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Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Aumentan los vuelos de pasajeros vacunados y las restricciones para los que no se vacunaron.

Pareja camina por un aeropuerto

GETTY IMAGES

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Lo último:

• Estados Unidos se encuentra entre los países que prohíben pasajeros de los países del sur de África como respuesta a la variante ómicron del coronavirus, identificada recientemente. Inicialmente se detectó en Sudáfrica a principios de noviembre, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) la declaró una "variante preocupante" el 26 de noviembre. En la prohibición, Estados Unidos incluye a los a ciudadanos de Sudáfrica y otros siete países africanos, como Botswana, Mozambique y Zimbabwe. Mientras tanto, el Departamento de Estado de EE.UU. subió a esos países al cuarto nivel ("no viajar") de alerta de viaje . Japón, Marruecos e Israel decidieron prohibir temporalmente a todos (o casi todos) los extranjeros debido a ómicron.

• La Casa Blanca ha anunciado nuevas normativas para los viajes internacionales, como respuesta a la variante ómicron. A partir de la próxima semana, los viajeros de todas las nacionalidades, que estén o no vacunados, tienen que mostrar un comprobante de una prueba COVID-19 negativa realizada en el lapso de un día antes de su vuelo a EE.UU. (Anteriormente se podía mostrar una prueba tomada tres días antes del vuelo a EE.UU.)

• Los estadounidenses vacunados que retornan del extranjero deberán hacerse la prueba de COVID-19. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), estos viajeros deberán hacerse la prueba de COVID-19 de tres a cinco días después de regresar al país y estar atento a los síntomas.

• Los estadounidenses que no se vacunaron y viajan al extranjero tienen que hacerse la prueba de COVID-19 un día previo a su partida de EE.UU. Además, tienen que hacerse la prueba a su retorno al país. Los CDC aconsejan no realizar viajes, a menos que uno esté completamente vacunado. (Se considera que uno está completamente vacunado dos semanas después de recibir la segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o Moderna, o la vacuna Johnson & Johnson de una dosis).

• Los extranjeros tendrán que mostrar un comprobante de vacunación para ingresar a EE. UU. Las fronteras se abrieron a los turistas extranjeros, pero se tiene que mostrar un comprobante de vacunación —a partir de los 18 años— antes de abordar sus vuelos a EE.UU. (con muy pocas excepciones). Además, tienen que mostrar el resultado negativo de una prueba COVID-19, de un día previo a la salida (como se indica arriba). Las aerolíneas recopilarán números de teléfono y otra información de contacto en caso de que sea necesario rastrearlos.

• Es un requisito usar mascarillas en los medios de transporte público por lo menos hasta el 18 de marzo. La regulación del Transportation Security Administration (TSA), que exige a todos los pasajeros usar mascarilla en aviones, autobuses y sistemas ferroviarios, como también en aeropuertos, y estaciones de autobuses y trenes, se ampliará en invierno, dice la Casa Blanca. Las multas por incumplimiento se han duplicado, con un mínimo de $500 a una multa de $3,000 por sucesivo incumplimiento.

• Algunos países de Europa han restringido el ingreso de los estadounidenses que no se vacunaron. La Unión Europea (UE) ha borrado a EE.UU. de la lista de viajes seguros, lo que ha llevado a que algunos países, como España y Francia, prohíban el ingreso de turistas sin vacunación provenientes de EE.UU. (En Francia, los viajeros también tienen que proporcionar una declaración jurada de que no tienen síntomas de COVID-19 ni contacto con alguien con COVID-19). Las regulaciones de los países de la UE varían, por lo que los viajeros tienen que investigar antes de confirmar un destino y consulta las recomendaciones por país de los CDC (como se indica a continuación).

• Los pasajeros que causan problemas enfrentan penalidades. La Administración de Seguridad del Transporte (TSA en inglés) aumentó las diferentes penalidades civiles que podrían imponerse a los pasajeros que violen el mandato federal de usar mascarilla (vigente aproximadamente hasta el 18 de enero de 2022) en aeropuertos y aviones y otros medios de transporte público. Esta medida es una respuesta al aumento en la cantidad de pasajeros que se comportan violentamente en un vuelo. Según la Administración Federal de Aviación (FAA), desde mediados de enero hasta el 23 de noviembre ha habido 5,538 denuncias del comportamiento fuera de control de algunos pasajeros, a veces incluso con ataques físicos y peleas por no portar mascarillas.

• No deben viajar en crucero las personas propensas a enfrentar complicaciones por la COVID-19. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierten que las personas con un riesgo mayor de enfermedades graves deben "evitar los viajes en cruceros por mar y cruceros fluviales” (estén o no vacunados). Los CDC recomiendan a los que no estén completamente vacunados evitar los viajes en cruceros. Y los que están completamente vacunados deben hacerse una prueba viral COVID-19 de uno a tres días antes de zarpar y de tres a cinco días después de su viaje. Todos los que viajen en un crucero deben usar mascarilla en los espacios públicos. Muchas empresas de cruceros exigen el uso de mascarillas y la vacunación.(Ver abajo más información). 

• En áreas de EE.UU. se han restablecido las restricciones. El condado de Los Ángeles, Hawái, y Las Vegas se encuentran entre las jurisdicciones que exigen el uso de mascarillas en las áreas públicas cerradas. Chicago ha restablecido el requisito de cuarentenas y pruebas de COVID-19 para los que no se vacunaron de los estados que han pasado los 15 casos por cada 100,000 habitantes (según el mapa, casi todo el país). En Disneyland y Walt Disney World también se exige el uso de mascarillas en interiores, a partir de los 2 años. Otras áreas de país no tienen restricciones. 

• Varios destinos turísticos de EE.UU. exigen prueba de vacunación de COVID-19. La ciudad de Nueva York y San Francisco exigen un comprobante de vacunación a los clientes que quieran comer dentro de un restaurante; a los que hagan ejercicio en un gimnasio; o a los que asistan a un espectáculo. (Se considera a alguien completamente vacunado dos semanas después de que haya recibido la segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o Moderna, o la vacuna Johnson & Johnson de una dosis). Algunos hoteles de la ciudad de Nueva York, como el Equinox y el Public Hotel de Ian Schrager, impartirán sus propios requisitos de vacunación. Puerto Rico exige a los turistas y viajeros que se alojan en hoteles y casas de alquiler mostrar un comprobante de vacunación o una prueba negativa, tomada dentro las 72 horas tras su arribo. En Las Bahamas se anunció que los cruceros no podrán atracar allí a menos que todos los pasajeros mayores de 12 años muestren prueba de vacunación contra COVID-19.

• La oficina de los CDC continúa revisado las recomendaciones de viaje para muchos países. La agencia ha subido la advertencia de varios países al 4º nivel: "no viajar" a causa de las altas tasas de COVID-19, que incluye a Gran Bretaña, Suiza e Irlanda. Otros países como Italia, Canadá y México se encuentran en el 3º nivel (tasas altas de COVID-19); Colombia y Perú están en el 2º nivel (tasas moderadas de COVID-19). Ten en cuenta que para el 2º nivel y 3º, el consejo de los CDC es el mismo: “estar completamente vacunado antes de viajar a estos países”.

Los viajeros también deben consultar las recomendaciones del Departamento de Estado, que ha reducido los niveles de riesgo para muchos países, pero continúa aconsejando no visitar algunos, a veces debido a factores no relacionados con la COVID-19.

• Canadá exige la vacunación a los viajeros de EE.UU. Los estadounidenses que lleguen por tierra o aire tienen que mostrar un comprobante de vacunación de COVID-19, a través de la aplicación ArriveCAN o el sitio web, y así evitar una cuarentena de dos semanas tras su ingreso al país. En julio, multaron a dos estadounidenses que iban a Toronto la suma de $16,000 por persona por usar pruebas falsas de vacunación. Se exige a todos los viajeros un resultado de la prueba molecular COVID-19 antes del ingreso. 

La cantidad de pasajeros que inspecciona la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) cada día ha aumentado bastante en los últimos meses. Por ejemplo, el 29 de noviembre pasaron más de 2.2 millones de personas por los puestos de seguridad de los aeropuertos. Esa cantidad es un poco más baja a los aproximadamente 2.6 millones que lo hicieron el 29 de noviembre del 2019, pero es un aumento enorme con respecto a los 982,000 pasajeros que volaron el 29 de noviembre del 2020.

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Hay algunas cosas que los viajeros deben tener en cuenta:

En el aeropuerto

La TSA les pide a los viajeros que tomen más precauciones durante la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y cambiarse los guantes después de revisar a un pasajero, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas. Las multas por negarse a usar una mascarilla pueden variar desde $250 para la primera infracción a $1,500 para los reincidentes.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos en envases de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3.4 onzas. Además, se les permite usar una licencia de conducir que venció el 1º de marzo del 2020 o después, como identificación aceptable en los puntos de control, durante un año después de la fecha de vencimiento. (Algunas personas no han podido renovar sus licencias debido al brote).

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 3 de mayo del 2023 para obtener la tarjeta REAL ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha límite se aplazó recientemente del 1.º de octubre del 2021.

En el avión

Los CDC exigen que los pasajeros y la tripulación usen mascarillas al abordar y desembarcar, y durante el vuelo. Ninguna de las aerolíneas continúa bloqueando los asientos del medio para permitir el distanciamiento social.

Aunque muchas aerolíneas habían dejado de servir comida y bebidas durante los vuelos, algunas han comenzado a hacerlo de nuevo, según la duración del vuelo. Southwest y American han dejado de servir bebidas alcohólicas a los pasajeros hasta enero del 2022 (solo a los pasajes económicos en American), en parte por la gran cantidad de mal comportamiento de algunos pasajeros. 

Las principales aerolíneas de EE.UU. han equipado sus aviones con filtros HEPA (aire particulado) de alta eficiencia, que eliminan al menos el 99.97% del polvo, el polen, el moho, las bacterias y las partículas en el aire de tan solo 0.3 micrómetros, según la Agencia de Protección Ambiental. Los CDC están de acuerdo y señalan en sus pautas para viajar durante la pandemia que “la mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la manera en que el aire circula y se filtra en los aviones”.

Cruceros

Los viajes en crucero han retornado tras una larga pausa por la pandemia. La mayoría de las empresas de cruceros exigen la vacunación a los pasajeros, esto incluye a Carnival donde los pasajeros tienen que mostrar un comprobante de vacunación de COVID-19 (ambas dosis o una dosis, depende de la vacuna). En otros países y regiones, como las Bahamas, se prohíbe en ingreso de cruceros a menos que todos los pasajeros mayores de 12 años (de 18 años en los cruceros europeos) estén vacunados.

Sin embargo, algunos pasajeros han dado positivo de COVID-19. Entre esos, cinco pasajeros de un crucero que viajaba en septiembre de Nueva York a las Islas Bermundas en Crystal Symphony de Crystal Cruises, donde les hicieron las pruebas de COVID-19 en ruta, como pide la regulación de las Bermudas. (Todos se habían hecho la prueba antes de zarpar y dieron negativo). A los pasajeros con COVID-19 los llevaron a habitaciones de hotel en las Bermudas, junto con sus cónyuges u otros miembros de su grupo. Todos los pasajeros tenían que estar vacunados.

Alaska abrió sus puertas a la navegación de grandes cruceros. Con ese cambio en la reglamentación, varias empresas de cruceros reciben reservaciones para el verano del 2022 a Alaska con requisitos de vacunación de COVID-19 para los pasajeros.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 9 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine; también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.