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Visita los lugares históricos y culturales de Washington D.C.

Guía para conocer la capital estadounidense.


spinner image Aviones antiguos exhibidos en un museo
JENNIFER WRIGHT / ALAMY STOCK PHOTO

El Mall y los museos

(Algunos enlaces en inglés)

Once museos y galerías del Smithsonian se alinean como centinelas a lo largo de esta famosa zona ajardinada de Estados Unidos. Dos de ellos son los favoritos de las familias: el Museo Nacional del Aire y el Espacio, el museo más popular del país (cerrado por renovaciones hasta el otoño del 2022), y el Museo Nacional de Historia Natural, cuyos huesos de dinosaurio les encantan a todos los niños. Puedes ver dos docenas de vestidos inaugurales en la Colección de Primeras Damas y la cocina de Julia Child en el Museo Nacional de Historia Estadounidense.

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Todas las instalaciones del Smithsonian están adaptadas para visitantes con discapacidades de audición, visión y movilidad. Incluso puedes reservar con al menos dos semanas de anticipación visitas guiadas gratuitas en lenguaje de señas con un docente capacitado. En el National Mall (abreviado a Mall) se alquilan sillas de ruedas, y puedes descargar un mapa de entradas accesibles.

El Mall cuenta con varios museos de arte, entre los que destacan la histórica Galería Nacional de Arte, con su edificio del ala este diseñado por I.M. Pei (el ala este abrirá en junio del 2022 tras las obras de renovación); el Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, repleto de arte moderno; y el National Museum of Asian Art. (Museo Nacional de Arte Asiático). No obstante, los lugareños tienen otros favoritos además del Mall. En Dupont Circle, The Phillips Collection tiene una extraordinaria colección de arte impresionista y postimpresionista (deléitate con la famosa pintura de Renoir "El almuerzo de los remeros"). En una mansión de Georgetown, Dumbarton Oaks alberga la principal colección de arte precolombino de Estados Unidos (se requieren entradas con horario). Los amantes del arte folk y las artesanías disfrutan de Renwick Gallery, frente a la Casa Blanca. Los que prefieren las artes decorativas adoran Hillwood Estate, Museum and Gardens, perteneciente a la difunta heredera Marjorie Merriweather Post, con sus 13 acres de impecable paisajismo, sus excepcionales huevos de Fabergé cubiertos de oro y joyas, y vistas a Rock Creek Park.

La zona cuenta con numerosas joyas históricas, como el Sitio Histórico Nacional Frederick Douglass, (aunque está cerrado al público por renovaciones hasta el 2023), el Seward House Museum (conocido como la Casa Blanca del Sr. Lincoln) y Mount Vernon de George Washington, la finca restaurada del primer presidente ubicada en un suburbio de Virginia. Compra los boletos en línea con antelación para una entrada garantizada. (Mount Vernon es accesible en silla de ruedas excepto en los pisos superiores de la mansión y ofrece dispositivos de mano para personas con discapacidades visuales y auditivas).

En una ciudad dedicada a los monumentos, no se puede doblar una esquina sin toparse con uno, incluso más allá del Mall. Tres de ellos están situados en Virginia: el altísimo Monumento a la Fuerza Aérea; el Monumento Nacional del 11 de Septiembre en el Pentágono; y el icónico Monumento de Guerra del Cuerpo de Marines (mejor conocido como el Monumento de Iwo Jima), a las afueras del Cementerio Nacional de Arlington, el cementerio militar de mayor tamaño del país. No te pierdas el cambio de guardia en la Tumba del Soldado Desconocido, cada media hora durante las épocas de mayor actividad turística. También está el nuevo Monumento Nacional de la Primera Guerra Mundial en Pennsylvania Avenue.

En la rotonda de los Archivos Nacionales, puedes apreciar la Declaración de Independencia, la Constitución y la Declaración de Derechos; solo prepárate para esperar en largas filas para entrar (se proporcionan sillas de ruedas).

Y muchos visitantes no han oído hablar del Planet Word Museum, en 925 13th St. NW, una popular experiencia interactiva en la que se puede aprender sobre la lengua inglesa, resolver sopas de letras, cantar karaoke y leer discursos famosos en un apuntador electrónico. Reserva en línea y selecciona tu precio de entrada. Un extra delicioso: alberga uno de los prestigiosos restaurantes Immigrant Food, que está abierto para el almuerzo o la cena.

Maneras de ahorrar: ¡Hay muchas cosas gratuitas! La entrada es gratis a todos los museos del Smithsonian, al igual que a otros en el Mall, incluidos la Galería Nacional de Arte y los Archivos Nacionales, y a la mayoría de los otros lugares públicos de la ciudad.

Los visitantes mayores de 62 años ahorran $4 en la entrada a la Phillips Collection, la entrada a Dumbarton Oaks es gratuita y la de Hillwood tiene una donación sugerida ($12 los días laborables para los mayores de 65 años). Los veteranos y los mayores de 65 años tienen descuentos en las visitas guiadas al Cementerio Nacional de Arlington, y las personas con discapacidades pueden viajar en el autobús que ofrece servicio gratuito de interpretación (con un acompañante). El cementerio ofrece un servicio de transporte gratuito para visitar tumbas individuales.

Los mayores de 62 años obtienen descuento en los boletos para Mount Vernon, con descuento adicional si se compran en línea.

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Recorridos a pie

Las zonas turísticas de la ciudad son compactas, con muchas atracciones populares agrupadas. Es fácil dar los 10,000 pasos diarios en el National Mall, cubierto de césped y rodeado de árboles. Pasea por los senderos que bordean el río Potomac. Camina por el mayor y más antiguo parque urbano, Rock Creek Park (la versión de Washington D.C. de Central Park), que serpentea por la ciudad a lo largo de un sistema de senderos de más de 30 millas y atrae a corredores, ciclistas y jinetes. Es la sede del Zoológico Nacional del Smithsonian (¡hogar de los pandas!), que es gratis e ideal para excursiones familiares y a una corta distancia en metro desde el centro de la ciudad. En las primeras horas de la mañana y al final de la tarde tal vez escuches los rugidos de un león.

Para orientarte: la ciudad está trazada en cuatro cuadrantes —noroeste, noreste, suroeste y sureste. Los cuatro cuadrantes albergan vecindarios transitables, cada uno de ellos con su propio carácter e identidad.

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Pasea frente las señoriales casas históricas de Capitol Hill, a la sombra del epicentro político de la ciudad, y podrías toparte con algún miembro del Congreso. Allí y en el centro de la ciudad, serás testigo del singular bullicio de Washington D.C., al que contribuyen empleados del Congreso, periodistas apurados por cumplir con sus plazos, cabilderos y activistas camino del trabajo. Después de perderte entre las estanterías de la Biblioteca del Congreso y la Folger Shakespeare Library, sal a tomar el aire en la revitalizada Barracks Row, donde los barracones de los infantes de Marina han dado paso a tiendas y restaurantes de moda.

Muchos vecindarios se encuentran a poca distancia del Mall, como el pequeño pero vibrante Chinatown (parte del distrito Penn Quarter). Cuenta con lugares históricos como la Galería Nacional de Retratos (no te pierdas los retratos de Barack y Michelle Obama cuando regresen de una gira nacional a principios de noviembre), que colinda con el Museo de Arte Americano del Smithsonian, así como Ford’s Theatre y Capital One Arena.

Al sur del Mall se encuentra el District Wharf, un paseo recientemente revitalizado de una milla a lo largo del río Potomac que cuenta con hoteles, restaurantes y tiendas de moda, además de taxis acuáticos al viejo centro histórico de Alexandria.

Dupont Circle alberga la Phillips Collection y una emblemática fuente rodeada de ajedrecistas y personas sentadas en bancos (ideal para observar a los transeúntes). Prueba los quesos locales, la cerveza artesanal y los productos horneados en el animado mercado agrícola de los domingos, uno de los aproximadamente 200 que encontrarás en la ciudad. Después, cuenta las banderas de numerosos países mientras paseas por la elegante Embassy Row (en Massachusetts Avenue). 

No muy lejos se encuentran las históricas calles de Georgetown, algunas adoquinadas, con tiendas y elegantes casas adosadas de ladrillo al estilo federal, como la casa en que vivieron John y Jackie Kennedy (3307 N St.). Date un respiro en uno de los jardines más bellos de la ciudad en Dumbarton Oaks. O pasea por el C&O Canal bordeado de senderos, junto a edificios de ladrillo de baja altura que evocan el pasado colonial de Georgetown. (De paso, prueba el café y los pasteles, incluidas unas fantásticas magdalenas sin gluten, de Baked & Wired, en Thomas Jefferson Street).

Pocas millas al norte, disfruta de una vista panorámica de la ciudad desde su punto más alto, la Catedral Nacional de Washington, donde se han celebrado los funerales de casi todos los presidentes de Estados Unidos desde 1893. Detente a disfrutar del aroma de las rosas en su tranquilo Bishop’s Garden, salpicado de bancos y un sombreado cenador. (La catedral tiene acceso en silla de ruedas, pero los senderos del jardín tienen piedras irregulares con algunos escalones). Los adultos mayores de 65 años ahorran en el precio de entrada ($10 en lugar de $15) a las zonas de observación de la catedral.

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Visitas guiadas

Como corresponde a una ciudad llena de intriga política, abundan las historias fascinantes y las curiosidades de la historia, y una visita guiada es la mejor manera de aprender. Las visitas narradas en autobuses a los que te puedes subir y bajar cuando quieras, como las de Big Bus Tours y Old Town Trolley Tours, te mostrarán muchas cosas en poco tiempo, como el Capitolio de Estados Unidos, el Tribunal Supremo, el Monumento a Lincoln, los monumentos a los Veteranos de Vietnam y de la Segunda Guerra Mundial y varios museos del Smithsonian.

Puedes encontrar recorridos a pie por el Mall y a las principales atracciones, además de recorridos temáticos sobre Abraham Lincoln, arquitectura, historia militar, historia afroamericana y más. Considera participar en una excursión nocturna de los monumentos. No solo son espectaculares cuando están bañados por la luz, sino que las multitudes disminuyen de noche. Entre las mejores empresas de recorridos a pie se encuentran DC Walkabout y DC Insider Tours.

Los recorridos en bote por el río Potomac, ofrecidos por Potomac Riverboat Co. y Capitol River Cruises, ofrecen vistas panorámicas de la ciudad y los monumentos. Potomac Riverboat también te lleva a Mount Vernon, en Virginia. City Cruises ofrece salidas populares con cena, como un crucero para ver los fuegos artificiales el Cuatro de Julio.

Las empresas de excursiones en bicicleta como Bike and Roll DC (que también incluye excursiones en Segway) también son populares.

Los amantes de la gastronomía también pueden disfrutar de su pasión. DC Metro Food Tours, Carpe DC y Mangia DC te dan una perspectiva única de los vecindarios clásicos, con un día lleno de historia, cultura, música y, por supuesto, degustaciones. Hay joyas culinarias ocultas por todas partes.

Maneras de ahorrar: reserva una visita guiada gratuita por el Mall y los monumentos con un guardaparques del Servicio Nacional de Parques. Free Tours by Foot ofrece recorridos a pie en los que tú mismo decides el precio por el National Mall, el Cementerio Nacional de Arlington, Capitol Hill, Embassy Row/Dupont Circle, Georgetown y otros lugares, así como visitas audioguiadas. Tú decides lo que quieres pagar por las visitas guiadas gastronómicas de DC by Foot, que te llevarán a los mejores lugares para degustar. Una propina es un pequeño precio a pagar por un estómago lleno.

Puedes hacer tu propio recorrido si no te interesan los comentarios guiados: los taxis acuáticos (accesibles en silla de ruedas) son económicos y están disponibles en Georgetown y el District Wharf. Siéntate a la ventanilla de uno de los autobuses del Circulator National Mall (que son accesibles en silla de ruedas y cuestan 50 centavos para las personas mayores), que pasan por muchos de los lugares que recorren los autobuses turísticos.

Entretenimiento en vivo

La ciudad de Washington D.C. tiene más teatros que cines. El Kennedy Center, un testimonio de mármol de 3,700 toneladas de la defensa del "espíritu humano" de John F. Kennedy, es un modelo internacional para las artes escénicas y la sede de la Orquesta Sinfónica Nacional y la Ópera Nacional de Washington. Puedes ver cualquier cosa, desde un musical ganador de un Tony hasta un conjunto íntimo de jazz. Ford's Theatre no es solo escena del asesinato más infame de la historia de Estados Unidos, sino que también es un teatro activo, dedicado a los clásicos estadounidenses y a los dramas históricos. Combina una visita guiada de investigación con una obra de teatro en un acto que deconstruye el crimen. El National Theatre ha estado presentando espectáculos exitosos durante casi 200 años. Y también tiene algo para los nietos: invita a toda la familia a espectáculos de marionetas, bailes y actuaciones todos los sábados a las 9:30 y las 11:00 a.m.

Otros teatros ofrecen espectáculos de primera categoría por toda la ciudad, como Atlas Performing Arts Center, Studio Theatre, Arena Stage (que presenta solo producciones nacionales), Warner Theater (música, danza y obras de teatro) y Folger Theatre (parte de Folger Shakespeare Library). Todos son accesibles en silla de ruedas y ofrecen dispositivos de escucha asistida.      

Maneras de ahorrar: el Kennedy Center ofrece espectáculos gratuitos en su Millennium Stage, de jueves a sábado a las 6:00 p.m. También tiene un número limitado de boletos con un 50% de descuento para personas mayores de 65 años disponibles por orden de llegada. La sala Reach, adyacente al centro, proyecta películas gratuitas los miércoles a las 6:00 p.m. Ford’s Theatre ofrece a los mayores de 60 años descuentos en muchas matinés entre semana y los fines de semana. Las personas mayores de 62 años reciben un descuento de $5 en el Studio Theatre, y los mayores de 65 años reciben $10 de descuento en el Folger Theatre. Los servicios de venta de entradas que ofrecen descuentos incluyen Goldstar y TodayTix.

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