine IMAX con esa gran pantalla y el sonido es realmente impresionante. Espectacular.

¿Hará que los espectadores sientan la necesidad de velocidad?

Saldrás sintiéndote mucho mejor que cuando entraste.


Tim Appelo cubre temas de entretenimiento y es crítico de cine y televisión para AARP. Anteriormente, fue editor de entretenimiento en Amazon, crítico de video en Entertainment Weekly y crítico y escritor de The Hollywood Reporter, People, MTV, The Village Voice y LA Weekly.