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Una nueva especie de estafadores

Hoy en día los timadores están a tu puerta, al teléfono y en línea. Te explicamos cómo eludirlos.

Teléfono inhalámbrico fijo con la palabra scammer 'estafador' en la pantalla - Cuidado con las nuevas estafas

Adam Voorhes

Las estafas principales, detalles sobre las estrategias empleadas por los estafadores y cómo eludirlos en el 2016.

In English| Según una encuesta realizada por True Link Financial, los adultos mayores en Estados Unidos pierden unos $12.76 mil millones al año a través de estafas criminales. Esto incluye el robo de identidad y todas esas estafas descabelladas que has oído mencionar pero en las que piensas que nunca caerás. ¿Te consideras una persona amigable? ¿Ahorrativa? ¿Económicamente sofisticada? Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es sí, pues, según esa misma encuesta, eres más propenso a ser defraudado porque puedes darles el beneficio de la duda a desconocidos, te tientan más las ofertas y te sientes cómodo con las transferencias de mayores cantidades de dinero.

Tú podrías ser la próxima víctima de una estafa. A continuación explicamos de qué debes mantenerte al tanto en el año nuevo y, lo más importante, cómo protegerte.

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La asistencia técnica

En este momento, esta posiblemente sea la estafa principal al consumidor en Estados Unidos. Según Microsoft, se estima que en el 2015 unas 3.3 millones de personas —muchas de ellas personas mayores— fueron víctimas de una estafa de asistencia técnica, a un costo total de $1.5 mil millones. Esto equivale a que, en promedio, robaron unos $454 por persona casi cada 10 segundos.

La estafa normalmente se desarrolla de la siguiente manera: recibes una llamada no solicitada de alguien que dice ser parte del equipo de asistencia técnica de Microsoft o Windows, informándote que se han detectado un virus en tu computadora. Para proteger tus datos, debes inmediatamente acceder a cierto sitio web y seguir sus instrucciones. Una pantalla ficticia que muestra la detección y eliminación de virus puede aparecer, pero en realidad, se están instalando programas maliciosos que permiten que el estafador robe tus nombres de usuario y contraseñas, secuestre tus datos o hasta utilice la cámara web para observarte clandestinamente.

Tu plan Cuelga el teléfono. "Ni Microsoft ni nuestros socios hacen llamadas no solicitadas", dice Courtney Gregoire, abogada principal de la Microsoft Digital Crimes Unit (Unidad de crímenes digitales de Microsoft). También, no hagas clic en mensajes no solicitados de correo electrónico de "Microsoft" o en anuncios emergentes que prometen hacer tu computadora más rápida. "Y si no has descargado Windows 10 o la última versión de OS X, hazlo", dice William Woodworth, del Geek Squad de Best Buy. "Cada actualización es gratis e incluye mucha más seguridad". Lo mismo para cualesquiera otros programas informáticos que tengas instalados.

Las llamadas silentes

¿Te ha estado sucediendo esto? Suena el teléfono, contestas y dices "Hola", pero no hay nadie en la línea. Es un nuevo tipo de llamada automatizada: un sistema informático automatizado que hace decenas de miles de llamadas para "crear una lista de personas con el fin de fijarlas como blancos de estafas", según el Financial Fraud Research Center. Es el paso inicial que les facilita incluirte en muchas de las estafas que describimos en este artículo.

Tu plan Si todavía no lo has hecho, solicita a tu compañía de teléfono que agregue la identificación de llamadas a tu línea telefónica fija. Luego, simplemente filtra tus llamadas y no contestes si no reconoces el número.

El impostor del IRS

Esta estafa todavía sigue tan sólida como siempre. "En este momento, es la estafa que más se denuncia", dice Amy Nofziger de AARP Foundation y la Red de Vigilancia contra el Fraude, "y pienso que se volverá más sofisticada". Así es como funciona: alguien que afirma ser del Servicio de Impuestos Internos (IRS) te llama o te deja un mensaje en el que declara que debes impuestos no pagados; te amenaza con iniciar acción judicial o detenerte a no ser que gires los fondos inmediatamente. (O pueden decir que tienes derecho a un reembolso pero necesitan verificar datos personales antes de enviártelo).

"Son muy convincentes", dice Nofziger, "y frecuentemente utilizan un lenguaje agresivo". Y vamos a ser sinceros, además del factor de intimidación, ¿quién no se siente culpable si en algún momento falseó algún dato en el formulario 1040? Además, los estafadores se están volviendo más astutos: algunas veces, el identificador de llamadas muestra "IRS", los estafadores dan sus "números de identificación" y conocen los últimos cuatro dígitos de tu número del Seguro Social.

Tu plan No devuelvas ninguna llamada de personas que afirman ser del IRS. El verdadero IRS se comunica con los contribuyentes solo a través del Servicio Postal de Estados Unidos. Si en cualquier momento tienes alguna duda sobre cualquier asunto relacionado con el IRS, llama a la agencia directamente al 800-829-1040. Algunas veces, solo para divertirse, Nofziger devuelve las llamadas de los impostores del IRS. "Normalmente contestan al primer timbrazo", dice ella. "El IRS normalmente no tiene suficiente personal para contestar al primer timbrazo, pero los estafadores sí".

El timo del cáncer

La primavera pasada, en una de las más grandes redadas de este tipo, la Federal Trade Commission (FTC) acusó a cuatro organizaciones benéficas contra el cáncer (el Cancer Fund of America, Cancer Support Services, el Children's Cancer Fund of America y la Breast Cancer Society) de estafar $187 millones a consumidores. En el otro extremo del espectro de los timos del cáncer, en agosto pasado una reina de belleza actual (Miss Pennsylvania U.S. International), fue detenida tras presuntamente afirmar que padecía de cáncer y estafar decenas de miles de dólares a simpatizantes compasivos. Según las autoridades, hasta se rasuró el cabello y organizó recaudaciones de fondos tituladas "Bingo para Brandi".

Tu plan Antes de contribuir a cualquier organización benéfica, revisa su clasificación en charitynavigator.org. En lugar de donar efectivo a los solicitantes puerta a puerta o compartir el número de tu tarjeta de crédito por teléfono, solicita más información sobre la organización benéfica (folletos, sitios web) para poder investigar la causa primero. También ten cuidado con los sitios populares para donar tales como gofundme.com. Lo mejor que puedes hacer para protegerte de esta o cualquier otra estafa, dice el exestafador Frank W. Abagnale, que en la actualidad es el embajador de la Red de vigilancia contra el fraude, de AARP, es ser escéptico. Haz preguntas. Confía en tus instintos.

Las tarjetas con chip

Los bancos y compañías emisoras de tarjetas de crédito están en el proceso de expedir tarjetas nuevas con chip a sus clientes. "Los datos están protegidos en un circuito integrado [en lugar de una banda magnética], con un código dinámico que se vuelve a iniciar tras cada uso", explica Vernon Marshall, vicepresidente sénior y director de riesgo funcional para American Express. "Son casi imposibles de falsificar".

Pero este es el timo: la FTC advierte que los estafadores están haciéndose pasar por las compañías emisoras de las tarjetas y enviando correos electrónicos en los que solicitan datos personales y financieros o te instan a hacer clic en un enlace —que ejecuta programas maliciosos— antes de poder emitir la nueva tarjeta. Los estafadores están enviando correos electrónicos —en los que afirman ser de compañías como American Express— que convincentemente utilizan el logotipo y esquema de colores de la compañía, y hasta incluyen enlaces al pie del correo tales como "Consulta nuestra política de privacidad" y "Contáctanos".

Tu plan Ninguna compañía emisora de tarjetas de crédito se comunicará a través de correo electrónico o teléfono para verificar datos personales que ya tienen en sus archivos antes de enviarte una tarjeta nueva por correo. (Como mucho, recibirás una carta por correo avisándote que tu tarjeta llegará pronto). Si tienes cualquier duda, simplemente llama al número en el dorso de tu tarjeta (no al número incluido en el correo electrónico) y pregúntale a la compañía si está tratando de contactarte.

Las citas románticas auspiciadas por sitios de carácter religioso

Están apareciendo informes en la Red de Vigilancia contra el Fraude, de AARP, sobre una nueva tendencia en los engaños de las citas por internet. Tradicionalmente, en estas estafas los timadores les roban el corazón a personas solteras desprevenidas (muchas de ellas personas mayores) y luego utilizan una variedad de trucos para robarles su dinero. Pero ahora los estafadores están centrándose en sitios de carácter religioso como BigChurch, ChristianMingle, JDate y otros.

"Las personas son más propensas a dejarse engañar en sitios como estos porque son incapaces de pensar que gente que comparte su misma fe pueda estafarlas", explica Jane Margesson, de la oficina de AARP en Maine.

Tu plan Antes de relacionarte con cualquier persona por internet, investígala a través de Google o Spokeo.com, y hasta busca su dirección en los mapas de Google Maps. Si la búsqueda no arroja resultados, considéralo ser una señal de advertencia. Realiza una búsqueda de imágenes por Google para encontrar la foto de su perfil. Ten en cuenta que las personas que legítimamente buscan el amor no solicitan dinero (a no ser que sean tus hijos).

El robo de identidad médica

La mayoría de las personas asocian el robo de identidad con el robo de su tarjeta de crédito y la compra de un televisor de pantalla grande por parte de ladrones. Pero no pueden declararte legalmente responsable por compras fraudulentas como esa. Sin embargo, no es así con el robo de identidad médica. "Pueden exigir que cubras el costo de servicios de atención médica que nunca recibiste", dice Abagnale. Estos pueden incluir pruebas, medicamentos recetados y hasta cirugías.

Tu plan Nunca compartas tus números del Seguro Social, Medicare o seguro médico con personas en quien no confías o que no conoces. Ten cuidado, en especial con los exámenes de salud gratuitos que se ofrecen en los centros comerciales, gimnasios y viviendas para jubilados (los llamados laboratorios ambulantes). Si solicitan hacer copias de tus tarjetas o te piden firmar formularios de reembolso en blanco para el seguro, no lo hagas, dice Nofziger. (Al fin y al cabo, se supone que sea gratis). También es esencial revisar todos los estados de cuenta de tu proveedor de seguro médico. Si incluyen cargos que no comprendes, llama inmediatamente. Y cuando compras medicamentos recetados u otros artículos relacionados con la salud en internet, recuerda que si el precio parece ser demasiado bueno para ser cierto, debes preguntarte si realmente lo es.

Las aplicaciones falsas

En septiembre, se anunció que la tienda de aplicaciones (apps) de Apple, normalmente segura, se había comprometido. Algunos programadores evidentemente utilizaron una versión falsa de Xcode (por consiguiente denominado Xcode Ghost) para desarrollar sus aplicaciones, sin saber que incluía programas maliciosos diseñados para robar contraseñas y hacer otras cosas dudosas.

Tu plan Apple afirma que ha eliminado estas aplicaciones maliciosas de su tienda. Pero esto no significa que no puede volver a suceder. Woodworth, de Geek Squad, recomienda siempre leer las críticas de las aplicaciones antes de bajarlas y elegir las populares ya probadas. Debes ser consciente, también, de que puedes limitarle a la aplicación el acceso a tu ubicación a través de los ajustes de privacidad de tu dispositivo, lo cual reduce la probabilidad de que te observen clandestinamente.

La viuda afligida

La clave del éxito de todo estafador es poder ponerte bajo el efecto del "éter emocional". "Es cuando no estás pensando cognitivamente, sino emocionalmente", dice Nofziger. No hay momento en el que nos encontremos más vulnerables que después de perder a un ser querido, y los estafadores lo saben. El agosto pasado detuvieron a un hombre por presuntamente haberle robado casi $4,500 a una viuda de Wisconsin de 89 años de edad. Según la policía, el timador revisaba los obituarios para identificar a sus víctimas, y entonces fingía ser un funcionario del banco para engañarlas y robarles su dinero. Puede haber estado llevando a cabo esta estafa por todo el país por décadas.

Tu plan Pídele a un familiar en el que confías que se encargue temporalmente de tus responsabilidades financieras mientras estés de duelo. Esa persona debe investigar cualquier llamada telefónica o correo electrónico sospechoso. Y debes ser consciente de que mientras estás de duelo puedes ser más vulnerable a las tácticas fraudulentas que se aprovechan de tus sentimientos.

Las tarjetas de regalo

En esta estafa, recibes un correo electrónico no solicitado de McDonald's, Subway u otro restaurante o tienda popular que te ofrece una tarjeta de regalo gratis si haces clic en un enlace para activarla. Parece ser una oferta legítima, pero es una estafa de suplantación de identidad, o sea, el autor está tratando de instalar programas maliciosos en tu computadora o intentando recopilar datos personales a través de un cuestionario en internet que te pide completar.

Tu plan Repite con nosotros: nunca se debe hacer clic en un enlace dentro de un correo electrónico no solicitado o compartir datos personales, no importa lo atractiva que parezca la oferta. Realiza una búsqueda en Google (como "estafa de tarjetas de regalo de McDonald's") para ver si los resultados incluyen advertencias. En la mayoría de los casos, los incluirán.

Richard Lui with his Father

Cortesía de Richard Lui

Richard Lui con su padre Stephen Lui.

Se aprovechan de la demencia

Estafa: Organizaciones benéficas falsas

El padre del periodista de televisión Richard Lui, Stephen Lui, que padece demencia, fue víctima de estafadores que lo acosaron con cientos de llamadas de organizaciones benéficas y loterías falsas.

El expastor presbiteriano de jóvenes y trabajador social jubilado de la ciudad de San Francisco, de 82 años de edad, siempre ha sido extrovertido y confiado. "A medida que la demencia se ha desarrollado, se ha vuelto más confiado", dice Richard, presentador de noticias con MSNBC.

Los ladrones retiraron pequeñas cantidades de dinero automáticamente de la cuenta corriente personal de Stephen por aproximadamente un año, robándose unos $2,000 que el banco no podía rastrear.

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