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Raymond A. Jetson

Fundador y catalizador ejecutivo principal, MetroMorphosis.

"Ten muy en cuenta dónde encajan tus dones, talentos, habilidades, recursos y pasiones, e involúcrate. Puede ser con tu comunidad religiosa, como voluntario o en una organización sin fines de lucro". ​

He vivido la mayor parte de mi vida en Baton Rouge y he sido legislador estatal, ejecutivo sin fines de lucro y pastor. Creé MetroMorphosis para transformar las comunidades urbanas desde dentro al conectar a personas y organizaciones de maneras que les permitan cocrear un Baton Rouge en el que todos sus ciudadanos sientan que es un lugar vibrante y próspero para vivir, trabajar y triunfar. La base de este trabajo es mi ferviente creencia de que los vecindarios en las zonas marginales están repletos de activos y recursos que se pueden activar o reutilizar. Mi mantra que repito constantemente: “Los recursos necesarios para transformar las comunidades urbanas no pueden importarse exclusivamente, sino que hay que comenzar por identificar y nutrir lo que ya existe”.​​

El problema que estoy intentando solucionar

​​Para casi todos los desafíos aquí en Baton Rouge —por ejemplo, la baja tasa de estudiantes afroamericanos que se gradúan de la escuela secundaria— existe una entidad gubernamental o sin fines de lucro correspondiente, pero estos desafíos continúan. Los sistemas y las estructuras diseñados para mejorar sus vidas no son tan eficaces como podrían —o deberían— ser. Eso es lo que me mantiene despierto por la noche. Hacer más de lo mismo no va a crear cambios. El problema no es el dinero.​ Es cómo lo distribuimos y cómo hacemos que las personas rindan cuentas de lo que hacemos con él.​

El momento que despertó mi pasión por este proyecto

​​Trabajé tres años con personas que habían sido desplazadas por el huracán Katrina. Un día me dirigía a la casa de mi madre y tuve una epifanía: me di cuenta de que trabajaba por todo el país ayudando a la gente, cuando la comunidad en la que crecí se estaba deteriorando rápidamente. Sabía que necesitaba concentrarme en mi hogar. MetroMorphosis se originó porque me di cuenta de que mi vecindario estaba en grave deterioro, luego me conecté con la Advanced Leadership Initiative (ALI) y aprendí mejor cómo podía marcar la diferencia.​

Lo que desearía que otras personas supieran​​

Parte de nuestro trabajo implica cambiar la narrativa sobre las personas negras y de color que viven en comunidades marginadas, así como la narrativa sobre esas mismas comunidades. En vez de decir: “Esto es lo que está mal; esto es lo que necesitan”, en MetroMorphosis creemos en centrar la atención en la gran variedad de activos y recursos que ya existen. Me gustaría que la gente supiera que hay personas que despiertan en las zonas marginadas de Baton Rouge cada mañana, quienes trabajan para fortalecer y mejorar sus familias, sus vecindarios y sus comunidades.​

Por qué mi estrategia es única​​

MetroMorphosis no se propone crear nuevos programas o servicios, sino prestar nuestra experiencia y colaboración a los ya existentes. De esta manera, hacemos posible que la comunidad y la población local definan sus propios problemas e identifiquen sus propias soluciones. Este es un ejemplo de cómo abordamos el cambio comunitario: pensamos en los hombres afroamericanos y en el cuidado de la salud, y preguntamos: ¿Cuál es un activo en nuestra comunidad que podría involucrarse? Pensamos en las barberías. Así que capacitamos a los barberos para que controlaran la presión arterial de los clientes. De los cientos a quienes atendieron, el 91% tenían presión arterial alta y la mayoría no lo sabían. Ahora estamos en una segunda fase, donde estos lugares se reutilizarán como centros comunitarios y en los que se pondrá en contacto con los recursos que supuestamente sirven a la comunidad.​​

Consejos para los que desean marcar la diferencia​​

Ten muy en cuenta dónde encajan tus dones, talentos, habilidades, recursos y pasiones, e involúcrate. Puede ser con tu comunidad religiosa, como voluntario o en una organización sin fines de lucro. Es igual de importante tomarte el tiempo para investigar quién en tu comunidad está llevando a cabo lo que podría ser un cambio significativo, y convertirte en su mayor animador y defensor. Tengo dos personas que envían $20 o $30 al mes a MetroMorphosis. Me hacen sonreír porque realmente creen en lo que estoy haciendo y quieren demostrarlo. Conviértete en un patrocinador. Realiza esa labor y compártelo con tus amigos, vecinos, compañeros de trabajo, compañeros de golf. Háblales de ello: esto es algo que debemos apoyar.​