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Ilia Calderón marca una nueva etapa del Noticiero Univision

La periodista colombiana quiere ponerle un sello personal al puesto de sus sueños.

Presentadora del Noticiero Univision Ilia Calderón sentada en el set de grabación

Cortesía de Univision

Ilia Calderón comenzó una nueva etapa en su carrera como la presentadora del Noticiero Univision al lado de Jorge Ramos.

Para Ilia Calderón, ser nombrada la nueva copresentadora de Noticiero Univision es haber alcanzado un sueño; un sueño logrado a base de esfuerzo, dedicación y sacrificio desde que inició su carrera en su natal Colombia.

Hace dos meses que la periodista de 45 años reemplazó a María Elena Salinas, quien ocupó el puesto durante tres décadas. Salinas condujo su último noticiero el 8 de diciembre del 2017. Tres días después, la cadena comenzó una nueva etapa cuando Calderón asumió su nuevo rol junto a Jorge Ramos.

“Ser la cara y estar sentada al lado de Jorge y en la silla que ocupó María Elena por más de 30 años es un reto muy grande y pienso que sigue siendo un reto todos los días”, afirma Calderón. Además de reemplazar a Salinas, la periodista tomó su lugar como la copresentadora, con Teresa Rodríguez y Patricia Janiot, del magacín de noticias Aquí y Ahora.

Calderón, que tiene una trayectoria periodística de 24 años, está consciente que reemplazar a una figura icónica de la televisión en español como Salinas no es fácil, pero está determinada a abrirse camino y dejar su propia marca. “Hay que reinventarse todos los días, hay que aprender todos los días, hay que evolucionar todos los días y así vamos creciendo”, dice la periodista.

Ramos, quien cataloga la relación entre ellos como “extraordinaria”, valora lo que ha vivido Calderón: “Ilia tiene gran experiencia tanto en América Latina como en Estados Unidos. Su historia personal es absolutamente singular e incomparable y lo que uno más agradece son las ganas y el deseo de hacer buen periodismo en una época muy difícil”.

La periodista reflexiona que gran parte de su crecimiento profesional ha sido desde que se incorporó a Univision como presentadora de Primer Impacto Fin de Semana en el 2007, convirtiéndose en la conductora de la edición nocturna de Noticiero Univision cuatro años más tarde. “Ha sido un camino largo”, dice. “Pero en los caminos largos se aprende, se escucha, se tienen nuevas perspectivas, se conoce gente que te cambian, en muchos casos, la visión, y que te enseñan a ver las cosas de otra manera”.

Entre esas personas, ella cuenta a Salinas, a quien admira y a quien acudió luego de compartir la noticia de su nombramiento con su esposo y su familia. “Me abrazó [y] me dio consejos a nivel personal y profesional”, recuerda. Salinas, por su parte, considera que Calderón se merecía el puesto. “Tiene muchas cualidades, excelente periodista con esa combinación perfecta y necesaria de seriedad y empatía” Confiesa haberle dado dos consejos clave: “Uno, a nivel profesional, que se adueñe de la silla cuanto antes y deje mi recuerdo atrás. Dos, como mamá, le advertí que será difícil dejar a su hija durante tantos viajes, pero hay que valorar más la calidad de tiempo que pasa con ella que la cantidad... ella terminará aprendiendo de su ejemplo”.

Calderón reconoce que estará lejos de su hogar, su esposo, el fisioterapista coreano-estadounidense Eugene Jang, y su hija Anna, de 5 años, durante asignaciones especiales. Aun así, considera su nuevo horario mejor para su familia. “El cambio a nivel personal ha sido grande porque ahora puedo llegar a mi casa y tener una vida familiar, que no la tenía antes”, comenta. “Es valiosísimo que yo pueda leerle un cuento todas las noches y dormir [a Anna]; para mi esposo, poder compartir la cena y poder hablar de nuestras cosas todos los días”.

La transición ha sido fluida porque Calderón ya formaba parte del equipo de noticias, había trabajado anteriormente con Ramos y cuenta con el apoyo de sus colegas para afianzarse al nuevo puesto, al cual aspira ponerle su propio sello. “El hecho que soy una persona nueva con experiencias distintas le pone una diferencia, mi toque”, explica Calderón. “Es lo que viene conmigo. Es mi trabajo, es lo que yo soy, como he crecido, y la manera que he llegado aquí”.

Calderón nació en una familia interracial y culturalmente diversa en Colombia. Inició su carrera periodística en 1994 como conductora de un noticiero local en Medellín. En 1997, se trasladó a Bogotá para ser la presentadora de Noticiero CMI, volviéndose la primera mujer de raza negra en conducir un telediario nacional en Colombia. En el 2001, se mudó a Miami, Florida, donde la contrató Telemundo para su noticiero inaugural de fin de semana, convirtiéndola en la primer afrolatina en ser conductora de noticias para una cadena nacional en español en Estados Unidos. Repitió la hazaña en Univision.

“No lo vi solamente como un logro personal, sino lo vi como el compromiso de poder abrir puertas a otras niñas que, como yo, tienen sueños”, afirma la periodista. Sus vivencias como afrolatina, enfrentando el racismo en Colombia y en Estados Unidos, su meta de ser la mejor periodista posible, y su perseverancia han moldeado la ética profesional de Calderón y la alientan a perseguir y cubrir historias difíciles o peligrosas, como el año pasado, cuando entrevistó a líderes del Ku Klux Klan, que la insultaron y amenazaron.

“El nombramiento de Ilia como co-anchor del Noticiero Univision y Aquí y Ahora es el reconocimiento a una carrera brillante”, declara Daniel Coronell, presidente de noticias de Univision. “Los ratings indican que todo va marchando muy bien. De hecho, ha excedido todas las expectativas. El reto que tiene por delante es gigantesco, pero ella da pasos muy firmes en la dirección correcta”.

Esa dirección incluye explorar la posibilidad de escribir un libro y hacer periodismo en inglés para la cadena hermana Fusion a fin de llegarle a un público más joven y bicultural, como ella. “No sé cuándo [esto] se me va a acabar, pero yo sí espero que signifique oportunidades para otros”.

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