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Los grandes planes de los viajeros para las vacaciones del 2022

La mayoría quiere viajar y está lista para gastar en grande a raíz de la flexibilización de las restricciones por COVID-19.

Familia camina por la playa

Cecilie_Arcurs/Getty Images

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Neal Esserman, de 72 años, de Redondo Beach, California, se aventuró a ir a pescar en Ketchikan, Alaska, atraído por la actividad al aire libre durante el verano posterior a la vacunación del 2021. El viaje fue tan maravilloso (regresó a casa con 70 libras de filetes) que él y su esposa planean regresar este verano. Pero esta vez van a viajar más en grande; por ejemplo, llevarán a su hija y a su yerno y se darán el lujo de un viaje en hidroavión.

“Fue tan espectacular y divertido, que voy a hacer aún más”, indica Esserman. “Después de estar aislados en el domicilio [durante tanto tiempo], no me importa lo que cueste. Nos vamos”.

Ahora que se han flexibilizados las restricciones por COVID-19, las personas en Estados Unidos están deseosas de explorar. Más del 80% de los viajeros están entusiasmados por viajar de nuevo, según una encuesta de 4,000 personas realizada en marzo por Destination Analysts, una empresa de investigación de mercado. Los asesores y los proveedores de viajes informan que muchas personas planean viajes tan grandes como pueden permitirse, ya sea que visiten lugares de su lista de destinos anhelados, programen viajes más largos o lujosos de lo habitual, o planifiquen reuniones en destinos especiales con amigos y familiares para compensar por el tiempo perdido.

La agencia de viajes en línea Expedia llama a esta actitud la mentalidad del “mejor viaje de todos los tiempos”, y es la principal tendencia para los viajes del 2022.


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“De manera consciente o subconsciente, hemos adoptado una filosofía de la importancia de vivir en el momento, porque ya vimos lo rápido que pueden cambiar las cosas”, señala Justin Smith, propietario de Evolved Traveler, una agencia de viajes en Beverly Hills, California. “Perdimos durante un tiempo muchas libertades que damos por sentadas. Esto nos conmocionó a muchos y nos llevó a decir: ‘voy a aprovechar al máximo mi vida. No voy a postergar más mis sueños. Voy a actuar ahora y más en grande que antes, porque voy a hacerlo bien’”.

Grandes planes

En una encuesta de 3,000 viajeros globales, American Express encontró que el 55% quiere reservar unas vacaciones excepcionales. Dependiendo del viajero, eso quizás signifique un viaje que imaginaron desde hace mucho tiempo a un destino icónico como París o Roma, o una aventura exótica a lugares lejanos. Amadeus, una empresa proveedora de soluciones tecnológicas para la industria de los viajes, por ejemplo, señala un aumento del 36% en las búsquedas sobre Tanzania, un destino popular para safaris, y de casi un 50% más en las búsquedas sobre ciudades cerca de Machu Picchu, en Perú.

Algunos destinos internacionales que, según los asesores de viajes, están en demanda en la actualidad —como Egipto, las Islas Galápagos y Kenia— han dejado en claro todos los requisitos de salud y los procedimientos de ingreso, y tal vez esto haga que los viajeros se sientan más cómodos al reservar.

Sin embargo, no todos los destinos de la lista de lugares favoritos son internacionales. Muchas personas en el país, aún cautelosas en medio de la pandemia, están dando sus viajes de ensueño a lugares como Hawái, Nueva York y la costa de California, apunta Lauren Doyle, presidenta de The Travel Mechanic, una agencia en Raleigh, Carolina del Norte. Señala que ha estado respondiendo a muchas solicitudes de viajes al Parque Nacional Yellowstone, cuya popularidad atribuye al programa de televisión Yellowstone. “Los viajeros se dicen: ‘quiero ir a experimentar el estilo de vida del Oeste’”, explica Doyle.

Los agencias turísticas tratan de mantenerse al día con la demanda de viajes a los parques nacionales y otros destinos al aire libre del país, cuya popularidad ha aumentado durante la pandemia. Classic Journeys, una compañía de recorridos a pie, ha duplicado su número de excursiones a los parques, en comparación con los viajes previos a la pandemia.

“Después de visitar la mayoría de los países europeos y muchas ciudades, ahora nos concentramos en disfrutar de la naturaleza en su máximo esplendor”, dice Sue Baker, de 75 años, de Lewes, Delaware. Su próxima parada, más tarde este año, será Oregón. Incluirá un viaje por carretera a lo largo de la costa, una visita al Parque Nacional del Lago del Cráter y un crucero por el río Columbia.

Reuniones familiares

En muchos casos, los viajeros planean dar sus viajes de ensueño con la familia. “Veo más abuelos que quieren pasar tiempo con los nietos”, señala Jeffrey Traugot, propietario de Traugot Travel en la ciudad de Nueva York. “Perdieron uno o dos años que no pueden recuperar y, en caso de que sea necesario suspender planes una vez más, quieren aprovechar el momento”.

Las celebraciones de hitos como los cumpleaños y los aniversarios atraen a los grupos multigeneracionales a Tahití, observa Laurel Louderback, que ha planificado viajes al Pacífico Sur durante 21 años a través de su agencia de Los Ángeles, True Tahiti Vacation. Una de sus clientas, Natasha Poe, de 35 años, una contadora de Orem, Utah, y su esposo planean llevar a sus padres a la isla en junio para celebrar dos aniversarios, su 15.º y el 30.º de sus padres.

“Siempre han querido ir a Tahití y nunca tuvieron la oportunidad”, dice Poe de sus padres.


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Ahorros

La interrupción de los viajes debido a la pandemia les ha permitido a algunas personas acumular durante dos años un presupuesto para vacaciones. “Las personas gastan dinero en cosas en las que no habrían gastado antes, como los grandes viajes, porque se cancelaron muchas cosas y han ahorrado dinero durante ese periodo tiempo”, indica Henley Vazquez, cofundadora de Fora, una agencia de viajes en la ciudad de Nueva York.

Otros amantes de los viajes tienen ahora la oportunidad de programar sus vacaciones de ensueño al aprovechar las ofertas que ofrecen los destinos y los proveedores ansiosos de hacer ventas y al utilizar estrategias inteligentes para hacer reservaciones económicas.

Stuart Neft, de 59 años, jubilado de Pittsburgh, ha tenido la isla Mauricio en su lista de destinos anhelados durante más de 30 años, y ha estado deseoso de practicar el buceo tanto de superficie como submarino y de explorar las diversas culturas de la isla; sin embargo, tuvo problemas para encontrar vuelos por menos de $2,000. Neft utiliza Scott’s Cheap Flights, un servicio de suscripción ($49 al año) que destaca las ofertas de tarifas aéreas, y recientemente el servicio lo alertó de un vuelo de ida y vuelta por $660 a la nación insular desde Boston en junio. “Me apresuré tanto a reservar”, dice Neft, “que creo que me disloqué los dedos tecleando”.

Elaine Glusac, una periodista radicada en Chicago, escribe la columna “Frugal Traveler” para The New York Times.