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Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Las personas que se han vacunado pueden viajar, pero con algo de riesgo, según los CDC.

Viajeros con mascarillas quirúrgicas hacen fila para registrarse en sus respectivos vuelos

GETTY IMAGES

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Para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) quedarse en casa sigue siendo la mejor manera de protegerse —y proteger a los demás—de la COVID-19.

Lo último:

• Si bien sigue en pie la recomendación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de no realizar viajes, esta entidad ha anunciado la flexibilización de algunas restricciones para las personas que están totalmente vacunadas (se considera que se está completamente vacunado dos semanas después de haber recibido la segunda dosis de Pfizer-BioNTech y la vacuna Moderna, o dos semanas después de la única dosis de Johnson & Johnson's). 

• De acuerdo con la nueva guía, no es necesario que las personas vacunadas (ambas dosis) se hagan una prueba de COVID-19 o entren en cuarentena antes o después de un viaje dentro del país, tampoco necesitan someterse a una prueba de COVID-19 antes de partir en un viaje internacional. Sin embargo, tienen que hacerse la prueba antes de retornar a Estados Unidos. No necesitan ponerse en cuarentena cuando regresan de un viaje internacional, pero deben hacerse la prueba de COVID-19 de tres a cinco días después de regresar al país. La población tiene que continuar usando mascarillas en público y acatar otras medidas de prevención de contagios, como la distancia física y el lavado de manos.

• La guía de los CDC para los que no se han vacunado continúa sin cambios. Se debe evitar viajes que no son esenciales. Si viajan dentro de EE.UU., deben hacerse la prueba de COVID-19 entre 1 y 3 días antes de la partida y nuevamente entre 3 y 5 días después de regresar. Deben quedarse en casa y hacer cuarentena por siete días después del viaje o 10 días si no se hacen la prueba al final del viaje. También se recomienda que retrasen los viajes internacionales hasta que estén totalmente vacunados contra COVID-19.

 Canadá ha ampliado el plazo de suspensión de viajes en cruceros por un año más, hasta febrero del 2022, lo cual prohíbe cruceros que transporten a más de 100 pasajeros desde aguas canadienses. Esto significa que algunas grandes líneas de cruceros no podrán llevar adelante las rutas normales entre ciudades estadounidenses, como Seattle y Alaska, porque una mayoría está registrada en otros países y la ley marítima de EE.UU. exige a los barcos con bandera extranjera detenerse en un puerto canadiense en ruta. Para los legisladores de Alaska esto es "inaceptable". (Los cruceros más pequeños con sede en EE.UU., como American Cruise Lines, pueden continuar con sus planes de viaje por Alaska en verano).

 Algunas líneas de cruceros han anunciado que se exigirá la vacuna a los pasajeros. La primera fue Saga, con sede en Europa, que exige la vacunación contra la COVID-19 de todos sus pasajeros al menos dos semanas antes de la partida. Asimismo, las líneas de cruceros fluviales American Queen Steamboat Company y Victory Cruise Lines han anunciado que a partir del 1º de julio del 2021, se pedirá que estén vacunados todos los pasajeros y miembros de la tripulación.

• El mandato para el uso de mascarillas: es obligatorio el uso de mascarillas a partir de los 2 años de edad cuando se viaja en transporte público en general y en los aeropuertos, según el mandato de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Por tanto, se considera una violación de la ley federal negarse a usar una mascarilla en estos medios de transporte público y puede ocasionar una multa de $250 y hasta $1,500 si se repite. El mandato se activa "al abordar, desembarcar y durante el viaje". También es obligatorio el uso de mascarillas en los terrenos federales, como los parques nacionales.

• Prueba negativa para ingresar a EE.UU. por aire: según un anunció de los CDC, los pasajeros internacionales necesitarán una prueba negativa de COVID-19 para abordar un vuelo a Estados Unidos. De acuerdo al comunicado, la orden surge a raíz de la preocupación por las nuevas variantes del coronavirus, aunque ya se ha identificado una variante en decenas de casos en Estados Unidos. Ahora, los pasajeros internacionales (y también los que se vacunaron) tienen que mostrar documentación de una prueba viral negativa, realizada dentro de los tres días de su partida o un comprobante de que se han recuperado de la COVID-19, según los CDC..

• Las fronteras de EE.UU. con Canadá y México: las fronteras de EE.UU. y Canadá y EE.UU. y México se mantendrán cerradas a los turistas hasta —más o menos— el 21 de abril del 2021, por la gran cantidad de casos de COVID-19 en Estados Unidos. El cierre comenzó el 21 de marzo (2020) y se ha ido ampliado el plazo mensualmente. (Canadá también ha cancelado los vuelos a México y el Caribe hasta abril).

• Las aerolíneas y sus programas de rastreo: Delta y United Airlines se han puesto a trabajar, coordinando con los CDC, en un programa voluntario de rastreo de casos. A los pasajeros se les pide información de contacto (números de teléfono, direcciones de correo electrónico) con el fin de hacer un seguimiento más fácil de la propagación de COVID-19. 

• Advertencia de viajes a México: la oficina de los CDC mantiene la advertencia que aconseja no viajar a México (en inglés) debido a los altos niveles de la COVID-19 en ese país (están cerradas las fronteras terrestres, pero los estadounidenses pueden viajar por avión). Si decides ir, los CDC aconsejan: “si tiene que viajar a México, [el pasajero] tiene que vacunarse totalmente antes de viajar. Todos los pasajeros tienen que usar mascarillas o barbijos, mantenerse a seis pies de los demás, evitar las multitudes y lavarse las manos ". Se permite viajes aéreos entre EE. UU. y México, pero no por tierra a no ser que sean de carácter esencial.

• Las regulaciones de cuarentena para pasajeros en cada estado: varios estados en EE.UU. han solicitado u ordenado a los viajeros y los residentes que retornan de otros estados hacer una cuarentena. Sin embargo, las reglas se han flexibilizado en las últimas semanas. Verifica el sitio web oficial de cada estado para ver las regulaciones, o consulta la lista de AARP de restricciones por estado que se actualiza con frecuencia.

La cantidad de pasajeros de aerolíneas que registró la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) continúa siendo baja, pero aumentó en los últimos meses desde que comenzó la pandemia. Es decir, se ha registrado un aumento de más de 1,5 millones el 1º de abril, en comparación con aproximadamente 124,000 del mismo día en el 2020 (aunque todavía es mucho menos de los 2,4 millones el 1º de abril de 2019).

Te explicamos los pormenores y cómo puedes reducir el riesgo si viajas:

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En el aeropuerto

"Lleva contigo toallitas con alcohol y limpia toda superficie que vayas a tocar", comenta el Dr. Robert Murphy, profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University.

Los aeropuertos de Estados Unidos y las aerolíneas principales informan que están cumpliendo con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en cuanto a la desinfección de las áreas públicas: desinfectan varias veces al día todos los quioscos de registración, los mostradores de pasajes, los asientos de las puertas de embarque y otras áreas que se tocan con frecuencia, y proporcionan desinfectantes de manos en todas las áreas de pasajes y de embarque. 

Las principales aerolíneas exigen a los pasajeros usar mascarilla a bordo (excepto para comer o beber) y en los aeropuertos donde trabajan. 

La TSA pide a los pasajeros que tomen más precauciones en la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y cambiarse los guantes después de revisar a un pasajero, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos en un envase de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3 onzas. Y pueden abordar vuelos con licencias de conducir que vencieron a partir del 1.° de marzo del 2020 "y usarlas como una identificación aceptable en los puntos de control durante un año a partir de la fecha de vencimiento, más sesenta días después de la emergencia nacional COVID-19" (algunas personas no han podido renovar sus licencias debido al brote).

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 1.° de octubre del 2021 para obtener la el carné Real ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha se postergó un año.


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En el avión

De acuerdo a los CDC, es obligatorio que los pasajeros y la tripulación se pongan mascarillas o barbijos a la hora de abordar, desembarcar o durante un vuelo. Las aerolíneas también han mejorado los procedimientos de saneamiento y desinfección; además —con el fin de evitar el contacto entre pasajeros—, se embarca desde la parte posterior del avión hacia la parte delantera. Delta es la única aerolínea que bloquea los asientos del medio a fin de permitir el distanciamiento social (dice que lo hará hasta el 1º de mayo, 2021). En un estudio de Harvad University, publicado en octubre del 2020, se afirmaba que viajar en avión durante la pandemia no era más riesgoso que ir a un supermercado. Investigadores descubrieron “un riesgo relativamente muy bajo de contagiarse de SARS-CoV-2 [COVID-19] al volar” gracias a los sistemas de filtración de aire de los aviones y a los requisitos de que los pasajeros usen mascarillas.

Los aviones de las principales aerolíneas del país "están equipados con filtros de aire HEPA de alta eficiencia para purificar el aire", que eliminan al menos el 99.97% del polvo, polen, moho, bacterias y partículas en el aire que tienen un tamaño de 0,3 micrones, según la Agencia de Protección Ambiental. Los CDC coinciden en su eficacia: “la mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la forma en que circula y se filtra el aire en los aviones”, señala la guía durante la pandemia.  

Pero los CDC también señalan que, si bien "no se sabe si un tipo de viaje es más seguro que otro", los viajes en avión pueden dificultar el distanciamiento social.

“Limpia el área donde te vas a sentar, los apoyabrazos y la bandeja del asiento; todo lo que toques”, dice Murphy. “Si hay una pantalla táctil, un control o algo similar, debes limpiarlo antes de tocarlo".

Agrega que "si hay una persona enferma cerca de ti, bájate del avión".

Cambios y cancelaciones de viajes

Las agencias han respondido a las inquietudes de los pasajeros sobre los próximos viajes mediante la suspensión temporal de las penalidades por cambios o cancelaciones (ver más sobre las políticas de las aerolíneas a continuación).  También están trabajando mucho para promover nuevas reservas mediante la autorización de cambios y cancelaciones sin cargo para viajes futuros, además de ofrecer grandes descuentos.

Como se ha vacunado mucha gente, varias agencias turísticas han comenzado a programar viajes. La compañía sin fines de lucro de viajes educativos Road Scholar (en inglés), por ejemplo, comenzará sus recorridos este mes. Collette lleva a cabo sus decisiones de cancelación de programas caso por caso de 30 a 45 días antes de la salida.

Los CDC han ampliado la orden “Navegación condicional” hasta el 1º de noviembre del 2021. La orden, que se aplica a los barcos con 250 o más pasajeros, exige primeramente que las líneas demuestren que tienen procedimientos e instalaciones (como capacidad de prueba y áreas de cuarentena) para ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19 en sus barcos. Muchas líneas esperan volver a funcionar a finales de la primavera y están protestando por el fallo. Carnival, Princess Cruises y otras líneas aún tienen itinerarios establecidos para comenzar el 1º de junio. Los barcos más pequeños, como los fluviales, no se ven afectados. Las líneas de cruceros ofrecen cupones para viajes futuros cuando se cancelan los cruceros y políticas de cancelación sin cargo en algunos casos.

Las cadenas de hoteles también han flexibilizado sus políticas de cancelación y eliminado los cargos por cambios o cancelación que normalmente se aplicarían a las tarifas no reembolsables.

Amtrak se presta a eliminar los cargos por cambios a reservas hechas antes del 31 de marzo, 2021; puedes realizar cambios en internet, pero para hacer cancelaciones o recibir reembolsos debes llamar al 800-USA-RAIL. Los pasajeros deben usar una mascarilla o barbijo en la estación y a bordo, a menos que estén en un cuarto privado. Consulta los procedimientos de seguridad de Amtrak.

Las políticas de las principales empresas de aviación varían. Debes saber que si una empresa aérea cancela o demora en forma significativa tu vuelo, tienes derecho a un reembolso, según lo dispuesto por el Departamento de Transporte de Estados Unidos. (Enlaces en inglés).

Alaska Airlines ha eliminado los recargos por cambio de vuelo "en las tarifas de principal y primera clase en todos los lugares donde vuela Alaska", para los pasajes que se compraron hasta el 30 de abril del 2021. Se volverá a cobrar los recargos por cambio de vuelo de tarifa Saver en pasajes que se compraron después de esa fecha. Los pasajeros deben pagar la diferencia de tarifa si el nuevo vuelo es más caro. (También puede obtener un certificado de crédito para futuros viajes si todavía no quieres viajar). 

American Airlines ha anulado los recargos por cambio de pasajes en vuelos nacionales que se reservaron ente el 1º de marzo del 2020 y el 31 de enero del 2021. Se aplicarán tarifas de cambio a los pasajes de clase económica que son básicos y que se compraron después del 31 de enero, 2021. También ha eliminado las tarifas de cambio en la mayoría de los vuelos internacionales con origen en EE.UU. Para los pasajes que se emitieron a partir del 19 de noviembre del 2020, con la excepción de las tarifas de clase económica básica. Si el vuelo es más caro, los clientes deben pagar la diferencia de tarifa. Los pasajeros también pueden volar en vuelos reservados (standby flights) con fecha del mismo día y al mismo lugar de destino sin recargo alguno.

British Airways (que provee beneficios para socios de AARP) dice que no cobrará cargos por modificación en las reservas hechas entre el 3 de marzo, 2020 y en adelante para viajes que deberían completarse antes del 30 de abril del 2022, aunque el cliente deberá pagar cualquier diferencia de tarifa. 

Delta ha eliminado los recargos por cambio de vuelo para los pasajes nacionales, como también para los vuelos internacionales que partieron de Norteamérica; será permanente para algunas clases de pasajes, pero se volverán a cobrar tarifas por cambios en los pasajes económicos que se compren a partir del 30 de abril del 2021, y no son reembolsables. Si el vuelo es más caro, los pasajeros deben pagar la diferencia de tarifa. El pasajero tiene un año o más para reprogramar su vuelo, dependiendo de cuándo compró el pasaje (consulta el sitio para obtener más detalles).

JetBlue Airways ha suspendido los cargos por cambio y cancelación de nuevas reservas hechas hasta el 31 de mayo del 2021. Podría aplicarse una tarifa de diferencias de precios.

Southwest Airlines permite a los pasajeros que cancelan (al menos diez minutos antes de la salida del vuelo) hacer una nueva reservación dentro del año siguiente o, en algunos casos, mucho después sin recargo alguno. Puedes reprogramar tu viaje en línea en southwest.com/rebook. Ten en cuenta que podría haber una diferencia en las tarifas.

Spirit Airlines ha suspendido los cargos por cambios a los pasajeros que reservan antes del 4 de abril, 2021. El sitio web dice que los pasajeros que cancelan un vuelo recibirán crédito del precio de compra completo, que puede usarse en futuros viajes. 

United ha eliminado los recargos por cambio de vuelo para los pasajes nacionales, como también para los vuelos internacionales que se originaron en EE.UU. Será permanente para algunos tipos de pasajes, pero se volverán a cobrar tarifas por cambios en algunos pasajes económicos que se compren después del 30 de abril del 2021 (vuelos nacionales) y 31 de mayo del 2021 (vuelos internacionales). Los pasajeros que cambien pasajes pueden aplicar los fondos (ahora o después) a un vuelo de menor o igual valor —o pagar la diferencia de tarifa— para viajar hasta 12 meses a partir de la fecha de emisión original del pasaje. No hay un límite en la cantidad de veces que puedes cambiar tu pasaje. 

Nota de redacción: este artículo, publicado el 9 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

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