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Cómo hacer mejores compras por internet

Seis reglas que hay que observar para hacer buenas compras y evitar las estafas.

Mujer viendo facturas y con una computadora portátil sobre las piernas

ALAMY

Conoce las mejores formas de comprar por internet y obtener los precios más ventajosos.

In English | En internet se puede comprar prácticamente de todo, pero ya sea que estés buscando gnomos de jardín que brillan en la oscuridad o un televisor ultra HD de 65 pulgadas, debes leer los últimos trucos y estrategias para obtener precios con descuento.

Prepárate para comprar

Michelle Madhok, directora ejecutiva del sitio de novedades y ofertas en materia de moda SheFinds, recomienda servicios como los que ofrece PricePinx.com para recibir notificaciones inmediatas cuando baja el precio de un artículo que estás buscando. También sugiere seguir a tus tiendas favoritas en Facebook y Twitter para ser de los primeros en enterarte de liquidaciones y descuentos. Otro truco: comprar tarjetas de regalo con descuento en Gift Card Granny y CardCash. En septiembre, Granny vendía un crédito de $300 para Talbot's por $198. "Es tonto no fijarse", dice Madhok.

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Busca (con más inteligencia) y evita (el gasto excesivo)

No te quedes solamente con buscar algo en Google. Usa motores de comparación de precios que se ajusten a lo que deseas comprar, por ejemplo ShopStyle para ropa de moda y artículos para el hogar y Shopping.com y Bizrate para productos como televisores.

Gilt y One Kings Lane tienen ofertas breves de productos de diseñadores en las que reducen los precios hasta un 90% por pocas horas. PriceGrabber recopila los artículos con los precios más bajos que aparecen en todo el escenario de compras virtuales al por menor. Sitios como Overstock y 6pm.com son el nirvana de los cazadores de ofertas, la versión en internet de los percheros de trastienda. En estos sitios puedes conseguir ofertas ridículas de artículos discontinuados de la temporada anterior y también de aparatos electrónicos reacondicionados.

Cuídate de los estafadores

Explorar la red en forma más inteligente puede ayudar a evitar estafas como el "arbitraje de compras", en el que los negociantes compran productos populares a bajo precio y los revenden a un precio más alto en Amazon o Ebay. Hacer una búsqueda del producto en Google con las palabras "mejor precio" (o "best price") puede solucionar esto y hasta puede hacer que se les acabe el negocio a estos comerciantes. También existen los precios dinámicos ("dynamic pricing"), es decir, los precios que ves en línea varían según tu historial de búsqueda, los precios de los competidores y otros datos. En cuestión de nanosegundos, los precios pueden cambiar desde unos pocos centavos hasta más de $100. Esto se puede evitar, dice la experta en ahorros y temas del consumidor Andrea Woroch: "Si se abre una ventana privada del navegador, se puede explorar en modalidad de incógnito para evitar las cookies" —esas miguitas digitales que dejan nuestras búsquedas en internet— "y ver precios bajos legítimos". Para abrir una ventana privada del navegador, haz clic en Control + Shift + N (en los sistemas operativos Windows, Linux y Chrome) o Command + Shift + N (en Mac).

Navega por Amazon

Los precios de este sitio de compras varían a diario (a veces, en cuestión de horas), por lo que es aconsejable escanear camelcamelcamel.com para ver el historial del precio de cualquier artículo en Amazon. 

Dónde hallar ofertas

Alertas de reducción de precios:
PricePinx.com

Tarjetas de regalo con descuento:
Gift Card
GrannyCardCash

Comparación de precios:
ShopStyle
Shopping.com
Bizrate
PriceGrabber

Ofertas de corta duración:
Gilt
One Kings Lane

"Percheros de trastienda" virtuales:
Overstock
6pm.com

Amazon Outlet es tal vez el sitio de liquidaciones en línea más grande que existe, donde normalmente se pueden encontrar relojes, juguetes y otros artículos con descuentos de entre el 40 y el 80%. Mucha gente no sabe que Amazon ofrece reducciones diarias de precios de comestibles y artículos para el hogar. En la pestaña "Today's Deals", haz clic en "Coupons" en el menú lateral izquierdo, bajo la sección "Deal Type". "Esto puede ser $1 de descuento en una caja de Kleenex o 25% en una caja de barras de granola Kashi, pero todo es bueno para la billetera", dice Woroch.

En cuanto a Amazon Prime, sí, es caro a $99 por año. Pero puede valer la pena si lo aprovechas. Además del envío rápido y gratuito de muchos artículos, hay otras recompensas que no son tan conocidas: comestibles y artículos para el hogar a precios bajos, libros electrónicos, transmisión de videos y música gratis, acceso a las ofertas de Amazon Lightning Deals con 30 minutos de anticipación y —atención, abuelos orgullosos— almacenamiento ilimitado de fotos en forma gratuita en Amazon Drive. ¿Quieres ahorrarte la cuota de suscripción? Es posible que algunas tarjetas de crédito ofrezcan el servicio de Amazon Prime como un beneficio gratuito para nuevos miembros (no es que necesites más plástico, precisamente).

Sal a la calle

Algunos de los ahorros en línea más sabrosos se dan en el mundo real. Madhok recomienda utilizar las aplicaciones del teléfono para Amazon o ShopSavvy para tomar una foto del código de barras de un artículo y comparar automáticamente el precio en miles de tiendas físicas. Las aplicaciones tienen hasta cupones que puedes mostrar en el teléfono al momento de pagar, dice Madhok. En lugares como T.J.Maxx y Nordstrom Rack puedes comprar en línea y devolver la compra en la tienda si no te dio resultado, con lo que te ahorras los gastos de envío. Cartwheel, una aplicación de Target, ofrece ahorros adicionales que se suman a las ofertas en la tienda y los descuentos de los fabricantes. Para moverte realmente con la alta tecnología, descarga la aplicación Shopkick para ganar Kicks, que son como las millas de viajero frecuente para quienes hacen compras y se acumulan con solo entrar a una tienda. No hay necesidad de registrar tu ubicación, tu teléfono capta la señal enviada por un dispositivo ubicado dentro de la tienda. Dice Madhok: "Es como una búsqueda del tesoro, la gente recibe recompensas por probarse ropa o escanear un código de barras. Luego, puede cambiar esos Kicks por tarjetas de regalo".

Verifica dos veces antes de concretar la compra

Unos pocos recordatorios finales: nunca compres en un sitio desconocido (los que se mencionan aquí son confiables). No compres en línea a través de una conexión de wifi pública o no segura. No compres en ningún sitio donde el URL no comience con "https". "La 's' significa que el sitio es seguro y es menos probable que tu información financiera se vea comprometida por sitios que se crean en forma fraudulenta para tomar tu dinero", dice Woroch.

Coupon Sherpa es un tesoro escondido de códigos de cupones que brinda grandes ahorros con solo pulsar unas pocas teclas. ¿Y sabías que Kohl's, Victoria's Secret, Jo-Ann Fabrics and Crafts y algunos otros comerciantes permiten más de un cupón por pedido? ¡Esos son ahorros! FreeShipping.com elimina los cargos de entrega de más de mil comerciantes en línea, entre ellos grandes tiendas como Kohl's, Target y JC Penney.

Pero esta puede ser la mejor de todas las estrategias tecnológicas: hablar con una persona de carne y hueso. "Con frecuencia abro ventanas de chat con el servicio al cliente y pregunto sobre ofertas o descuentos disponibles que no están promocionados en el sitio", dice Woroch. "Por lo general, estos representantes están ansiosos por ayudar de alguna manera, ya sea procesando códigos de cupones o brindando servicios que el cliente no espera". Por ejemplo, un día Woroch necesitaba un vestido para una boda, pero no disponía de mucho tiempo. El sitio del diseñador lo tenía a muy buen precio, pero un comerciante en línea ofrecía el envío gratuito al día siguiente. "Abrí una ventana de chat con uno de los representantes de venta y le pregunté si podían darme el mismo precio que el diseñador, ¡y lo hicieron! Con solo preguntar, conseguí el vestido al precio que quería y a tiempo para el gran día".

David Hochman es un escritor que reside en Los Ángeles.

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