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Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Los expertos aconsejan quedarse en casa durante las fiestas debido a la pandemia.

Máscara médica, avión de juguete y desinfectante de manos encima de una maleta

GETTY IMAGES

In English

Para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) quedarse en casa sigue siendo la mejor manera de evitar la COVID-19, ya que ninguna forma de viaje es completamente segura. 

Lo último:

• Los CDC instan a la población a cancelar los planes de viajes relacionados con las fiestas de fin de año para evitar la propagación o contraer el coronavirus esta temporada. Los CDC anunciaron: “como los casos [de COVID-19] continúan aumentando rápidamente en Estados Unidos, la manera más segura de celebrar el Día de Acción de Gracias es en casa con las personas que viven contigo. Las reuniones con familiares y amigos que no viven contigo pueden aumentar la probabilidad de contraer o transmitir COVID-19 o la gripe".

• Los CDC han levantado la orden de No navegar para las líneas de crucero, reemplazándola con una orden de Navegación condicional. El plan de reinicio por fases exige primeramente que las líneas demuestren que tienen procedimientos necesarios (como, por ejemplo, capacidad de prueba y áreas de cuarentena) para evitar la propagación de COVID-19 en sus barcos. Una mayoría de empresas de cruceros ha cambiado las fechas de viajes para la primavera del 2021.

• Desde que United Airlines anunció que ofrecería pruebas rápidas y opcionales a los pasajeros que vuelen desde el Aeropuerto Internacional de San Francisco (SFO) a Hawái desde el 15 de octubre, se han sumado otras aerolíneas y aeropuertos anunciando programas de prueba del virus antes del vuelo, como British Airways y American Airlines, que colaboran en un programa de pruebas voluntarias para viajeros entre algunas de las principales ciudades de EE.UU. y Londres. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA en inglés) y varios miembros de la industria de turismo de EE.UU. han pedido el desarrollo y uso, a escala nacional, de pruebas rápidas del virus antes de los vuelos con el fin de reducir el riesgo de los pasajeros y reforzar la confianza en los vuelos.

• Casi 20 estados en EE.UU. han solicitado u ordenado a los viajeros y los residentes que regresen de otros estados someterse a una cuarentena. Sin embargo, las reglas varían mucho y cambian según las cifras de casos de COVID-19. Hay diferentes penalidades (o ninguna) para quienes no cumplen, y distintas definiciones de lo que significa estar en cuarentena. Verifica el sitio web oficial de cada estado para ver las regulaciones, o consulta la lista de AARP de restricciones por estado que se actualiza con frecuencia.

La cantidad de pasajeros de aerolíneas que registró la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) continúa siendo baja debido a la pandemia, pero ha aumentado en los últimos meses, de unos 80,000 por día a mediados de abril a 907,332 al 19 de noviembre. Más de 2,4 millones de pasajeros registrados ese día en 2019.

Esto es lo que puedes esperar y cómo puedes reducir tu riesgo si viajas:

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En el aeropuerto

"Lleva contigo toallitas con alcohol y limpia toda superficie que vayas a tocar", comenta el Dr. Robert Murphy, profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University.

Los aeropuertos de Estados Unidos y las aerolíneas principales informan que están cumpliendo con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en cuanto a la desinfección de las áreas públicas: desinfectan varias veces al día todos los quioscos de registración, los mostradores de pasajes, los asientos de las puertas de embarque y otras áreas que se tocan con frecuencia, y proporcionan desinfectantes de manos en todas las áreas de pasajes y de embarque. 

Las principales aerolíneas exigen a los pasajeros usar mascarilla a bordo (excepto para comer o beber) y en los aeropuertos donde trabajan. Los que no cumplan con las órdenes se arriesgan a que les prohíban viajar en el futuro. 

La TSA pide a los pasajeros que tomen más precauciones en la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y cambiarse los guantes después de revisar a un pasajero, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos en un envase de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3 onzas. Y pueden abordar vuelos con licencias de conducir que vencieron a partir del 1.° de marzo del 2020 "y usarlas como una identificación aceptable en los puntos de control durante un año a partir de la fecha de vencimiento, más sesenta días después de la emergencia nacional COVID-19" (algunas personas no han podido renovar sus licencias debido al brote).

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 1.° de octubre del 2021 para obtener la tarjeta Real ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha se postergó un año.


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En el avión

Las aerolíneas están haciendo todo lo que pueden, como exigir el uso de mascarillas por parte de los pasajeros y la tripulación, mejorar los procedimientos de saneamiento y desinfección, y embarcar desde la parte posterior del avión hacia la parte delantera. Algunos están bloqueando los asientos del medio a fin de permitir el distanciamiento social (Delta dice que lo hará hasta el 6 de enero, 2021).

Y los aviones de las principales aerolíneas del país "están equipados con filtros de aire HEPA de alta eficiencia para purificar el aire", que eliminan al menos el 99.97% del polvo, polen, moho, bacterias y partículas en el aire que tienen un tamaño de 0,3 micrones, según la Agencia de Protección Ambiental. Los CDC coinciden en su eficacia: “la mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la forma en que circula y se filtra el aire en los aviones”, señala la guía durante la pandemia.  

Pero los CDC también señalan que, si bien "no se sabe si un tipo de viaje es más seguro que otro", los viajes en avión pueden dificultar el distanciamiento social.

“Limpia el área donde te vas a sentar, los apoyabrazos y la bandeja del asiento; todo lo que toques”, dice Murphy. “Si hay una pantalla táctil, un control o algo similar, debes limpiarlo antes de tocarlo".

Agrega que "si hay una persona enferma cerca de ti, bájate del avión".

Cambios y cancelaciones de viajes

Las agencias tratan de responder a las inquietudes de los pasajeros sobre los próximos viajes mediante la suspensión temporal de las penalidades por cambios o cancelaciones (ver más sobre las políticas de las aerolíneas a continuación).  También están trabajando mucho para promover nuevas reservas mediante la autorización de cambios y cancelaciones sin cargo para viajes futuros, además de ofrecer grandes descuentos.

Muchos agencias turísticas han suspendido los viajes programados para el futuro cercano: la compañía sin fines de lucro de viajes educativos Road Scholar (en inglés) ha cancelado todos los programas hasta diciembre. Permite a los viajeros que reserven nuevos viajes antes del 31 de diciembre recibir un reembolso completo si los cancelan hasta 90 días antes de que empiece su programa. Collette está tomando decisiones sobre la cancelación de los programas caso por caso de 30 a 45 días antes de la salida.

Las principales líneas de cruceros de Estados Unidos han suspendido los itinerarios hasta el otoño —o después—. Viking canceló las salidas hasta el 2021; Holland American no comenzará hasta el 31 de diciembre. Como se indicó más arriba, las líneas de cruceros tendrán que cumplir con los requisitos que exigen los CDC respecto a la prevención de la propagación de COVID-19 a bordo de los barcos.

Canadá ha prohibido que los cruceros con más de 100 pasajeros lleguen a sus puertos hasta por lo menos el 28 de febrero del 2021, por lo que esos itinerarios hacia el norte quedan cancelados. 

Las cadenas de hoteles también han flexibilizado sus políticas de cancelación y eliminado los cargos por cambios o cancelación que normalmente se aplicarían a las tarifas no reembolsables.

Amtrak se presta a eliminar los cargos por cambios a reservas hechas antes del 31 de diciembre; puedes realizar cambios en internet, pero para hacer cancelaciones o recibir reembolsos debes llamar al 800-USA-RAIL. Los pasajeros deben usar una mascarilla o barbijo en la estación y a bordo, a menos que estén en un cuarto privado. Consulta los procedimientos de seguridad de Amtrak.

Las políticas de las principales empresas de aviación varían. Debes saber que si una empresa aérea cancela o demora en forma significativa tu vuelo, tienes derecho a un reembolso, según lo dispuesto por el Departamento de Transporte de Estados Unidos. Los siguientes enlaces son en inglés.

Alaska Airlines ha eliminado los recargos por cambio de vuelo "en las tarifas de principal y primera clase en todos los lugares donde vuela Alaska". Se volverá a cobrar los recargos por cambio de vuelo de tarifa Saver en pasajes comprados a partir del 1º de enero de 2021. Los pasajeros deben pagar la diferencia de tarifa si el nuevo vuelo es más caro. 

American Airlines ha anulado los recargos por cambio de pasajes en vuelos nacionales, así como vuelos a Canadá, México, Puerto Rico, e Islas Vírgenes de EE.UU, excepto los pasajes de clase económica que son básicos, que se hayan comprado después del 30 de septiembre (los pasajes que se compraron antes del 30 de septiembre para viajar durante el 2020 no estarán sujetos a un cargo por cambio). Si el vuelo es más caro, los clientes deben pagar la diferencia de tarifa. Los pasajeros también pueden volar en vuelos reservados (standby flights) con fecha del mismo día y al mismo lugar de destino sin recargo alguno.

British Airways (que provee beneficios para socios de AARP) dice que no cobrará cargos por modificación en las reservas hechas entre el 3 de marzo y en adelante para viajes que deberían completarse antes del 30 de abril del 2021, aunque el cliente deberá pagar cualquier diferencia de tarifa. 

Delta ha eliminado los recargos por cambio de vuelo para los pasajes nacionales, como también para los vuelos a Puerto Rico e Islas Vírgenes de EE.UU.; será permanente para algunas clases de pasajes, pero se volverán a cobrar tarifas por cambios en los pasajes económicos que se compren a partir del 1º de enero del 2021. Si el vuelo es más caro, los pasajeros deben pagar la diferencia de tarifa. El pasajero tiene un año o más para reprogramar su vuelo, dependiendo de cuándo compró el pasaje (consulta el sitio para obtener más detalles).

JetBlue Airways ha suspendido los cargos por cambio y cancelación de nuevas reservas hechas hasta el 28 de febrero del 2021. Podría aplicarse una tarifa de diferencias de precios.

Southwest Airlines permite que los pasajeros que cancelan (al menos diez minutos antes de la salida del vuelo) hagan una nueva reservación dentro del año siguiente o, en algunos casos, incluso más tarde: la aerolínea ha extendido la fecha de vencimiento de algunos créditos de viaje. Puedes reprogramar tu viaje en línea en southwest.com/rebook. Ten en cuenta que podría haber una diferencia en las tarifas.

Spirit Airlines ha suspendido los cargos por cambios a los pasajeros que reservan antes del 31 de diciembre. El sitio web dice que, si el pasajero cancela el vuelo, recibirá inmediatamente el crédito del precio de compra completo. 

United eliminado los recargos por cambio de vuelo para los pasajes nacionales, como también para viajes a México y el Caribe. Será permanente para algunas clases de pasajes, pero se volverán a cobrar tarifas por cambios en los pasajes económicos que se compren a partir del 1º de enero del 2021. Los pasajeros que cambien pasajes pueden aplicar los fondos (ahora o después) a un vuelo de menor o igual valor —o pagar la diferencia de tarifa— para viajar hasta 12 meses a partir de la fecha de emisión original del pasaje.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 27 de febrero, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

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