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Marc Sophos

Fundador y director ejecutivo de Media for the Public Good.


Como hombre gay que se sentía tan incómodo con su sexualidad, al punto de no salir del clóset hasta los 39 años, sé lo importante que es para los jóvenes LGBTQ entender los temas que son importantes para ellos. Es por esto que creé nuestros programas y podcasts de radio pública OutCasting (en inglés) y OutCasting Overtime (en inglés), en los que un grupo de adolescentes LGTBQ hace cada episodio.

El problema que estoy intentando solucionar

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Si bien hay un número reducido de programas en los medios de comunicación para audiencias LGBTQ, estos están dirigidos a los adultos; los jóvenes son una población sin voz en los medios de comunicación. No obstante, los jóvenes se enfrentan a problemas críticos, desde la discriminación de la sociedad hasta la creación de su propia identidad para revelársela a una familia que puede echarlos a la calle. A diferencia de otras minorías que al menos tienen familiares con los que se pueden identificar, los jóvenes LGBTQ se pueden sentir aislados incluso en sus propios hogares (un motivo por el que la tasa de suicidio de los jóvenes LGBTQ es alarmantemente alta). Un programa de radio sobre temas LGBTQ dirigido a los jóvenes es ideal porque si eres un joven que enfrenta su sexualidad, puedes oír voces de otros jóvenes, en la privacidad de tu vehículo o habitación, que hablan sobre los temas que te importan. Además, OutCasting tiene el poder de informar y educar a las audiencias heterosexuales de radio pública que, de otra forma, no buscarían información sobre estos temas.

El momento que despertó mi pasión por este proyecto

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He trabajado en radio durante toda mi carrera, he hecho de todo, desde trabajar como ingeniero en NPR hasta fundar y manejar WDFH, una estación de radio pública en Ossining (NY) por 18 años. Me tomó años sacar adelante esa estación de radio, pero sabía lo mucho que podía beneficiar a la comunidad, por lo que nunca me rendí. Cuando una de las fundaciones que contacté a fin de solicitar apoyo operacional para la estación me preguntó qué podíamos hacer para ayudar aún más a los grupos subrepresentados, me entusiasmé. Me tomó años obtener financiamiento para construir un estudio pero, una vez más, no dejé que esto me desalentara. Finalmente OutCasting debutó en el 2011 y comenzó a difundirse a nivel nacional en el 2013.

Tan pronto se me ocurrió la idea, me di cuenta de lo que un programa como OutCasting hubiera podido hacer por mí cuando era adolescente y no entendía ni aceptaba mi sexualidad (lo que empeoró mi situación fue que cumplí la mayoría de edad en la época de la crisis del sida, cuando había tanta discriminación). Internalicé todos los mensajes negativos que oí de la religión, el Gobierno y los medios de comunicación, y me pasé muchos años suprimiendo mi sexualidad y sintiéndome deprimido. Hubiera podido cambiarme la vida el haber sabido cuando era más joven que había otras personas como yo que enfrentaban los mismos problemas.

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Por qué mi estrategia es única

OutCasting es un programa de 29 minutos que se transmite mensualmente en más de 50 emisoras de radio pública (y en línea en mfgp.org). También producimos OutCasting Overtime, una serie mensual con piezas cortas que se trasmite regularmente en el programa “This Way Out” en más de 200 emisoras. Me encargo de la producción final, pero las ideas, los invitados y todas las entrevistas en el aire provienen de 10 jóvenes LGBTQ de la secundaria que se ofrecen de voluntarios cada semana en el estudio. (Hasta el momento, han participado aproximadamente 50 jóvenes).

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La capacitación que les doy para producir un programa les ofrece habilidades laborales invaluables no solo para hacer radio, sino que les sirven independientemente de lo que hagan, como planificación, contacto de expertos y organización de proyectos. Pero más que todo, tienen la oportunidad de explorar la cultura de su propia gente de formas que, de otra manera, no estarían disponibles para ellos. Ha sido maravilloso ver a los jóvenes salir de sus (algunas veces muy cerradas) corazas. Un adolescente, que solo ha revelado su orientación sexual a un grupo muy reducido de personas, era tímido y estaba aterrorizado cuando empezó aquí. Para el momento en que se graduó, se sentía cómodo al hablar de asuntos LGBTQ en el aire. Nuestros adolescentes han entrevistado a muchas personas prominentes, como a Gene Robinson, el primer obispo abiertamente gay de la Iglesia Episcopal de Estados Unidos; a Evan Wolfson, uno de los principales arquitectos del movimiento del matrimonio igualitario; y a Dan Savage, creador del proyecto “It Gets Better”. Algunas veces, también entrevistamos a nuestros propios estudiantes, como un adolescente a quien se le entrevistó sobre su propia asexualidad.

Los próximos pasos de Public Good

Como la mayoría de organizaciones sin fines de lucro, necesitamos financiamiento para continuar nuestra expansión. En la actualidad, no recibo pago por mi trabajo, pero para hacer de esta una institución duradera si me jubilo o cuando lo haga (lo que no sucederá en mucho tiempo, ya que apenas cumplí 60 años), esta posición necesita ser remunerada. También necesitamos otros empleados que se encarguen de producción, difusión y mercadeo. Mi esperanza es que nuestro programa reciba financiamiento de fundaciones y compañías, como lo hacen otros programas públicos de difusión.

También queremos abrir oficinas en todo el país; en este momento, estamos trabajando con Michigan State, mi alma mater, para crear un programa que sirva como modelo para otras universidades. Esta expansión no solo ampliaría y mejoraría nuestra programación, sino que les brindaría a los estudiantes LGBTQ la oportunidad de encontrar un sitio en el que puedan adquirir habilidades laborales útiles mientras aprenden sobre temas que los hagan sentirse como en casa.

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