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Los 10 momentos más divertidos de Conan O'Brien en la pantalla

Tras el adiós del pelirrojo más divertido de la televisión nocturna, nuestro crítico repasa sus mejores momentos.

El comediante y presentador Conan O'Brien.

Dimitrios Kambouris/Getty Images for Turner

In English | El 24 de junio, Conan O'Brien, de 58 años, se despide de su programa nocturno de TBS, que ha presentado durante los últimos once años. Ese último episodio pone fin a casi tres décadas en las que el cómico de copete exagerado ha sido una presencia nocturna constante en las pantallas de nuestros televisores: primero en Late Night with Conan O'Brien de NBC (1993-2009), luego en The Tonight Show (2009-2010), y más tarde en Conan de TBS (2010-2021). ¡Pero no hay que desesperarse! O'Brien no se retira todavía: seguirá produciendo sus popularísimo pódcast Conan O'Brien Needs a Friend (enlace en inglés) y su programa de viajes Conan Without Borders, y también está preparando un programa semanal para HBO Max. A lo largo de los años, O'Brien ha acumulado miles de horas de televisión. Aquí tienes diez de sus momentos más memorables, hilarantes y conmovedores.


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La vez que Conan jugó béisbol de antaño

El momento: Conan juega béisbol de antaño en Late Night (25 de junio del 2004)

La esencia: si has escuchado con cierta asiduidad su pódcast Conan O'Brien Needs a Friend, sabrás ya que el humorista, egresado de Harvard, es un gran aficionado a la historia. En este segmento del 2004, O'Brien se dirige al Old Bethpage Village Restoration, en Long Island, para jugar al béisbol como se hacía en la década de 1860. Tras entrevistar a varios jugadores disfrazados y preguntarles por las reglas y la jerga retro, se viste con uniforme de lana y bigote falso para participar en la recreación histórica. "¿Qué es esa obra del demonio?", grita mientras un avión sobrevuela el campo, y a continuación les suelta un discurso a sus compañeros de equipo: "Batean como un puñado de viejos que lucharon en la Guerra Hispano-Americana, ¡que ni siquiera se ha librado todavía!". Cuando reprodujo el clip durante el episodio final de Late Night, O'Brien comentó: "Les dije a los miembros del equipo: 'Cuando me marche de aquí, en mi funeral, pongan este video: da una idea bastante precisa de quién soy'".

Dónde verlo: episodio de béisbol de Late Night, en Team CocoYouTube (enlaces en inglés)

La vez que Conan fue a Armenia

El momento: Conan Without Borders: Armenia (17 de noviembre del 2015)

La esencia: los especiales de viaje de Conan Without Borders han llevado a O'Brien a lugares como Cuba, Haití y Catar, pero es difícil superar su visita a Armenia, junto a su asistente armenio-estadounidense (y sufrida compañera de pódcast) Sona Movsesian. Algunas de las escenas son deliciosamente absurdas, como cuando Conan y Sona conocen a una casamentera, prueban el vodka local y protagonizan una telenovela, pero el núcleo emocional del episodio se produce cuando Movsesian visita el Monumento al Genocidio Armenio y reflexiona sobre cómo ese terrible momento de la historia marcó a su familia.

Dónde verlo: Conan Without Borders, en HBO Max (enlace en inglés)

Conan O'Brien como Moleculo, Jerry Minor, Chris Parnell como oficiales de policía durante la parodia de "Moleculo".

Mary Ellen Matthews/NBCU Photo Bank/NBCUniversal via Getty Images via Getty Images

El momento en que Conan fue Moleculo

El momento: “Moleculo: The Molecular Man” en Saturday Night Live (10 de marzo del 2001)

La esencia: después de trabajar como guionista de SNL entre 1988 y 1991, O'Brien regresó al programa (toda una institución de las comedias) como presentador durante su 26.ª temporada. El episodio presenta a Conan en papeles memorables, como el boxeador James “The Gentleman Masher" Corcoran, con su bigote de morsa, o como un pueblerino de Boston con un marcado acento, pero la versión más pura de su característico humor absurdo la ofrece su chistosa parodia de Superman. La premisa es simple: cada vez que escucha su nombre, el superhéroe Moleculo se vuelve hacia la cámara y grita "¡El hombre molecular!", incluso cuando está vestido como su alter ego periodístico, Brent Barker. O'Brien declaró más tarde que "¡El hombre molecular!" era una de las frases que más le gritaban los fans por la calle.

Dónde verlo: SNL/Moleculo, en PeacockNBC (enlaces en inglés)

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La vez que Conan tuvo a Letterman como invitado

El momento: la primera aparición de David Letterman en Late Night with Conan O'Brien (28 de febrero de 1994)

La esencia: cuando O'Brien sustituyó a David Letterman en el horario de las 12:30 de la noche en NBC en 1993, tuvo unos inicios muy difíciles: la audiencia lo rechazó, los críticos lo ridiculizaron y casi todo el mundo esperaba que lo despidieran antes del final de la temporada. Pero todo empezó a cambiar cuando Letterman regresó al programa como invitado durante esa primera temporada. Con su característica mezcla de sarcasmo y carisma del Medio Oeste, Letterman dio un voto de confianza al advenedizo pelirrojo. Más tarde, la noche de la retirada de Letterman, O'Brien pronunció un discurso conmovedor (enlace en inglés) en su propio programa de TBS sobre aquella transcendental entrevista: "El 28 de febrero de 1994, David Letterman entró en mi plató y eso lo cambió todo. Seguramente fue una de las noches más felices de toda mi vida profesional".

Dónde verlo: Late Night and Letterman, en Team Coco (enlace en inglés)

La vez que Conan se codeó con los presidentes de Estados Unidos

El momento: cena de corresponsales de la Casa Blanca del 2013 (27 de abril del 2013)

La esencia: O'Brien, que ya había presentado el evento en 1995, volvió al llamado "nerd prom" de D.C. en el 2013, donde su compenetración con el presidente Barack Obama resultó evidente. Una de las partes más memorables del discurso de O'Brien fue su comparación de los medios de comunicación con los grupitos de la cafetería en una escuela secundaria. "Fox son los deportistas. MSNBC son los "nerds". Los blogueros son los góticos. NPR es la mesa de los niños alérgicos al maní. Al Jazeera es ese raro estudiante extranjero de intercambio con el que nadie habla. Y los medios de comunicación impresos son aquel pobre alumno de segundo año que murió en un accidente de auto. ¡Pero no estén tristes, que les dedicamos el anuario!". Si quieres saber más sobre las simpatías entre Obama y O'Brien, echa un vistazo a la aparición del expresidente en el pódcast de Conan (enlace en inglés) de mayo de este año.

Dónde verlo: La cena de corresponsales de la Casa Blanca, en YouTube (enlace en inglés)

La vez que Conan corrió a través de todo Estados Unidos

El momento: Conan atraviesa Estados Unidos corriendo en The Tonight Show (1 de junio del 2009)

La esencia: en una de las mayores controversias de la historia de la televisión, O'Brien fue el anfitrión de The Tonight Show durante siete meses, tras los cuales Jay Leno recuperó ese horario, situación que supuso un verdadero desastre de relaciones públicas para NBC. O'Brien se estrenó en el puesto (que ocuparía brevemente) con una introducción de lo más descabellada: mientras prepara el primer programa, va tachando una lista de tareas pendientes. Construir el escenario. Escribir chistes. Vestirme. Cepillarme los dientes. ¿Mudarme a Los Ángeles? O’Brien mira por la ventana, ve el edificio Chrysler y se da cuenta de que ha cometido un terrible error. Como no encuentra un taxi, decide atravesar Estados Unidos corriendo: cruza el territorio de los Amish y el diamante de Wrigley Field, pasa frente el Gateway Arch, atraviesa montañas y desiertos, cruza el cartel de Las Vegas y, finalmente, entra por la puerta de Universal Studios.

Dónde verlo: The Tonight Show, en YouTube (enlace en inglés)

La vez que Conan dio una vuelta en auto con Ice Cube y Kevin Hart

El momento: Ice Cube y Kevin Hart aparecen como instructores de conducción en Conan (5 de enero del 2016)

La esencia: O'Brien, acompañado por el rapero Ice Cube y el cómico Kevin Hart, enseña a conducir a su empleada Diana Chang, y se producen diversas escenas hilarantes y francamente malhabladas. Los cuatro visitan un dispensario de marihuana medicinal, compran una piñata, hablan con los policías y compran pollo en Popeyes. Seguramente no sea la mejor forma de aprender a conducir, pero desearías que te dejaran un sitio en el asiento trasero para poder pasar el rato con este trío de comediantes inesperadamente perfecto.

Dónde verlo: Conan, en YouTube (enlace en inglés)

La vez que Conan presentó los Emmys

El momento: inauguración de la 58.ª edición de los Premios Emmy (27 de agosto del 2006)

La esencia: en su segunda aparición como presentador de los Emmys, O'Brien empezó el programa con una introducción explosiva. Enfundado en un esmoquin y tomando champán, charla con la asistente de vuelo, que le pregunta si está nervioso por presentar los premios. "¿Nervioso?", responde él. "¿Qué podría salir mal?". Acto seguido, el avión sufre un terrible accidente y Conan llega a la playa de Lost, donde se fabrica un secador de pelo con troncos para arreglarse el peinado. Pronto se deja caer por la famosa escotilla de la isla y entra en la oficina de, bueno, The Office, antes de seguir con escenas de 24, House, South Park y el segmento "To Catch A Predator" de Dateline. Los críticos la calificaron como una de las mejores presentaciones de los Emmy en años.

Dónde verlo: La 58.ª edición de los premios Primetime Emmy, en YouTube (enlace en inglés)

La vez que Conan hizo de cantante de música country

El momento: Conan graba una canción en Memphis en Late Night (17 de octubre de 1994)

La esencia: en este antiguo episodio, un joven O'Brien se dirige al legendario Sun Studio de Tennessee para grabar una canción sobre lo que significa ser un presentador solitario. Vestido con traje de vaquero, inventa letras como: "Soy un presentador solitario de un programa de entrevistas, intentando indagar la verdad / Y aunque Andy siempre está a mi lado, mi verdadero compañero se llama soledad". O’Brien es un guitarrista sorprendentemente capaz, un talento que le ha sido útil muchas veces a lo largo de los años, como cuando desafió al actor/roquero Jack Black a una batalla de guitarra. (Más tarde se supo que Slash, de Guns N' Roses, echó una mano a Conan desde detrás del telón en algunas de sus improvisaciones más impresionantes).

Dónde verlo: Late Night, en Team Coco (enlace en inglés)

La vez que Conan fue el orador en una ceremonia de graduación

El momento: Conan pronuncia el discurso de graduación de Dartmouth del 2011 (12 de junio del 2011)

La esencia: un año después del polémico enfrentamiento en Tonight Show, en un conmovedor (y divertidísimo) discurso de graduación, O'Brien reflexionó sobre la decepción, la resiliencia y la reinvención. Y, por supuesto, aderezó el discurso con su habitual humor irreverente: "Mi primera obligación como orador de esta graduación es transmitirles que la vida no es justa. Por ejemplo, ustedes trabajaron incansablemente durante cuatro años para obtener el diploma que reciben este fin de semana. A mí, en cambio, Dartmouth me da el mismo título por entrevistar al cuarto protagonista de Crepúsculo. La vida es así".

Dónde verlo: Discurso de graduación de Dartmouth, en Team Coco (enlace en inglés)

Nicholas DeRenzo es un escritor colaborador que cubre temas de entretenimiento y viajes. Anteriormente, fue editor ejecutivo de la revista Hemispheres de United Airlines, y sus artículos se han publicado en The New York Times, Condé Nast Traveler, Travel & Leisure, Sunset y la revista New York.