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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Pueden viajar todos los que se han vacunado, ya que se flexibilizan las restricciones.

Viajeros con mascarillas quirúrgicas hacen fila para registrarse en sus respectivos vuelos

GETTY IMAGES

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Lo último:

• De acuerdo a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se debería evitar los viajes a Gran Bretaña. La entidad ha subido al cuarto nivel la advertencia específica de país para Gran Bretaña: “evitar viajes a esta región. Debido a los altos niveles de COVID-19, dice la advertencia, "incluso pueden estar en riesgo los viajeros que se vacunaron completamente, de contraer y propagar variantes de la COVID-19". Asimismo, el Departamento de Estado indica que "se evite viajes al Reino Unido debido a la COVID-19".

• A los pasajeros de avión indisciplinados los califican como una amenaza grave. La industria de las aerolíneas está pidiendo que se procese con mayor severidad a los pasajeros que exhiben conductas violentas durante un vuelo o perturban un vuelo en curso. La cantidad de incidentes de este tipo parece estar en aumento. Según la Administración Federal de Aviación (FAA), desde mediados de enero ha habido más de 3,271 denuncias de comportamiento incontrolado de pasajeros, a veces incluso con ataques físicos. Las denuncias incluyen casi 2,500 reportes de pasajeros que se niegan a cumplir con la orden federal de usar mascarilla.

• A partir del 9 de agosto, Canadá comenzará a recibir viajeros de EE. UU. que se hayan vacunado totalmente. El gobierno ha prohibido los viajes turísticos de EE.UU. por más de un año para evitar la propagación del COVID-19. Es obligatorio que los funcionarios canadienses presenten una prueba de la vacunación COVID-19 completa, a través de la aplicación ArriveCAN o el portal web, así evitarán la cuarentena de dos semanas a su llegada (se considera que alguien esté completamente vacunado dos semanas después de recibir la segunda dosis de Pfizer- BioNTech o la vacuna Moderna, o la vacuna Johnson & Johnson de una dosis). Se exige a todos los viajeros un resultado de la prueba molecular COVID-19 antes del ingreso. Canadá comenzará a recibir visitas del resto del mundo el 7 de septiembre.

• Canadá permitirá la navegación de los barcos grandes en otoño. El país también permitirá el retorno a las aguas de los grandes cruceros (con más de 100 pasajeros) a partir del 1.º de noviembre del 2021, luego de una larga prohibición debido a la pandemia. Esto es antes de lo anticipado: Canadá había sugerido anteriormente que la prohibición duraría hasta febrero del 2022.

• Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) bajaron el nivel de advertencia para los cruceros, el cual pasó del cuarto nivel (el riesgo de COVID-19 es muy alto) al tercer nivel (el riesgo de COVID-19 es alto). Además, han dejado de advertir de forma explícita a quienes están completamente vacunados contra los viajes en crucero, si bien todavía recomiendan que quienes no están completamente vacunados eviten viajar en crucero. También dicen que incluso las personas que están completamente vacunadas deben hacerse una prueba de COVID-19 entre uno y tres días antes de la salida, y que todas las personas a bordo de un crucero deben usar mascarilla en lugares públicos. (Se considera que una persona está completamente vacunada dos semanas después de recibir la segunda dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech o de Moderna, o la vacuna de una dosis de Johnson & Johnson). Algunas líneas de cruceros requieren pruebas de vacunación; otras no. (Más información sobre cruceros más adelante).

• La mayoría de los destinos nacionales flexibiliza las restricciones por la COVID-19. Al 24 de junio, Nueva York retiró todas sus restricciones (límites de capacidad, exámenes de salud), con excepción de las recomendadas por los CDC (como la obligación de usar mascarilla en muchos entornos para las personas que no están vacunadas y en el transporte público para todas las personas). Hawái lo hará una vez que el 70% de su población esté completamente vacunada (al 15 de julio, el porcentaje de vacunación llegaba al 59%).

• Pero algunos están aumentando las restricciones. Chicago acaba de restablecer el requisito de pruebas de COVID-19 para los visitantes de Misuri y Arkansas porque ambos estados han superado la cantidad diaria de 15 casos por cada 100,000 residentes. Los visitantes de Misuri o Arkansas deben obtener un resultado negativo de la prueba de COVID-19 no más de 72 horas antes de su llegada a Chicago, o permanecer en cuarentena durante 10 días a la llegada.

El condado de Los Ángeles exige nuevamente que las personas usen mascarilla en áreas públicas cerradas, independientemente del estado de vacunación. 

• Los CDC han revisado sus recomendaciones de viaje para muchos países. El nivel de advertencia se ha reducido de 4 (evitar viajes debido a altos niveles de COVID-19) a 3 (asegurarse de estar completamente vacunado antes de viajar) para muchos destinos turísticos populares, entre ellos Canadá, Irlanda, Italia y Francia. Finlandia y Alemania se encuentran entre los países clasificados actualmente en nivel 2, lo que indica niveles moderados de COVID-19, mientras que Islandia, Bermudas y Barbados recientemente ascendieron al nivel 1, la categoría más segura. El consejo de los CDC para los niveles 1 y 2 es básicamente el mismo que para el nivel 3: “Asegurarse de estar completamente vacunado antes de viajar a estos destinos”.

(Nota: los viajeros también deben consultar las recomendaciones del Departamento de Estado, que ha reducido los niveles de riesgo para muchos países, pero continúa aconsejando no visitar algunos, a veces debido a factores no relacionados con la COVID-19).

• Europa ha comenzado a abrir sus puertas a viajeros de Estados Unidos que están completamente vacunados, con algunas condiciones. La Unión Europea (UE) ha agregado a Estados Unidos a su lista de viajes seguros para la temporada turística de verano, aunque todavía hay muchos obstáculos para el tránsito fácil. Algunos países, entre ellos Italia, Grecia, España, Alemania, Islandia y Croacia ya han abierto las puertas a los viajeros de Estados Unidos, pero con condiciones (por lo general, requieren prueba de vacunación o una prueba de COVID-19 negativa). Las reglas de los países de la UE varían, por lo que los viajeros deben investigar antes de confirmar un destino.  

• Se necesita una prueba para regresar a Estados Unidos. Para abordar un vuelo hacia Estados Unidos, los visitantes y los ciudadanos estadounidenses deben proporcionar documentación de una prueba vírica negativa realizada no más de tres días antes de su partida, o presentar prueba de que se han recuperado de COVID-19. Las personas que están completamente vacunadas no necesitan hacer cuarentena cuando regresan a Estados Unidos de un viaje internacional, pero deben hacerse una prueba de detección de COVID-19 entre tres y cinco días después de ingresar al país y estar alertas a los síntomas, según los CDC. Todos deben seguir usando mascarilla en público y adoptar otras medidas de prevención de infecciones, como lavarse las manos con frecuencia y mantener el distanciamiento social.

• Las mascarillas todavía deben usarse en el transporte público. Si bien los CDC han anunciado que se han flexibilizado las pautas de uso de mascarillas para quienes están completamente vacunados contra la COVID-19, todavía se requiere que todos los viajeros usen mascarilla en aviones, autobuses y sistemas ferroviarios, así como en aeropuertos y estaciones de autobuses y trenes.

• Son más las empresas en la industria de viajes que flexibilizan las restricciones para los que se vacunaron completamente, en concordancia con las pautas de los CDC. El 21 de junio, la American Hotel & Lodging Association (AHLA) recomendó que los hoteles asociados (casi la mitad de los hoteles de Estados Unidos) flexibilicen los requisitos de uso de mascarillas en espacios cerrados para los huéspedes y el personal vacunados. Chip Rogers, director ejecutivo y presidente de AHLA, dijo en un comunicado: “La industria hotelera está a favor de que los empleados vacunados tengan la opción de continuar usando mascarillas o no, de acuerdo con las leyes estatales y locales”. Pero, continuó, “los huéspedes no vacunados deben usar mascarilla en todo momento y practicar el distanciamiento físico”. Muchos museos y otras atracciones turísticas ya no requieren el uso de mascarilla para los visitantes completamente vacunados.

Los viajes están volviendo a la normalidad, ahora que los CDC han declarado que es seguro para quienes están completamente vacunados viajar dentro de Estados Unidos. Tampoco necesitan hacerse una prueba de COVID-19 ni permanecer en cuarentena antes o después de un viaje nacional.

Sin embargo, las pautas de los CDC para los viajeros no vacunados no han cambiado: deben postergar viajes hasta que estén completamente vacunados. Si viajan dentro de Estados Unidos, deben hacerse una prueba de COVID-19 de uno a tres días antes de la salida y una segunda prueba entre tres y cinco días después de regresar. Deben quedarse en casa y permanecer en cuarentena durante siete días después del viaje, o 10 días si no se hacen la prueba al final del viaje.

El número de pasajeros aéreos que la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) inspecciona cada día ha aumentado considerablemente en los últimos meses: el 15 de julio pasaron más de 2.15 millones de personas por los puestos de seguridad de los aeropuertos. Eso sigue siendo menor que los aproximadamente 2.6 millones que lo hicieron el 15 de julio del 2019, pero es un aumento enorme con respecto a los 706,000 pasajeros que volaron el 15 de julio del 2020.

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Hay algunas cosas que los viajeros deben tener en cuenta:

En el aeropuerto

La TSA les pide a los viajeros que tomen más precauciones durante la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y cambiarse los guantes después de revisar a un pasajero, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas. Las multas por negarse a usar una mascarilla pueden variar desde $250 para la primera infracción a $1,500 para los reincidentes.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos en envases de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3.4 onzas. Y pueden abordar vuelos con licencias de conducir que vencieron a partir del 1.º de marzo del 2020 "y usarlas como una identificación aceptable en los puntos de control durante un año a partir de la fecha de vencimiento, más sesenta días después de la emergencia nacional de COVID-19". (Algunas personas no han podido renovar sus licencias debido al brote).

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 3 de mayo del 2023 para obtener la tarjeta REAL ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha límite se aplazó recientemente del 1.º de octubre del 2021.

En el avión

Los CDC exigen que los pasajeros y la tripulación usen mascarillas al abordar y desembarcar, y durante el vuelo. Ninguna de las aerolíneas continúa bloqueando los asientos del medio para permitir el distanciamiento social.

Aunque muchas aerolíneas habían dejado de servir comida y bebidas durante los vuelos, algunas, como Southwest y Delta, han comenzado a hacerlo de nuevo, según la duración del vuelo. 

Todas las principales aerolíneas de EE.UU. han equipado sus aviones con filtros HEPA (aire particulado) de alta eficiencia, que eliminan al menos el 99.97% del polvo, el polen, el moho, las bacterias y las partículas en el aire de tan solo 0.3 micrómetros, según la Agencia de Protección Ambiental. Los CDC están de acuerdo y señalan en sus pautas para viajar durante la pandemia que “la mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la manera en que el aire circula y se filtra en los aviones”.

Las aerolíneas que habían introducido reembolsos temporales por cambios o multas por cancelación durante la pandemia ahora han vuelto a cobrar por cambios en los boletos de tarifa económica. (Consulta más sobre las políticas actuales de las aerolíneas aquí).


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Cruceros

Realmente está sucediendo: los cruceros están comenzando a regresar a las aguas de Estados Unidos. Los CDC recientemente aclararon sus requisitos para que las embarcaciones grandes navegaran de nuevo, después de una larga pausa durante la pandemia. Les pide, por ejemplo, que se sometan a un crucero de prueba antes de navegar para demostrar sus medidas de seguridad, a menos que puedan demostrar que al menos el 95% de sus pasajeros están completamente vacunados.

Mientras tanto, Florida ha prohibido el uso de los llamados pasaportes de vacunación. Esta prohibición, que comenzó el 1.º de julio, impide que las líneas de cruceros exijan la vacunación si esperan navegar desde los puertos del estado. La industria de cruceros espera que se revoque esta política.

Alaska ahora está abierta nuevamente a la navegación de grandes cruceros. El Congreso ha aprobado la exención de reglas existentes desde hace mucho tiempo que exigen que los barcos registrados en el extranjero que viajan entre puertos de Estados Unidos se detengan en otro país (en el caso de Alaska, Canadá, país que ha prohibido la entrada de grandes cruceros hasta noviembre de este año). Con ese cambio en la reglamentación, muchas de las grandes líneas han anunciado cruceros a Alaska este verano, con requisitos de vacunación para los pasajeros.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 9 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine; también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.

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