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10 indicios de una estafa de romance

Un agente del FBI comparte lo aprendido de 300 casos de amores perdidos por fraude.

Manos de una mujer sostienen un teléfono que muestra un perfil de un hombre en una aplicación de citas

Getty Images

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Cuando se trata de estafas de amor, Patrick Wyman, que ha trabajado en el FBI durante 13 años, lo ha visto todo. Ha investigado, supervisado o ayudado en cerca de 300 casos de fraudes de romance.

Wyman, un agente especial supervisor en la oficina local del FBI en Washington (en inglés), dice que dos cosas son fundamentales para evitar que un delincuente persuasivo rompa tu corazón y vacíe tu billetera.

Patrick Wyman, FBI

FBI

Patrick Wyman

  • Si estás en sitios o aplicaciones de citas o una plataforma de redes sociales tal como Facebook, no te enamores muy rápido.

  • Nunca envíes dinero a un interés romántico que no hayas conocido en persona.

Los estafadores de romance se especializan en crear confianza y tratan de aislar a sus supuestos amores de familiares y amigos que puedan darse cuenta de lo que pasa y arruinar sus planes, dice Wyman. Un delincuente diría que, debido a que él es más joven, los familiares de la víctima nunca darían su aprobación, por lo que es mejor no decirles nada.

Emergen verdades dolorosas

¿Su caso más memorable? Lo llamó la policía local a la casa de una mujer de 60 años que jamás se había casado, en Manassas, Virginia, quien, para ese entonces, le había dado $75,000 a su lejano y falso pretendiente. El delincuente, que se creía que estaba en otro país, también la hacía trabajar como una "mula de dinero" (en inglés) para lavar las ganancias mal habidas de otros delitos.

Mostrándole sus credenciales e identificación del FBI, Wyman le dijo algunas verdades dolorosas. “Tuve que explicarle que esta persona no era alguien a quien ella iba a conocer en persona alguna vez, y que ella era víctima de una estafa”.

Wyman dice que se fue sintiendo “bastante confianza” en que la mujer había comprendido y dejaría de comunicarse con el estafador. Luego de un par de días, sin embargo, la mujer lo llamó para decirle que estaba entregando $20,000 más.

¿Qué sucedió? El estafador le dijo a la mujer que Wyman estaba mintiendo, que en realidad no era un agente del FBI y que solo quería “mantenerlos separados”, dice el agente.

Para ella, todo se volvió real. El estafador le había enviado a la mujer aún más dinero para lavar, pero ella se rehusó y el FBI intervino y confiscó el efectivo. Ahora el delincuente quería "su" dinero y por eso envió a una de sus otras víctimas, que viajó desde Nueva Jersey a Virginia en taxi, para que tocara a la puerta y exigiera el botín. Para entonces, “ella estaba muy, muy asustada”, dice el agente.

10 señales de advertencia de que se trata de una estafa romántica

Aunque los fraudes varíen, Wyman dice que los estafadores de romance que ha encontrado comparten estas cualidades y técnicas:

1. Van rápido de 0 a 60. “Declaran su amor muy rápido”, dice. Luego de una semana de intercambiar mensajes de texto, el estafador dice que ha encontrado a su “alma gemela” y declara su eterna devoción.

Wyman dice que no es que él no crea en el amor a primera vista; de hecho, eso pasó cuando conoció a su esposa. “Pero no creo que estuviera declarando mi amor luego de una semana; ella habría pensado que estaba loco”, recuerda.

2. Son muy coquetos. Usan lenguaje florido, exagerado y llaman a sus víctimas “cariño” y “querida” y otros nombres de afecto “muy rápido en una relación con alguien que jamás han conocido en persona”.

3. Son mentirosos que saben convencer. Inventan historias para explicar por qué no se pueden encontrar en persona y dicen, por ejemplo, que trabajan en una plataforma petrolífera. O se hacen pasar como “maravillosos” empresarios que trabajan en el extranjero.


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4. Son ladrones de identidadRoban las fotos de otras personas de la red y se esconden detrás de las imágenes. Una búsqueda inversa de imagen de una foto revelará el engaño rápidamente.

Como cualquier representación, Wyman anima a que pensemos como un detective. “¿Es lógico que una persona que ‘vive en una plataforma petrolífera’ te envíe una foto en la que sostiene una cerveza de los años 70 y usa shorts de seda de la época de Vietnam?”, pregunta.

5. Son infieles. Los estafadores fingen que tú eres la única persona, pero “definitivamente” van detrás de varias víctimas al mismo tiempo. En uno de sus casos, Wyman dice que un análisis de registros telefónicos reveló que un delincuente que usaba diferentes alias estaba detrás de dos víctimas al mismo tiempo en Virginia y de una tercera en Carolina del Norte.

Los mismos delincuentes pueden hacerse pasar por un pretendiente masculino en algunas estafas y por admiradoras femeninas en otras, dice.

6. Siempre prometen hacer una visita en persona, pero...

7. Las visitas en persona planificadas siempre se posponen por un evento inesperado, tal como una hospitalización o un vuelo retrasado.

8. Necesitan dinero para solucionar un problema. Y pedirán tarjetas de regalo, tarjetas prepagas, transferencias bancarias electrónicas o criptomoneda, lo que sea más fácil de enviar para la víctima.

De nuevo, haz de detective. Si un pretendiente dice que es un empresario exitoso en el exterior y necesita $5,000 rápido para liberar artículos de la aduana, ¿no podría ayudarlo alguien del departamento de finanzas de su empresa o un banquero?  ¿Por qué un "exitoso" empresario te pide a ti, una persona nueva en su vida, que le des efectivo rápido?

9. Cambian las estafas. Como la mujer de Manassas, no es poco común que las víctimas de la estafa de romance se conviertan en mulas para lavar dinero. Ese delito, también, varía y una de sus formas es el reenvío de paquetes (en inglés). Los productos en los paquetes que se envían a las víctimas generalmente se robaron o compraron con tarjetas de crédito robadas, dice Wyman, y enviar los objetos de valor a otra dirección es una estrategia para engañar a los investigadores. ¿Qué se reenvía? Electrónicos, calzado, cosméticos, lo que se te ocurra, dice.

10. El amor que fingen no es para siempre. Los estafadores dejan la relación si una víctima no les envía dinero, dice Wyman, porque “no van a pasar mucho tiempo con una persona que no creen que puedan controlar”.

Algunas cosas en que pensar

“Con el Día de San Valentín que se aproxima, yo diría que tengas cuidado si estás navegando por los sitios de citas y ese tipo de cosas”, agrega. “Ten cuidado de no ser víctima de alguien que se enamora de ti demasiado rápido”.

Pregúntate si la historia es muy buena para ser cierta, y aconseja confirmar con una persona en quien confíes ajena a la situación.

Las personas de más de 40 años son el objetivo favorito

El agente del FBI dice que, en sus casos, los delincuentes se han enfocado en víctimas de al menos 40 años de edad y muchas están entre finales de sus 50 años y mediados de sus 60 años. Algunas están divorciadas, son viudas o están incapacitadas y los delincuentes aprovechan su soledad y aislamiento.

Si eres víctima de una estafa de romance, denúncialo ante el FBI (en inglés) y tu institución financiera. En algunos casos, el dinero que la víctima envía por transferencia electrónica bancaria puede recobrarse si el fraude se denuncia inmediatamente, dice.
 

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.