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Premio Propósito: Lisa Gualtieri Skip to content
 

Lisa Gualtieri

Fundadora y directora de RecycleHealth.

In English |  A los 59 años lancé RecycleHealth, una organización sin fines de lucro que dona monitores de actividad física a sectores de la población que están desatendidos, para ayudar a mejorar su salud y estado físico. Desde el 2015, hemos recolectado más de 3,000 monitores, casi todos Fitbit, y los hemos distribuido a más de 2,000 personas.

El problema que estoy intentando solucionar

La mayoría de las personas son más sedentarias de lo que piensan; el impacto que estos pequeños cambios de comportamiento puede tener en los pasos que dan diariamente los motiva a ser más activos. Pero para muchos, la tecnología digital relacionada con la salud es demasiado cara, demasiado difícil de configurar y usar, o ni siquiera se promociona entre los grupos que más podrían beneficiarse. Lancé RecycleHealth con la meta sencilla de recolectar monitores de actividad física que otras personas ya no usan y donarlos a personas de pocos recursos que posiblemente no puedan pagarlos, pero que podrían beneficiarse de ellos.

El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Como corredora, tenía un monitor que uno de mis hijos me había regalado, y que me motivó mucho. Con el tiempo, cambié de modelo a otros más nuevos y tenía varios monitores que ya no usaba. Entonces, mientras me preparaba para dar una clase en la Facultad de Medicina de Tufts University, donde enseño, leí que las personas de 18 a 34 años, el segmento más saludable de nuestra población adulta, son las que más compran estos monitores, y que un tercio de ellas los abandonan al cabo de seis meses. Me pregunté si podía juntar estos monitores que las personas ya no utilizaban para dárselos a otras que no tienen los recursos para comprarlos y que podían beneficiarse de ellos. Cuando les mencioné la idea a algunos de mis alumnos, se entusiasmaron muchísimo y comenzaron a ayudarme. Establecimos una página en Facebook y luego un sitio web, y descubrimos que a muchas personas les gusta la idea de apoyar una buena causa y a la vez reducir el desperdicio electrónico. Desde entonces, nos han enviado monitores de actividad física desde cada estado de EE.UU. y desde muchos otros países. También hemos recibido donaciones de vendedores.

Cómo mi vida ha dado forma a este proyecto

Me encanta enseñar. Tengo un doctorado en informática y enseño cursos sobre temas relacionados con la tecnología y la salud. Sirvo como directora del programa de certificación en comunicación digital de salud de Tufts University. Todos los cursos que enseño son cursos que desarrollé yo misma. Me encanta concebir ideas nuevas, probarlas e investigar si son viables. Es increíblemente gratificante haber tenido la idea de crear RecycleHealth y haber alcanzado este nivel de éxito, con un presupuesto tan pequeño.

Por qué mi estrategia es única

No hay nadie más haciendo esto. Estamos recopilando monitores de actividad física que ya no se usan y se los estamos dando a personas que de otra forma no los conocerían o no podrían costearlos. Al donar los monitores a las diferentes organizaciones que se comunican con nosotros a través de nuestro sitio web o los medios sociales, hemos ayudado a muchos grupos distintos, incluidos los adultos mayores de ingresos más bajos, personas sin hogar, adultos con discapacidades del desarrollo y veteranos con trastorno por estrés postraumático. Ayudamos a las personas a agregar años saludables a sus vidas porque los monitores son un recuerdo visible de su compromiso de aumentar su actividad física. Uno de los momentos más gratificantes fue cuando entré en un centro para adultos mayores y una de las personas que había recibido uno de nuestros monitores me abrazó y me enseñó que ya tenía 1,000 pasos y solo eran las 9 de la mañana.

Realmente se trata de darle uso a objetos que todavía tienen utilidad, y hacer que otras personas se beneficien de ellos. Además de brindar salud y bienestar a las personas de escasos recursos, RecycleHealth también ayuda al medioambiente. Cuando nos envían los monitores, lo primero que hacemos es limpiarlos y probarlos; si no funcionan y no podemos repararlos, los reciclamos debidamente. No deseamos que estos dispositivos electrónicos terminen en los vertederos.

Los próximos pasos de RecycleHealth

Estamos explorando nuevas áreas interesantes: comenzamos un servicio de préstamos de monitores, donde enviamos monitores a médicos que trabajan en zonas de bajos ingresos para que puedan recetárselos a sus pacientes. Los comentarios de los médicos han sido excelentes: cuando los pacientes regresan después de usar los monitores, ellos pueden brindar asesoramiento más personalizado acerca de cómo aumentar su actividad física. 

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Si tienes alguna idea sobre cómo ayudar a los demás, no dudes en ponerla a prueba. Puedes abordar los problemas cuando surjan. Con el internet y los medios sociales, es mucho más fácil que nunca. También existe un elemento de suerte y casualidad: nunca se sabe quién podría contactarte o qué te podría decir. Una vez, recibimos una llamada de un parque de atracciones popular: habían guardado muchos monitores Fitbit que se habían caído de los bolsillos o las muñecas de sus usuarios y terminado bajo las montañas rusas; después de pasar un mes en la oficina de objetos perdidos, normalmente los desechaban. Cuando los encargados de los objetos perdidos se enteraron de RecycleHealth, comenzaron a enviarnos estos monitores.

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