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Las 8 ocupaciones más afectadas por la pandemia en el 2020

El coronavirus ha perjudicado especialmente a los trabajadores de estos sectores laborales.

Mesera con mascarilla lleva una bandeja a una mesa en Bethesda, Maryland.

SARAH SILBIGER/GETTY IMAGES

In English | La pandemia de COVID-19 tuvo un impacto profundo en el mercado laboral en el 2020, ya que muchas empresas despidieron a sus trabajadores debido a cierres temporales, y otras empresas pusieron a todo su personal a trabajar a distancia. Las principales pérdidas laborales se produjeron en abril, cuando el índice nacional de desempleo alcanzó un asombroso 14.7% con 20.5 millones de personas que de pronto se quedaron sin trabajo. El índice de desempleo de ese mes para los adultos de 55 años o más alcanzó el 13.6%.

El índice de desempleo ha disminuido lentamente desde ese pico, pero no todas las ocupaciones se han recuperado de la misma manera. Los datos recientes de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos indican los sectores que tuvieron índices de desempleo significativamente más altos en noviembre del 2020 que un año antes. Las consecuencias de que millones de personas permanezcan en el hogar para ayudar a frenar la propagación del coronavirus se extendieron al mercado laboral y provocaron una gran pérdida de empleos en sectores tan diversos como la extracción petrolera y la tintorería. Y algunos de los sectores que continúan teniendo problemas al acercarnos a fin de año, como los puestos en restaurantes y el trabajo por contrato independiente, por lo general son atractivos para los trabajadores mayores debido a la flexibilidad del horario.

Estos son los ocho sectores laborales que se han visto más afectados por la pandemia en el 2020:

1. Trabajos en sectores de recreación y hostelería

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 16.7%
  • Índice de desempleo en noviembre del 2019: 5.0%
  • Aumento interanual: 11.7 puntos porcentuales

Aquí no hay sorpresas. Con el cierre temporal o la operación con capacidad limitada de restaurantes, bares y estadios durante casi todo el año, muchos trabajadores de estos negocios perdieron su empleo. Aun así, las cifras a nivel nacional son alarmantes. En diciembre del 2020, había 1.3 millones menos de trabajadores en estos sectores que un año antes.


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2. Trabajos auxiliares en sectores de minería y extracción de petróleo y gas

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 13.1%
  • Índice de desempleo en diciembre del 2019: 3.8%
  • Aumento interanual: 9.3 puntos porcentuales

Cambios repentinos y generalizados en la demanda afectaron estas ocupaciones en el 2020. Por ejemplo, con el cierre temporal de los negocios por motivos de salud pública, disminuyó la circulación de vehículos y en algunas regiones se redujo la demanda de gasolina. Las empresas de estas industrias respondieron a las incertidumbres con el despido o la cesación de trabajadores que ocupaban puestos auxiliares. En diciembre del 2020, había casi 58,000 trabajadores menos en estos puestos de los que había un año antes.

3. Trabajos en sectores de turismo y transporte 

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 8.4%
  • Índice de desempleo en diciembre del 2019: 2.6%
  • Aumento interanual: 5.8 puntos porcentuales

La pérdida de puestos de trabajo en estos sectores se produjo a consecuencia de los despidos en las empresas de aerolíneas y ferrocarriles que se vieron perjudicadas porque este año hubo más personas que prefirieron no viajar. En diciembre del 2020, había casi 116,500 puestos de trabajo menos en el transporte aéreo que un año antes. Los ferrocarriles eliminaron al menos 18,900 puestos de trabajo durante ese mismo período. La pandemia también provocó despidos entre los conductores de camiones —una carrera con un porcentaje bastante alto de trabajadores mayores— porque las empresas que estaban cerradas temporalmente necesitaban menos suministros.

4. Trabajos en el sector de la construcción

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 9.6%
  • Índice de desempleo en diciembre del 2019: 5.0%
  • Aumento interanual: 4.6 puntos porcentuales

En estas ocupaciones, las grandes pérdidas parecen estar entre los contratistas especializados que trabajan en edificaciones no residenciales. Este sector perdió casi 441,000 empleos entre diciembre del 2019 y diciembre del 2020, en parte debido a una ralentización de las renovaciones de edificios de oficinas cuando una mayor cantidad de empresas comenzaron a trabajar a distancia.

5. Trabajos en la industria cinematográfica y musical

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 6.4%
  • Índice de desempleo en noviembre del 2019: 1.9%
  • Aumento interanual: 4.5 puntos porcentuales

Es difícil filmar películas y programas de televisión de gran éxito cuando no puede haber un gran elenco y equipo en el set debido a las precauciones de seguridad. Hollywood perdió más de 110,000 empleos entre diciembre del 2019 y diciembre del 2020. No queda claro si la industria cinematográfica logrará recuperarse ni cuándo, ya que hace poco California inició otro ciclo de cierres para frenar la propagación del coronavirus y permanecen cerradas muchas salas de cine en todo el país.


Visita aarp.org/VacunaCOVID para más información.


6. Lavandería, tintorería y otros trabajos de servicio personal

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 7.4%
  • Índice de desempleo en diciembre del 2019: 3.2%
  • Aumento interanual: 4.2 puntos porcentuales

El gran aumento en la cantidad de personas que este año trabajan desde casa provocó una gran caída en la demanda de servicios de tintorería y lavandería. Esas ocupaciones perdieron más de 228,000 puestos de trabajo desde diciembre del 2019.

7. Trabajadores independientes

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 6.7%
  • Índice de desempleo en diciembre del 2019: 2.7%
  • Aumento interanual: 4.0 puntos porcentuales

Si bien trabajar para uno mismo puede ofrecer la libertad y la flexibilidad que prefieren muchos adultos mayores, también significa que podría ser difícil encontrar clientes durante los tiempos de adversidad económica. Es posible que la pandemia haya agravado las dificultades al producir temor de encontrarse cara a cara, que para muchos es un componente esencial en la creación de redes para establecer nuevos negocios.

8. Trabajos en la fabricación de alimentos, ropa y otros productos

  • Índice de desempleo en diciembre del 2020: 5.5%
  • Índice de desempleo en diciembre del 2019: 3.1%
  • Aumento interanual: 2.4 puntos porcentuales

Los empleos del sector manufacturero con frecuencia requieren que las personas trabajen una al lado de la otra, un obstáculo importante cuando las empresas quieren que sus empleados mantengan el distanciamiento físico. Al comienzo de la pandemia, hubo varios grupos de brotes de COVID-19 en los establecimientos de procesamiento de carnes y aves de corral, lo que puede haber llevado a algunos trabajadores a abandonar la industria.

Las empresas de fabricación de prendas de vestir perdieron muchos puestos de trabajo. Ahora que hay más personas que trabajan desde el hogar y no salen por la noche, disminuyó la necesidad de comprar ropa nueva y elegante.

Nota de la redacción: Este artículo se publicó originalmente el 17 de diciembre del 2020. Ha sido actualizado con información más reciente.