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¿Por qué los estafadores telefónicos utilizan las amenazas?

Los estafadores cada vez más usan tácticas de miedo en contra de sus víctimas.

Persona con sueter de capucha y guantes observa un teléfono móvil.

TOWFIQU PHOTOGRAPHY / GETTY IMAGES

In English | Hay una escena maravillosamente divertida en la película para niños del 2010 Megamind, en la que se le pregunta al personaje principal ¿cuál es la diferencia entre un villano y un supervillano? La respuesta fue una sola palabra: “¡presentación!”.

Es una respuesta bastante acertada. La forma en como un estafador hace su discurso puede ser tan importante para su éxito o fracaso como el discurso mismo. En algún momento, el camino preferido para el enriquecimiento ilícito parecía ser la dulzura: ser amigable, tranquilizador, agradable. Cuando te ganas la confianza de tu objetivo, estás en una inmejorable posición para conseguir que esa persona te envíe dinero.

Estafas basadas en el miedo

Ejemplos de estafas que generan miedo y han sido reportadas con frecuencia a la Red contra el Fraude, de AARP, últimamente:

1. La falsa empresa de servicios públicos

Estás atrasado en el pago de tu factura y te van a cortar la luz si no pagas en efectivo inmediatamente.

2. El impostor del Seguro Social

Tu número de Seguro Social ha sido utilizado para cometer delitos y te van a arrestar a menos que….

3. El temido virus informático

Estás a punto de perder toda tu información y fotos, y solo nosotros podemos resolver el problema.

4. Evaluación a través de ADN para detección de células cancerosas

Personas como tú han muerto porque no se hicieron el examen de ADN que estamos ofreciendo.

5. La estafa de servicio en un jurado

Hay una orden de arresto en tu contra porque no te presentaste a cumplir tu  obligación como miembro del jurado.

6. La orden judicial del IRS (Servicio de Impuestos Internos)

Cometiste errores criminales en una declaración de impuesto en el pasado y vas a ser arrestado muy pronto.

Pero eso ha cambiado en los últimos tiempos. Muchos de los fraudes más populares en la actualidad se basan en el miedo, con el estafador que trata rápidamente de asustar, incluso aterrorizar, a la víctima para que reaccione en el momento. ¿Por qué generar emociones negativas se convierte cada vez más en la estrategia preferida?

Para responder eso, me comuniqué con Roy Baumeister, un renombrado psicólogo social que ahora da clases en Australia. Lo escogí por un artículo que coescribió algunos años atrás. “Bad is Stronger than Good” (El mal es más fuerte que el bien), y se me quedó grabado en la memoria. Resulta que acaba de coescribir un libro llamado The Power of Bad (El poder del mal), que trata también sobre el mismo tema.

“La mente está programada para reaccionar de manera más fuerte a las cosas negativas en comparación con las positivas”, Baumeister me comentó. “Recuerda, la sociedad humana ha existido por cerca de 150,000 años, y por 140,000 años las personas han vivido como cazadores nómadas y recolectores”.

En un mundo así, explicó, la supervivencia dependía de poner tu atención inmediata en la detección de las amenazas. Estos impulsos evolucionarios siguen estando dentro de nosotros. Y los artistas del engaño lo saben.

“Cuando un estafador te llama para informarte que hay una crisis o un gran problema, tu cabeza automáticamente va a mil por hora y empieza a buscar soluciones”, Baumeister indicó. “Así que cuando esta persona te dice que el problema se puede solucionar con uno o dos pasos fáciles, te arrastra a su plan”.

¿Acaso provocarnos miedo ayuda a que cerremos el trato? De acuerdo con Baumeister, tomar una decisión bajo la influencia de “emociones con altos grados de energía negativa” como la ansiedad, el enojo o la vergüenza, pueden llevar a cometer errores de juicio. “Algunos de mis estudios descubrieron que estas emociones pueden provocar que personas tomen decisiones tontas. Fallan al no considerar los riesgos”.

Así que, ¿cuál es la mejor forma de no ser presa de estas tácticas?

“De acuerdo con nuestros estudios, tomar una pausa para hacer una lista de los puntos a favor y en contra de cada opción (aunque esto te tome solo un minuto) reduce significativamente la probabilidad de tomar una decisión equivocada”, mencionó. “Pon atención a los riesgos. ¿Qué podría pasar? Esto puede hacerte recobrar el juicio rápidamente”. Es un buen consejo para todos nosotros.

 

Doug Shadel, director de la oficina estatal de AARP en Washington, escribe la columna “Outsmart Fraud” para AARP The Magazine.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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