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Shirley Acevedo Buontempo

Fundadora y directora ejecutiva de Latino U College Access

"Reconoce que para lograr un cambio se comienza con solo una persona, una idea. Al dar un simple paso y rodearte de personas que comparten tu pasión, puedes lograr cosas increíbles".

In English | Comencé Latino U College Access (LUCA) en el 2012, a los 49 años, porque creo que si bien todos los niños tienen potencial, no todos tienen oportunidades. La misión de LUCA es aumentar la matriculación y graduación universitarias entre los jóvenes latinos de bajos ingresos que son los primeros de su familia en estudiar en una universidad. Trabajamos para alcanzar esta meta brindando apoyo bilingüe de relevancia cultural a ellos y a su familia. Hasta ahora casi 200 estudiantes de Latino U se han inscrito en la universidad y están en camino hacia un futuro mejor.

El problema que estoy intentando solucionar

La educación universitaria es el factor más importante para romper el ciclo de pobreza y transformar vidas en las generaciones venideras. Sin embargo, los latinos tienen casi el nivel más bajo de logro universitario de todos los grupos étnicos, y solo obtienen un título universitario la mitad de latinos que de estudiantes blancos. Los estudiantes universitarios latinos de bajos ingresos y de primera generación enfrentan muchos obstáculos y barreras cuando se trata de ingresar a la universidad y tener éxito. Ellos y sus padres con frecuencia se confunden y desalientan con el sistema de educación superior y la complejidad de los procesos de solicitud de ingreso y ayuda financiera.

Los estudiantes y las familias a quienes brindamos servicios me inspiran cada día. Es maravilloso poder ayudar a que los sueños universitarios se conviertan en realidad para los jóvenes que tienen gran potencial y motivación y que representan el futuro de nuestra comunidad, nuestra fuerza laboral y nuestro país. 

El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Cuando mi hija mayor, que ahora tiene 26 años, comenzó a buscar una universidad, me sorprendió mucho ver lo compleja y costosa que se había vuelto la matriculación. A pesar de que mi esposo y yo éramos graduados universitarios, fue una experiencia abrumadora para nosotros. En ese momento yo trabajaba en una organización local sin fines de lucro de ayuda a familias latinas, y me preocupó pensar cómo podrían hacer esto por sus hijos con menos recursos o apoyo.

También estaba cursando una maestría en administración pública e investigando sobre los estudiantes latinos de primera generación en la educación superior. Esa investigación me llevó a poner a prueba LUCA con dos estudiantes, Kevin y Alejandra. Cuando a los dos los aceptaron en universidades con programas de cuatro años con becas completas, su alegría y regocijo me inspiraron a continuar esta labor y ayudar a muchos otros jóvenes y familias de nuestra comunidad a alcanzar su sueño de ir a la universidad. 

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Reconoce que para lograr un cambio se comienza con solo una persona, una idea. Al dar un simple paso y rodearte de personas que comparten tu pasión, puedes lograr cosas increíbles. 

Por qué mi estrategia es única

En siete años LUCA se ha convertido en un modelo probado de éxito. Este año recibimos 100 nominaciones para 40 vacantes de nuestros cuatro distritos escolares asociados. Cerca del 91% de los estudiantes de LUCA están matriculados en universidades con programas de cuatro años y la mitad asisten a instituciones muy selectivas, como Harvard, Princeton, Penn, Cornell y Columbia. Brindamos apoyo a los estudiantes desde el tercer año de la escuela secundaria hasta que terminan la universidad, con talleres, orientación universitaria a cargo de voluntarios y prácticas profesionales. No descansamos hasta que nuestros estudiantes se gradúan y sabemos cuál es su próximo paso, ya sea un trabajo a tiempo completo o estudios de posgrado.

En LUCA somos una familia dedicada y compasiva que trabaja en unidad en una misión compartida. Es una parte esencial de LUCA y de nuestra cultura como latinos.