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¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

Paul Leon

Director ejecutivo y presidente de Illumination Foundation

"Prepárate para trabajar más duro de lo que has trabajado en tu vida. Habrá días de dificultades, dudas y frustración, días en los que querrás abandonar y decir “No puedo más. ¿Cómo voy a poder lograr un cambio?” Mantén tu rumbo ".

In English | Cuando tenía 54 años fundé la Illumination Foundation (en inglés), una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas sin hogar del sur de California a encontrar viviendas estables y tener acceso a atención médica. Durante los últimos diez años hemos proporcionado un millón de noches de alojamiento en refugios seguros y hemos ayudado a 46,378 familias y personas con nuestros servicios. 

El problema que estoy intentando solucionar

En este momento en el sur de California hay 62,000 personas que no tienen vivienda o están en situación de vivienda inestable. La Illumination Foundation se fundó hace once años para romper el ciclo de falta de vivienda que impide que la gente supere sus circunstancias y lleve una vida productiva.

Proporcionamos viviendas de emergencia a familias de la calle y vivienda temporal a adultos sin vivienda en centros de cuidados de recuperación después de que el hospital los da de alta. También supervisamos camas de alojamiento permanente ubicadas en 44 departamentos y 16 microcomunidades, cuyo propósito es fomentar las relaciones estrechas entre las familias. Además, nos asociamos con propietarios para encontrar viviendas permanentes para los clientes que tienen antecedentes de desalojo, consumo de drogas, enfermedad mental, encarcelamiento o problemas de crédito.

La clave de nuestro éxito es ofrecer una continuidad de cuidado desde la calle hasta el hogar. Dado que las personas y familias sin vivienda se trasladan de un lugar a otro, es casi imposible mantener la continuidad en cualquier aspecto de su vida, en particular cuando se trata de servicios de atención médica, salud mental y consumo de drogas. Por lo tanto, integramos profesionales médicos y de la salud conductual en todos nuestros centros de servicio. Cuando nuestros clientes se trasladan de un entorno a otro, por ejemplo del cuidado de recuperación a una microcomunidad, prestamos servicios integrales para responder a sus necesidades. 

El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Estaba trabajando como enfermero de cuidados intensivos en una agencia de cuidados de la salud del condado de Orange cuando visité un refugio para personas sin hogar para ubicar a un paciente. Cuando me iba, el director me preguntó si podía ver a algunas de las personas mayores y niños que estaban allí.

Miré a mi alrededor y vi a 200 personas sobre alfombras, y entre ellas 50 niños. Un bebé acababa de salir del hospital y estaba conectado a un monitor de apnea para advertir sobre problemas respiratorios. Fue bastante aterrador. Me horroricé y pensé, como profesional médico y abuelo, que tenía que hacer algo. Pedí convertirme en enfermero de las personas sin hogar, y desde ese día mi trabajo y mi propósito se han centrado en “iluminar” la falta de vivienda y romper el ciclo que afecta a tanta gente, en particular a los miembros más jóvenes de nuestra sociedad. 

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Prepárate para trabajar más duro de lo que has trabajado en tu vida. Habrá días de dificultades, dudas y frustración, días en los que querrás abandonar y decir “No puedo más. ¿Cómo voy a poder lograr un cambio?” Mantén tu rumbo. Me encanta la frase de Margaret Mead: “Sin lugar a dudas, un pequeño grupo de ciudadanos considerados y comprometidos puede cambiar el mundo; de hecho, son los únicos que lo han logrado”. 

Por qué mi estrategia es única

La Illumination Foundation aborda el problema de la falta de vivienda brindando servicios para tratar problemas subyacentes de salud, salud mental y consumo de drogas. En nuestro trabajo con hospitales locales, hemos sido pioneros de un programa que integra elementos tanto del sistema de prestación de servicios médicos como del de prestación de servicios para las personas sin vivienda. En esta labor capacitamos a proveedores médicos sobre los métodos eficaces para trabajar con la gente sin vivienda, y ellos nos han ayudado a hacer uso de recursos del sector de servicios de atención médica. Esta combinación de recursos nos permite tener un impacto en las personas sin vivienda que son más vulnerables: las que tienen varias enfermedades crónicas y problemas de salud mental y consumo de drogas.