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Cálida diversión en el invierno, una guía de AARP para el 2023

A veces el mejor viaje invernal no es para huir del frío, sino para aprovecharlo. Estas actividades al aire libre crearán recuerdos inolvidables.

Excursionistas en la nieve

Jerry Monkman / EcoPhotography

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Puede que el invierno sea la temporada de hibernación para algunas especies, pero para los humanos que disfrutan de la naturaleza y de los viajes, puede ser una temporada de aventura y diversión.

Crees que estamos evitando el problema obvio: hará frío, ¿verdad? Relájate: si hace tiempo que no vas a una tienda de artículos para actividades al aire libre, tal vez no te hayas dado cuenta de lo mucho que hemos avanzado en cuanto a ropa de invierno, que ahora es cálida, cómoda y sorprendentemente poco voluminosa. Otra ventaja es que los viajes en invierno rara vez están abarrotados o son apresurados. Y esta es la mejor parte: no hace falta saber cómo bajar una montaña a toda velocidad para disfrutar del aire libre en el norte.

Caminata con raquetas de nieve en Vermont

El primer paso siempre es el más problemático. Pero en cuanto aprendes (lo cual sucederá rápidamente, al segundo o tercer paso), las raquetas de nieve abren un mundo nuevo de paisajes cubiertos de nieve que puedes explorar. “El bosque es tranquilo, silencioso y hermoso”, dice Vicky Vautour, de 70 años, residente de Vermont y ávida caminante con raquetas de nieve. “No tienes que esperar en colas, ni en senderos concurridos, ni en el frío”. Caminar con raquetas de nieve genera calor corporal, gracias al esfuerzo aeróbico, pero puede ser una actividad de ritmo lento y no tan rigurosa.

La mayoría de las estaciones de esquí y los centros nórdicos, como Smugglers' Notch Resort en Vermont, alquilan raquetas de nieve y ofrecen clases o excursiones guiadas. El uso de los bastones de esquí puede reforzar el equilibrio, y caminar en raquetas de nieve abre el apetito, así que lleva bocadillos y agua. Como este tipo de caminata puede ser una actividad tranquila y suave, es menos probable que asustes a los animales, dice Vautour. “Cuando voy con mis nietos, me encanta mostrarles las maravillas del mundo de la naturaleza”.

CUANDO ESTÉS AHÍ: Cold Hollow Cider Mill, en el cercano Waterbury Center, concentra el encanto rústico de Vermont. Explora la prensa de sidra en activo y come una dona de sidra fresca antes de curiosear productos de Nueva Inglaterra en las estanterías de madera.

DÓNDE MÁS: puedes caminar con raquetas de nieve en casi cualquier lugar donde la capa de nieve sea profunda. Para encontrar senderos establecidos, busca “Nordic ski areas” (zonas de esquí nórdico) en internet. A menudo son adyacentes a las estaciones de esquí alpino. O alquila el equipo en una tienda y pídele al empleado que te recomiende senderos escénicos para raquetas de nieve.

CUÁNTO CUESTA: por lo general, el precio de las clases empieza en $45 por persona.

MARAVILLA INVERNAL: se cree que las raquetas de nieve se inventaron en el año 4000 a.C. en Asia Central.

Paseo en trineo en las montañas

Steve Dondero/Sun Valley Resort

Paseos en trineo en Idaho y Colorado

Con una altura de 16 o 17 manos (es decir, unos cinco pies y medio), los caballos de tiro de las razas percherón, clydesdale y belga enganchados a un trineo abierto deleitan a los pasajeros que acarician sus suaves hocicos de terciopelo. Los trineos son de madera, con asientos acojinados y cálidas mantas de lana. La mejor parte de los paseos en trineo en invierno llega cuando la belleza y la fuerza de los caballos funcionan en sincronía con el trineo, y te encuentras paseando por un valle cubierto de nieve a 3 o 4 mph. “Es simplemente mágico”, dice Calvin Chatfield, de 67 años, director de Ios establos del Sun Valley Resort de Idaho (en inglés). “Al anochecer, en una bonita noche despejada, miras hacia arriba y hay más estrellas de las que te puedes imaginar”.

En Keystone Stables (en inglés), en Colorado, los paseos en trineo bordean el arroyo Soda Creek hasta llegar a una granja restaurada que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Se sirve sidra caliente en los paseos panorámicos, y se organizan cenas de tres platos dentro de las acogedoras cabañas. La adiestradora de caballos Sandy Ryan, de 64 años, lleva una década conduciendo trineos. “Estos gentiles gigantes”, dice, “nos alejan del ritmo de nuestras vidas atareadas”.

CUANDO ESTÉS AHÍ: date una vuelta por Sun Valley, uno de los destinos favoritos de Ernest Hemingway. A los bibliófilos les encantará visitar su repertorio de bares preferidos, ojear la colección de Hemingway en la biblioteca Community Library y visitar su monumento conmemorativo.

DÓNDE MÁS: además de las zonas montañosas del oeste, puedes disfrutar paseos en trineo en Nueva Inglaterra, el noroeste del Pacífico y el norte del estado de Nueva York.

CUÁNTO CUESTA: las tarifas por lo general comienzan a partir de unos $60 por persona.

MARAVILLA INVERNAL: los cascabeles se utilizan a menudo como ambientación, pero cuando los trineos eran el transporte habitual, los cascabeles servían como sistema de alerta para los peatones.


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Pareja se sumerge en un jacuzzi en invierno

Durango Hot Springs Resort & Spa

Chapuzón en Colorado

Los manantiales de aguas termales, antaño considerados territorio de los hippies, se han reinventado como componentes de la industria del bienestar y el autocuidado. El agua alivia los músculos y los ligamentos, calma el dolor y ayuda a controlar el estrés.

Qué empacar para no pasar frío

  • Ponte capas: empieza con una capa base, ropa interior larga de tejidos sintéticos o de lana. Para la segunda capa, elige vellón, plumón o lana como aislamiento. A continuación, elige una prenda resistente al viento y al agua, conocida como caparazón o capa exterior.
  • Cabeza, manos y pies: son esenciales los guantes y las botas aislantes, un gorro caliente, una polaina para el cuello y calcetines de lana. Busca botas aislantes con suelas gruesas e impermeables.
  • Alquila, no compres: ¿para qué comprar un montón de ropa de invierno que tal vez utilizarás solamente una vez? Los clientes pueden elegir entre empresas de alquiler como Arrive Outdoors o Kit Lender.

En los recientemente renovados Durango Hot Springs de Colorados (en inglés), los visitantes pueden elegir entre 26 piscinas de inmersión, ocho bañeras privadas de cedro de estilo japonés, una piscina calentada por un manantial, una torre de lluvia de agua mineral y una piscina de inmersión fría.

“Cuando hay nieve en el suelo, las piscinas emiten mucho vapor, sobre todo por la noche”, dice Vicky Nash, residente de Glenwood, Colorado, de 58 años. “Es un lugar místico, y cuando nieva, es absolutamente hermoso”.

CUANDO ESTÉS AHÍ: Durango tiene una sólida cultura artesanal que alberga al menos seis cervecerías artesanales, una heladería especializada y unas 30 galerías y museos.

DÓNDE MÁS: hay manantiales de aguas termales en casi todo Estados Unidos. Si quieres consultar una lista, visita hotspringsof​america.com.

CUÁNTO CUESTA: las tarifas por día generalmente cuestan a partir de unos $20 por persona.

MARAVILLA INVERNAL: no solamente los humanos disfrutan las aguas termales. Los macacos, o monos de nieve, comienzan el día en el invierno remojándose en las aguas termales de las montañas de Japón.

Trineo tirado por perros

Erik Freeland

Paseos en trineos tirados por perros en Maine

En el patio del Mahoosuc Guide Service, en el centro-norte de Maine, encontrarás de cinco a ocho perros husky del Yukón en la línea de cuadrilla: enjaezados y preparados, listos para correr. Te subirás al trineo con una o dos personas más, mientras el conductor del trineo suelta a los perros y se queda en la parte trasera dando órdenes.

Desde 1990, los propietarios Polly Mahoney, de 63 años, y Kevin Slater, de 67, se han dedicado a la crianza de perros de trineo. Ofrecen excursiones de un día a un lago helado con vistas a la montaña o al bosque. En las excursiones de más de un día se pasa la noche en tiendas de lona y pisos de ramas de abeto balsámico con calentadores de leña (el interior huele a árbol de Navidad), y los guías cocinan las comidas. “Es una verdadera experiencia de conexión”, dice Mahoney. “Acercamos a la gente y vemos cómo se forman largas amistades que perduran”.

CUANDO ESTÉS AHÍ: la región de Bethel en Maine, conocida por su esquí de fondo y sus excursiones con raquetas de nieve, así como por sus acogedores bares y restaurantes, es el hogar de Sunday River Resort y un destino para practicar el esquí alpino y el snowboard (tablanieve).

DÓNDE MÁS: en las zonas montañosas del oeste, el noroeste del Pacífico y Alaska, hay una gran cantidad de opciones comerciales de trineos tirados por perros.

CUÁNTO CUESTA: el costo de las excursiones de un día empieza en $450 por persona.

MARAVILLA INVERNAL: los cachorros comienzan su entrenamiento con el trineo alrededor de los seis meses de edad y trabajan con los perros mayores de la manada.

Un hombre y una mujer sostienen un pez capturado

Cortesía Bro’s Guide Service

Pesca en hielo en Minnesota

Cuando los innumerables lagos del norte de Minnesota se congelan a principios del invierno, los pescadores salen en tropel al hielo. Se dirigen a los lagos congelados y utilizan el sonar, además de la información que recuerdan sobre los patrones de migración, para detectar los bancos de peces bajo la superficie. Después de perforar agujeros en el hielo con barrenas mecánicas y de calar sus sedales con un sabroso cebo (una cabeza de pececillo o unos gusanos de cera), se sientan a esperar. Y aquí es donde se revela la belleza de la pesca en hielo. A lo lejos pueden aparecer ciervos y lobos. Las molestias del verano, como los mosquitos y las garrapatas de la madera, están ausentes. El silencio adquiere otra dimensión. “Hay pureza cuando el lago está cubierto de nieve”, dice el veterano guía de pesca y nativo de Minnesota Brian “Bro” Brosdahl, de 56 años. “Hasta el sonido del viento es diferente. No hay olas ni chapoteo en el agua. En el invierno, puedes oír los latidos de tu corazón”.

A pesar de que las temperaturas pueden descender hasta -20 °F o menos, no pienses que te morirás de frío. Los pescadores en hielo con frecuencia instalan refugios portátiles con material aislante que retienen suficiente calor como para hacer sudar a algunas personas.

La temporada de pesca en hielo comienza cuando los lagos se congelan lo suficiente como para poder caminar con seguridad, a menudo a finales de noviembre o principios de diciembre, y continúa hasta la primavera. Brosdahl se reúne con los clientes a primera hora, normalmente alrededor de las ocho de la mañana, y pueden visitar varios lagos durante el día.

La pesca en hielo no solo es cosa de Minnesota. Ocurre donde hay peces y temperaturas lo suficientemente frías como para formar una enorme costra de hielo en un lago. Lo mejor de todo es que cualquiera puede hacerlo, y no tiene por qué ser costoso, dice el guía de pesca jubilado Jeff Currier, de 57 años. “Me mudé a Jackson Hole a finales de la década de los 80, pero no podía permitirme un pase para la temporada de esquí”, dice. “No fue gran cosa. Simplemente me fui a pescar en el hielo todo el invierno y me obsesioné”.

CUANDO ESTÉS AHÍ: los habitantes del norte de Minnesota adoran las excusas para salir al frío y por ello tienen una gran cantidad de festivales de invierno que explorar. Desde el St. Paul Winter Festival, el carnaval de invierno más antiguo del país en su 137.º año, hasta el Grand Marais' Hygge Festival, que hace hincapié en la calidez, el boliche de pavos congelados y los chapuzones en ríos helados, no faltan las celebraciones invernales en todo el estado.

DÓNDE MÁS: dondequiera que haya lagos que se congelen, hay pesca en hielo. Consulta las tiendas de pesca de Nueva Inglaterra, el norte del estado de Nueva York, el Medio Oeste superior, las zonas montañosas del oeste, el estado de Washington y Alaska.

CUÁNTO CUESTA: una excursión puede llegar a costar $200 por persona.

MARAVILLA INVERNAL: Brainerd Jaycees Ice Fishing Extravaganza, considerado el mayor concurso de pesca en hielo del mundo, tiene lugar cada enero en el lago Gull y atrae a más de 10,000 participantes. El concurso ofrece más de $150,000 en efectivo y en premios; el dinero recaudado se destina a organizaciones benéficas locales.

Personas en un safari de vida silvestre de invierno

Cortesía de Wildlife Expeditions of Teton Science Schools

Safari de invierno en Wyoming

Cuando se trata de lugares silvestres en el territorio continental de Estados Unidos, el gran ecosistema de Yellowstone no tiene rival. Una zona enorme y remota que abarca unos 22 millones de acres, dentro de la que se encuentra el Parque Nacional Yellowstone, es uno de los mayores ecosistemas de zona templada casi intactos de la Tierra.

Hogar de uapitíes, alces, zorros, coyotes y osos pardos, esta región atrae a oleadas de visitantes en verano, que acuden en parte para ver la vida silvestre. A medida que bajan las temperaturas, esas multitudes se reducen a unos cuantos aventureros y curiosos que se sumergen en la naturaleza salvaje del lugar desde la comodidad de un autocar de nieve y con un experto en fauna silvestre como guía.

Wildlife Expeditions ofrece excursiones en los parques nacionales de Yellowstone y Grand Teton. Estos recorridos, entretenidos y educativos, pueden ofrecer la posibilidad de ver uapitíes, alces y bisontes. Ver a estos animales en invierno, cuando el riguroso clima y el implacable paisaje exigen un intenso esfuerzo, es una lección de supervivencia y procesos naturales, dice Mike Rowell, guía principal de Wildlife Expeditions de Teton Science Schools. “Esperamos que les proporcione una comprensión y un aprecio más profundos en cuanto a la naturaleza y las especies de este lugar”.

Aunque Yellowstone sea el lugar por excelencia para los safaris de animales en Norteamérica, un par de opciones más para las excursiones invernales de fauna son Alaska (lobos) y Colorado (uapitíes, aves y pequeños mamíferos como la pica).

CUANDO ESTÉS AHÍ: la oferta cultural de Jackson Hole abarca el renombrado National Museum of Wildlife Art, Dancers’ Workshop (una organización con 50 años de antigüedad que acoge a compañías reconocidas), el teatro Jackson Hole Playhouse y el Center for the Arts.

DÓNDE MÁS: el gran ecosistema de Yellowstone tiene una especie de monopolio en la observación comercial de la fauna invernal, gracias a su tamaño y a los animales autóctonos que lo habitan. Sin embargo, los amantes de los animales encontrarán manadas de uapitíes en Estes Park (Colorado) y sus alrededores, en Idaho y en Elk Country (Pensilvania).

CUÁNTO CUESTA: las excursiones de Wildlife Expeditions en Yellowstone tienen un costo inicial de $2,750 para un máximo de cuatro personas.

MARAVILLA INVERNAL: los bisontes, que pueden verse en Yellowstone, están entre los mamíferos mejor adaptados al invierno del mundo. Estos lanudos animales retardan su metabolismo en el invierno para conservar energía.

Festivales cálidos de invierno

(Enlaces en inglés)

St. Paul Winter Carnival, Minnesota (del 26 de enero al 5 de febrero del 2023) El carnaval de invierno más antiguo del país, que celebra su 137.º año, ofrece concursos de esculturas de hielo y nieve, búsquedas del tesoro, desfiles y mucho más. Info: wintercarnival.com

Fire & Ice Festival, Pensilvania (del 17 al 26 de febrero del 2023) Después de una exitosa temporada de 10 días en el 2022, este festival vuelve con esculturas de hielo, música, una búsqueda del tesoro, un recorrido de bares, actividades para niños y mucho más. Info: lititzpa.com/event/fire-ice-festival/

Oregon Winter Fest (del 17 al 19 de febrero del 2023) Este evento se caracteriza por el entretenimiento en vivo, las esculturas de hielo, las carreras de obstáculos de perros, las carreras divertidas y las exposiciones de artesanía local. Info: oregonwinterfest.com

Saranac Lake Winter Carnival, Nueva York (las fechas de febrero están por anunciarse) Un palacio de hielo sirve de telón de fondo para este evento de las montañas de Adirondack. Info: saranaclakewintercarnival.com