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Susan Tachau

Cofundadora y directora ejecutiva de Pennsylvania Assistive Technology Foundation


“Encuentra tu pasión. Si encuentras algo que verdaderamente te importa, te impulsará. Cuando encuentres tu pasión, seguirás por ese camino y harás del mundo un lugar mejor”.

Pennsylvania Assistive Technology Foundation Provides Financial Resources for People With Disabilities

En 1998, cofundé Pennsylvania Assistive Technology Foundation (PATF), una organización sin fines de lucro que proporciona educación y financiamiento a individuos con discapacidades y personas mayores para que puedan obtener dispositivos de tecnología de asistencia que mejoren su calidad de vida. PATF ha otorgado $41 millones en préstamos a más de 4,000 personas en Pensilvania, la mayoría de las cuales no hubieran podido recibir préstamos de bancos tradicionales.

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El problema que estoy intentando solucionar

Las 1.7 millones de personas con discapacidades en Pensilvania enfrentan muchas dificultades, como conseguir empleo, tener acceso a transporte, comunicarse eficazmente y encontrar una vivienda accesible. Los dispositivos de tecnología de asistencia —camionetas adaptadas, sillas de ruedas, audífonos y tecnología inteligente para el hogar— pueden permitir que muchas personas superen estas dificultades, pero existen numerosos obstáculos para obtenerlos.

El seguro médico solo cubre parte de los dispositivos de tecnología de asistencia. Otras opciones de financiamiento tienen requisitos de elegibilidad estrictos, largos procesos de solicitud y largas listas de espera. Pagar por estos dispositivos de su propio bolsillo a menudo no es posible. PATF ayuda a las personas a comprar tecnología de asistencia por medio de préstamos sin intereses y de bajo interés sin comisiones, y también brinda información acerca de otros recursos de financiamiento.

El personal de PATF realiza la evaluación de riesgo de nuestros préstamos para determinar si nuestros prestatarios tienen la capacidad y la disposición de pagar. Debido a este minucioso proceso, la tasa de incumplimiento de nuestros préstamos es muy baja, solo un 1.8%. No consultamos el puntaje crediticio, como se acostumbra hacer, porque la mayoría de nuestros solicitantes usan dinero en efectivo, sino que establecemos una relación con ellos para poder entender su vida. Y reportamos todos los pagos a las agencias de crédito, lo que permite que los prestatarios establezcan un buen crédito. Los préstamos de PATF han ayudado a las personas a vivir solas, ganarse la vida, permanecer en su casa a medida que envejecen y oír a sus nietos.

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El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Mi primer hijo, Michael, nació doce semanas prematuro y, como resultado, tiene parálisis cerebral. Desde el día que nació, obtener acceso a atención médica, terapia, dispositivos, educación y vivienda a menudo ha sido una pesadilla. Como directora de política del Institute on Disabilities de Temple University, luché por la Ley de tecnología de asistencia, la cual apoya los programas de financiamiento alternativo (AFP). Al empezar un AFP en Pensilvania, quería crear una organización que rompiera barreras para las personas con discapacidades en lugar de crearlas.

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Consejos para los que desean marcar la diferencia

Encuentra tu pasión. Si encuentras algo que verdaderamente te importa, te impulsará. Mis hijos me dicen que trabajo todo el tiempo, pero no me importa porque sé que estoy marcando la diferencia. Cuando encuentres tu pasión, seguirás por ese camino y harás del mundo un lugar mejor.

Lo que desearía que otras personas supieran 

En un estudio que encargamos en el 2016 para determinar qué efecto había tenido nuestro programa en la vida de nuestros prestatarios, estos informaron que su nivel de calidad de vida era dos veces más alto que antes de recibir su tecnología de asistencia. Más del 80% dijeron que participaban en más actividades que disfrutaban e informaron que dedicaban un promedio de ocho horas más a la semana a su familia y sus amigos. Uno de estos prestatarios es un músico llamado Tom, quien está ciego y tiene bajos ingresos. El préstamo que le otorgó PATF para una computadora con software de grabación especializado le ha permitido ganar dinero como músico independiente. Le otorgamos un préstamo para unos audífonos a una persona de 99 años porque quería oír en su fiesta de cumpleaños número 100, ¡y lo pagó!

Por qué mi estrategia es única

PATF es la única organización en Pensilvania que se dedica exclusivamente a ayudar a las personas con discapacidades a obtener dispositivos de tecnología de asistencia, y somos el AFP más grande del país. PATF también ha sido muy creativa para conseguir fondos adicionales. Cuando nuestras reservas de capital para préstamos estaban bajas, nos convertimos en una institución financiera de desarrollo comunitario (CDFI) y comenzamos a ganar subvenciones del Fondo de las CDFI. PATF es la primera organización en ser designada como un AFP y es la única CDFI en Pensilvania que otorga préstamos personales a personas con discapacidades. A lo largo de los años, otros han seguido nuestro ejemplo, y hemos proporcionado asistencia técnica a otros AFP y otras CDFI y hemos ayudado a establecer o ampliar programas AFP en varios estados.

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