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¿Valen la pena las marcas de farmacia?

Hago los cálculos comparando las alternativas de marca.


spinner image un frasco de ibuprofeno genérico
Matthew Roharik/Gallery Stock

 

Comprar marcas genéricas es la forma más fácil de ahorrar en analgésicos, hisopos de algodón y otros artículos de primera necesidad. Y cada vez somos más los que hacemos el cambio. Las ventas de productos de marca privada se dispararon hasta alcanzar la cifra récord de $236,000 millones el año pasado, creciendo a un ritmo superior al de las grandes marcas.

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Pero los hábitos pueden ser difíciles de romper. Soy irrazonablemente fiel a varias marcas conocidas famosas. Me pregunté: ¿qué tendría que hacer para probar los productos de marca privada? No tardé mucho en encontrar la respuesta. Después de varios días comprando y comparando precios de docenas de artículos, llegué a la conclusión de que comprar productos de marcas genéricas con ingredientes iguales o similares a los de las marcas conocidas puede ahorrar cientos de dólares al año. Te lo diré de otro modo: imagina que tu farmacia local tuviera grandes rebajas todos los días. No querrás perdértelo.

¿Te preocupa que los genéricos de tienda más baratos signifiquen que estás recibiendo medicamentos de peor calidad? ¡Puedes relajarte! Todos los medicamentos de venta libre deben cumplir las normas de calidad, eficacia y seguridad de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), tanto en el caso de los genéricos como en el de las prestigiosas versiones de marca.

He aquí los resultados de un pequeño experimento no científico que realicé en febrero en el área metropolitana de Nueva York.

  • La diferencia de precio entre las grandes marcas y las marcas comparables genéricas de las tres cadenas que he analizado varía drásticamente, entre el 1% y el 78%. En general, los productos de marca genérica eran entre un tercio y la mitad más baratos que los de marca nacional. (A menudo, los productos de marca nacional y sus homólogos de marca de la tienda venían en tamaños ligeramente diferentes, por lo que calculé los descuentos basándome en el precio por unidad).
  • Entre los productos que verifiqué, Walmart ofrecía el mayor incentivo para pasarse a su marca Equate, con un ahorro de hasta el 70% o más sobre los productos comparables de grandes marcas vendidos en la cadena.
  • Equate era significativamente más barata que otras marcas genéricas que comprobé. Los precios de Walmart son tan bajos que también he encontrado ejemplos en los que sus marcas conocidas eran más económicas que las marcas genéricas de otras cadenas.

He aquí una muestra de algunos de los mayores ahorros que encontré en cada tienda. (Nota para mi madre: el equivalente genérico de los parches analgésicos Salonpas te ahorran un 30% en tu farmacia favorita). Por supuesto, los cupones y las rebajas pueden cambiar los cálculos, pero trae tus anteojos de lectura y verifica la letra pequeña. Si la oferta requiere que compres más de un artículo, puede que no merezca la pena si no vas a usar el producto antes de su fecha de caducidad.

spinner image una tabla con ofertas y gangas
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