Skip to content
 

Cómo tres personas encontraron nuevas carreras después de los 50

Hacer un cambio en mitad de tu carrera puede ser gratificante, si tomas las medidas adecuadas.

Shaun Gilley, Sue Taylor y Julie Chickery

CORTESÍA DE Shaun Gilley, Sue Taylor y Julie Chickery

Shaun Gilley, Sue Taylor y Julie Chickery

In English | Después de 20 años de prestar servicio en la Fuerza Aérea, Julie Chickery estaba trabajando como gerenta de proyectos para un contratista del Gobierno. Era el tipo de carrera estable que tantos se esfuerzan por tener luego de pertenecer a las Fuerzas Armadas. Un día, su esposo, a quien le faltaban dos años para celebrar su propio 20.º aniversario en la Fuerza Aérea, entró a la habitación y le preguntó si quería mudarse a una casa rodante y viajar por el país.

“En un pódcast se hablaba de esta pareja —el esposo había estado en la Armada, y estaban jubilados y vivían en su casa rodante— y mi esposo pensaba que yo podía hacerlo y seguir trabajando”, recuerda ella.

En el transcurso de seis meses, la pareja vendió sus bienes, compró una casa rodante y empezó a viajar. Unos dos años después, Chickery decidió que como estaba cambiando tanto su estilo de vida, también debería cambiar su carrera y fusionar su manera de vivir con su forma de ganarse la vida. Durante unos años, había estado escribiendo un blog sobre cómo comer de manera saludable. Gracias a ese proyecto, había aprendido cómo lograr que un blog fuera rentable. Creó un blog sobre la vida en casas rodantes y luego empezó a dar presentaciones en todo el país, en ferias y reuniones de casas rodantes. Mientras viajaba, había encontrado el camino hacia una nueva carrera.


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Muchas personas cambian de carrera

El relato tradicional se parece a este: te preparas para una carrera, trabajas duro, luego llegas a alguna cima profesional después de haber logrado metas y eventualmente te jubilas de un empleo en ese campo. Sin embargo, debido a las maneras en las que han evolucionado la fuerza laboral y la economía, esa progresión linear está cambiando. En lugar de permanecer en un mismo campo durante la mayoría de su vida laboral, muchos profesionales en mitad de su carrera están haciendo grandes cambios ocupacionales. Según una encuesta del 2019 realizada por Indeed, aproximadamente la mitad (49%) de los empleados encuestados dijeron que habían hecho por lo menos un cambio total de carrera.

¿Qué los motivó a hacerlo? La razón principal (88%) fue ganar más dinero. Pero quienes cambiaron de carrera también tenían otras razones fuertes. Más de tres cuartas partes realizaron el cambio porque querían seguir aprendiendo y progresando profesionalmente o porque ya no se sentían satisfechos en el campo en el que trabajaban.

Ya sea que estés considerando tener un nuevo puesto en la misma industria o, como Chickery, cambiar por completo de carrera, asegúrate de que lo estás haciendo por una buena razón, dice Dawn Graham, autora de Switchers: How Smart Professionals Change Careers and Seize Success, quien también es directora de desarrollo de carreras del programa de maestría en Administración de Empresas para ejecutivos de Wharton School de University of Pennsylvania. Cambiar de carrera es una tarea grande y podría conllevar reveses además de triunfos. “Creo que es muy importante correr hacia algo en vez de huir de algo”, señala. Cuando no te gusta tu trabajo, todo podría parecer atractivo, incluso si no es adecuado para ti. Pero si realmente encuentras algo que quieres hacer, estarás listo para seguir con eso, dice.

Diferentes maneras de encontrar un nuevo camino

Las transiciones profesionales importantes por lo general no suceden de la noche a la mañana. Según las investigaciones de Indeed, a quienes cambiaron de carrera les llevó en promedio aproximadamente un año completar el cambio. Sin embargo, fácilmente podría demorar más, en función del tipo de cambio. Y según Graham, esa fase de exploración es importante porque a veces esos nuevos puestos tentadores no son lo que parecen. Algunos descubren que “‘no es verdaderamente como esperaba que fuera’ y ‘tal vez haya algo más parecido a lo que hacía antes, que tenga algunas de las cualidades que me atrajeron a este trabajo’”, dice.

A veces, los cambios provienen de la necesidad. Después de trabajar en finanzas durante décadas, Shaun Gilley dejó su trabajo como analista financiero en una compañía de la lista Fortune 500 cuando su esposa consiguió el empleo de sus sueños en Ocean Springs, Misisipi. Mientras intentaba en vano conseguir un empleo en finanzas, su suegra sugirió que pensara en ser maestro. “No había pensado en esto”, dice. Sin embargo, a medida que empezó a investigar, le llamó mucho la atención. Misisipi tenía un programa con un “proceso alternativo” para obtener una licencia de enseñanza. Él comenzó a trabajar en el campo y, después de un año, reunió los requisitos para una licencia permanente. Además, obtuvo una acreditación en educación especial y descubrió que le encantaba dictar clases de Biología, y por eso también obtuvo una acreditación en esa materia.

La motivación de Sue Taylor para empezar una segunda etapa de su carrera fue más drástica: su hijo habló con ella sobre la idea de abrir un dispensario de marihuana en California. La antigua maestra de una escuela católica, quien ahora tiene 73 años y siempre vio con malos ojos la marihuana, empacó sus maletas y dejó su hogar en Georgia “para salvarlo de las drogas”, dice Taylor, entre risas. “Empaqué maletas para dos semanas, y pasaron 10 años antes de que regresara”.

Para aprender más sobre el negocio que su hijo deseaba abrir, Taylor empezó a trabajar en Harborside, un dispensario de marihuana. Se familiarizó más con la comunidad y aprendió más acerca de cómo la marihuana puede ayudar a algunas personas con varios problemas, como dolor crónico o insomnio. Taylor decidió que quería participar personalmente en el lanzamiento del dispensario que planeaba su hijo. Farmacy Berkeley abrió sus puertas en febrero del 2020 junto con Glass House Group. Ahora Taylor ayuda con todo, desde el desarrollo de productos hasta las ventas y la difusión pública. Incluso es comisionada sobre el envejecimiento para el condado de Alameda y está acreditada para dictar cursos de educación continua sobre la marihuana a profesionales médicos.

Pero aun si la oportunidad perfecta no aparece de inmediato, hay muchas maneras de explorar en línea nuevas oportunidades, y la manera en que se vinculan con tus fortalezas y habilidades laborales, dice Andy Hillig, consejero profesional. Hay evaluaciones y herramientas en internet —como CliftonStrengths de Gallup (antes StrengthsFinder 2.0), Discover Your Skills de Discovery o Your Next Move— que pueden ayudarte a empezar a pensar en tus características y destrezas más fuertes, con lo que podrías idear maneras de dar un nuevo rumbo a tu carrera.

Estas herramientas también pueden hacer que te des cuenta de las debilidades que deberás abordar. Hillig dice que si planeas empezar una “pequeña empresa o firma consultora, ¿eres fuerte en el manejo de las finanzas? Porque si no lo eres, y tendrás tu propia empresa, sabes que eso será importante”.

Enfrentar directamente los desafíos

Anticipar los obstáculos es otra parte importante de prepararse para una nueva carrera. Ninguna evaluación ni planificación puede prepararte para todos los obstáculos. Incluso así, podrían pasar años hasta que reemplaces por completo tus ingresos, si lo logras. Chickery dice que su negocio como oradora y escritora, que lleva cuatro años, todavía no ha alcanzado el nivel de ingresos que tenía como gerenta de proyectos para un contratista militar, pero va en aumento. Y Gilley dice que ahora gana cerca de la tercera parte de lo que ganaba como analista financiero de una compañía Fortune 500. Por eso es importante considerar cómo será tu vida financiera durante y después de la transición, señala Graham. Chickery está incluyendo los aspectos económicos de la vida en casas rodantes en su negocio y está creando un curso en línea para enseñar a las personas cómo ceñirse a un presupuesto y ganar dinero mientras viajan.

“Dedica un poco de tiempo a pensar cuánto de tu vida gira en torno a tu carrera, porque descubrirás que tu carrera es mucho más que solo un sueldo”.

— Julie Chickery

Gilley afirma que, aunque su nueva carrera es satisfactoria y le ha dado tiempo para dedicarse a sus intereses empresariales, acostumbrarse a una nueva forma de trabajar ha sido un desafío. Por ejemplo, cuando trabajas en una oficina en finanzas, puedes salir de la oficina cuando necesitas. Como maestro, tiene menos flexibilidad, lo que ha sido un proceso de adaptación. Dice: “Si quiero hacer un mandado, es probable que no pueda”.

Chickery cuenta que también le sorprendió lo mucho que su identidad estaba conectada con su empleo anterior. “Dedica un poco de tiempo a pensar cuánto de tu vida gira en torno a tu carrera, porque descubrirás que tu carrera es mucho más que solo un sueldo”, dice. “A veces es el factor de autoestima y a veces, el factor social”. Es buena idea analizar las recompensas que obtienes de tu trabajo, tanto personales como profesionales. “Porque eso no debe disuadirte, pero te conviene identificar formas en las que llenarás esos vacíos”, señala.

Y, por cierto, la pandemia de COVID-19 creó desafíos inesperados para todos los trabajadores. Las presentaciones de Chickery, que representan una gran parte de sus ingresos, desaparecieron casi en un abrir y cerrar de ojos. Farmacy se cerró unas cuantas semanas después de su inauguración, y tuvieron que encontrar nuevas maneras de atender a los clientes, entre ellas la entrega a domicilio y el servicio de recolección fuera de la tienda. Y Gilley cuenta que la transición al aprendizaje a distancia fue un desafío distinto a cualquier cosa que había enfrentado anteriormente en sus otros trabajos.

Recompensas más allá de las expectativas

Para quienes al cambiar de carrera hicieron todas las averiguaciones, encontraron la opción adecuada y superaron los desafíos, las recompensas pueden ser enormes. Chickery ahora tiene dos negocios relacionados con su adorada vida en casas rodantes. Dice que ha viajado a muchos lugares y conocido gente de todas partes del mundo.

A Gilley le gusta trabajar con sus alumnos y encontrar maneras de ayudarlos a crecer. Dice que disfruta el enfoque individual y le complace ayudar a los niños que tienen dificultad para aprender a encontrar la manera de hacerlo. Y además de haber encontrado una nueva carrera gratificante, también lanzó dos empresas de comercio electrónico: NurtureChi, una empresa de barras energéticas, y Coffee Enlightenment, un sitio web sobre el café. Dice que no habría tenido tiempo para lanzar estos negocios cuando trabajaba en finanzas. Además de que sus empresas proporcionan ingresos adicionales, en ellas Gilley puede usar las habilidades financieras que perfeccionó durante décadas.


Recibe contenido similar, suscríbete a nuestro Boletín


Y Taylor se ha convertido en una celebridad en el negocio de la marihuana. Conocida como “Mama Sue”, está considerada como una voz confiable y una defensora del uso de marihuana medicinal entre los adultos mayores. Y si bien al principio le preocupaba ser una mujer afroamericana en el campo de la marihuana, prevaleció su aspecto espiritual. Se dijo que deseaba hacer que el mundo fuera un lugar mejor y creía que esta era la forma de lograrlo. Pasaron más de cinco años para que ella se convirtiera en una defensora incondicional de la marihuana, pero dice que ha visto a muchas personas cuya vida mejoró gracias a eso.

Y ese tal vez es el mejor resultado posible: al arriesgarse para buscar una nueva carrera, cada uno no solo encontró un camino más gratificante, sino que está ayudando a los demás a medida que persigue sus propios sueños.

Gwen Moran es una escritora y autora especializada en negocios y finanzas. Su trabajo ha aparecido en muchas de las principales publicaciones de negocios y sitios web, como Entrepreneur, Kiplinger.com, Newsweek.com y The Los Angeles Times Magazine.