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La vacuna contra la COVID-19: ¿Dónde vacunarte? Encuentra información en tu estado

 

Kristy Baxter y Mark Griffin

Fundadores, Understood.org.

In English | En octubre del 2014, comenzamos Understood.org, un sitio web dedicado a proveer recursos y apoyo a los padres de niños con discapacidades de aprendizaje. Tres años y medio después, asistimos a más de dos millones de personas cada mes, incluidos padres, abuelos e incluso a los mismos maestros, para satisfacer las necesidades educativas de estos niños.

El problema que estamos intentando solucionar

Uno de cada cinco niños tiene problemas de aprendizaje y atención relacionados con el cerebro, como la dislexia y el TDAH (trastorno de déficit de atención con hiperactividad). Estos problemas no están relacionados con la inteligencia, sin embargo, muchos de ellos experimentan el fracaso temprano en la escuela, pierden la autoestima y comienzan una espiral descendente que dura toda la vida. Sus tasas de graduación de la escuela secundaria son inferiores que el promedio, y tienen el doble de probabilidades de terminar en la cárcel o desempleados que los estudiantes típicos. Desafortunadamente, las familias pueden contribuir involuntariamente al problema. No conocen las señales de estos problemas y, como resultado, no saben cómo abogar por sus hijos y asegurarse de que reciban la ayuda que necesitan. A partir de la investigación y la experiencia, sabemos la diferencia que los padres, abuelos y otros cuidadores adultos seguros de sí mismos pueden hacer en la vida de estos niños (1 de cada 5 de ellos). Creamos Understood.org para proporcionar a los padres tecnología de última generación, recursos personalizados, acceso diario gratuito a expertos, una comunidad en línea segura y consejos prácticos para criar a los niños con problemas de aprendizaje y atención. Al generar conciencia, proveer apoyo y brindar herramientas a las familias a una escala y profundidad sin precedentes, nuestro objetivo es ayudar a liberar las fortalezas y el potencial del 20% de la población de EE.UU.

El momento que despertó nuestra pasión por este proyecto

Ambos dedicamos nuestras carreras de 40 años a la enseñanza de niños con discapacidades de aprendizaje, Kristy como directora de Churchill School and Center en la ciudad de Nueva York y Mark como director fundador de Eagle Hill School en Greenwich, Connecticut. Después de jubilarnos, ambos recibimos una invitación sorpresa para cenar de Fred y Nancy Poses, quienes habían establecido una fundación benéfica para ayudar a los niños con dificultades de aprendizaje y comportamiento. Nos preguntaron si nos gustaría ayudar a las familias que no podían permitirse el lujo de enviar a sus hijos a escuelas como las nuestras. Como educadores que habíamos dedicado décadas a ayudar a miles de niños y sus familias, esto era música para nuestros oídos. Aprovechamos la oportunidad. De repente, estábamos trabajando con el personal de su fundación para crear una visión de recursos digitales completos, personalizados y gratuitos orientados a estos padres. Tres años después, nació Understood.org.

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Si se presenta una oportunidad que te entusiasma, aprovéchala. Si te sientes intimidado o necesitas ayuda, no temas preguntar. Encontrarás a muchas personas felices de unirse, incluidas personas con experiencia en el campo que están encantadas de proporcionar información y sostener tu mano durante toda la jornada. Cuando lanzamos understand.org, no sabíamos hasta dónde llegaría. Pensamos que teníamos una buena idea, y obviamente teníamos una gran cantidad de recursos detrás de nosotros, pero nunca pensamos que tendríamos 2 millones de usuarios globales cada mes. A veces, solo tienes que dar un salto al vacío e ir por ello. Nunca se sabe, especialmente al principio, lo que sucederá. En nuestro caso, los resultados fueron verdaderamente más allá de nuestros sueños más descabellados.

Cómo nuestras vidas han dado forma a este proyecto

A una edad muy temprana, Kristy fue diagnosticada con dislexia y agrafia (problemas para escribir) y luchó con la lectura y la escritura durante toda su vida escolar a pesar de que era una niña muy brillante y conversadora. Ella fue muy afortunada de que sus padres estuvieran comprometidos con su éxito y le dieron el apoyo que necesitaba para poder ir a la universidad y finalmente obtener una maestría en educación de Columbia University. Mark siempre ha lidiado con problemas de atención. Nunca tuvo un diagnóstico formal, y a diferencia de Kristy, nunca enfrentó desafíos en la escuela porque siempre encontraba que las tareas eran fáciles. En su lugar, sus luchas aparecieron cuando comenzó en el mundo profesional y se enfrentó a tareas organizativas más complejas. Tiene muchos problemas para mantenerse enfocado, e incluso hoy lucha constantemente para cumplir con los plazos. Como resultado, ambos siempre hemos reconocido y apreciado las diferencias. Creemos que nuestro mundo diverso está formado por personas que aprenden de manera diferente, y que todos debemos ser respetados y recibir las mismas oportunidades.

Por qué nuestra estrategia es única

Tradicionalmente, cuando un niño muestra señales de dificultades en el hogar, con amigos o en la escuela, a menudo se les dice a los padres “solo necesita esforzarse más” o “lo superará”. Pero en realidad, ella ya lo ha intentado mucho, y no podrá superar un trastorno cerebral como el TDAH.  Los padres están avergonzados y se sienten solos. No saben qué hacer ni a dónde acudir. Para hacerlo aún más complicado, muchos de estos niños tienen una combinación de problemas de aprendizaje y atención. Incluso la escuela mejor intencionada puede tener dificultades para identificar el conjunto correcto de apoyos.

Realmente hemos democratizado el conocimiento, los recursos y el acceso a expertos previamente disponibles para unos pocos. Una pequeña minoría de padres con amplios recursos financieros puede contratar tutores y entrenadores y enviar a sus hijos a costosas escuelas privadas especializadas. Pero para la gran mayoría, la vida cotidiana puede ser triste y frustrante al ver a sus hijos tener dificultades en casa y en la escuela. Cuando hablamos con estos padres, aprendimos rápidamente que muchos estaban abrumados por la jerga utilizada por tantos expertos en el campo.  Querían la información más actualizada e innovadora, pero en un lenguaje accesible y fácil de entender. Les hemos dado exactamente eso. Nos hemos asociado con quince organizaciones sin fines de lucro, todas con diferentes fortalezas y capacidades. Tenemos docenas de los principales educadores, psicólogos, investigadores, médicos y defensores en el campo para responder a las preguntas de los padres y brindar apoyo.

En Understood.org, también aclaramos que le decimos a los padres qué pueden hacer y nunca lo que deben hacer. Respetamos el hecho de que ellos, y solo ellos, realmente conocen a sus hijos y que son una de las influencias más importantes sobre ellos. Estos padres a menudo ya han sido injustamente juzgados y estigmatizados por otros. Queremos que se sientan capacitados, no sermoneados. También hemos tenido en cuenta que algunos de nuestros padres también pueden tener problemas de aprendizaje y atención. Understood.org fue diseñado con las mejores prácticas de Universal Design for Learning (UDL). Funciona igualmente bien en computadora, tableta o teléfono inteligente, y está disponible en inglés y español, ambos con modo de lectura en voz alta. 

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