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Kirk Whisler

Presidente de la junta directiva y cofundador de Latino Literacy Now


En 1997, a los 45 años, fundé Latino Literacy Now (en inglés), con mi compadre, el actor Edward James Olmos. Nuestra misión es promover el alfabetismo en la comunidad (latina/hispana) de varias maneras, como por ejemplo impartir conocimientos de lectura, educación, finanzas, salud y comunidad. Lo logramos por medio de colaboraciones con otras organizaciones y nuestros propios programas, tales como International Latino Book Awards, Latino Books Into Movies Awards, Latino Book & Family Festivals y Latino Reads, un podcast semanal. 

El problema que estoy intentando solucionar

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Estamos intentando aumentar el nivel de alfabetismo en muchos niveles de la comunidad latina. Muchos niños latinos empiezan el kindergarten con baja comprensión de lectura. Esto puede deberse en parte a que si bien las familias hispanas conocen la importancia de leerles en voz alta a sus hijos desde niños, solo el 49% de las familias hispanas les leen a sus hijos de 5 años o menos entre cinco y siete días a la semana, en comparación con el 63% de las familias no hispanas, según un informe de Scholastic del 2017. En la escuela, los niños quieren ver maestros que se les parezcan y que se identifiquen con su cultura, pero los sistemas escolares no contratan maestros de diversidad étnica en proporción a la creciente diversidad del alumnado. La cantidad de latinos que asisten a la universidad actualmente es mayor que hace veinte años, pero ahora el reto es lograr que no la abandonen. Esto sucede en parte por la escasez de recursos financieros, pero también por la falta de asesoramiento adecuado. Nuestra base de datos de Empowering Students Scholarship, que incluye $920 millones en recursos, ha tenido un impacto en más de 180,000 estudiantes de Estados Unidos.  

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El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Pasé la mayor parte de mi vida adulta trabajando para organizaciones sin fines de lucro que prestan servicios a la comunidad latina, primero en organizaciones de servicio social, luego en editoriales, y una gran parte de mi carrera como moderador para mejorar la eficacia de los procesos. En la década del 80 hubo una escasez de publicaciones hispanas, y eran pocas las publicaciones que abordaban las necesidades y los problemas de la comunidad latina. Después de que murieron varias personas en un evento musical de la comunidad latina en el centro de Los Ángeles en 1996, Eddie y yo comentamos que no se trataba de un evento que fomentara la comunidad. En ese momento la mayoría de los eventos latinos no eran eventos familiares. Decidimos crear un evento que se centrara en las familias.

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Consejos para los que desean marcar la diferencia

La comunidad tiene muchas necesidades: encuentra una que te apasione y con la que te identifiques. Lo más importante que aprendí es que nunca hay que tener miedo de hacer preguntas y hay que trabajar mucho. Con el trabajo duro pueden surgir oportunidades, pero cuando haces preguntas que comienzan con “por qué” o “cómo” puede suceder algo importante, o si preguntas desde “nosotros” y no desde “yo”, se beneficiarán muchas más personas.

Cómo mi vida ha dado forma a este proyecto 

Crecí en San Bernardino, California, y vengo de una familia de maestros. Me inculcaron el deseo de retribuirle a la comunidad. Mi esposa, Magdalena González, nació en Ciudad de México y es maestra en el norte del condado de San Diego. Es una gran consejera para mis ideas porque puede ver estos problemas muy de cerca. 

Por qué mi estrategia es única

En toda nuestra labor consideramos nuestras relaciones con docenas de organizaciones locales y nacionales y el modo en que podemos hacer uso de lo que ofrecen para responder a las necesidades de la comunidad. No hay nada que se compare a nuestros eventos de autores latinos. Lo más significativo para mí es cuando viene un autor galardonado a uno de nuestros eventos y dice, a menudo con lágrimas en los ojos, que es una de las cosas más importantes que le han sucedido en la vida. 

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