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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

¿Qué significa la etiqueta de mi empaque?

Lo que en realidad significan esos sellos de aprobación ecológica.

Ilustración con productos del hogar como detergentes y alimentos

BEN MOUNSEY-WOOD

In English | Para lograr que compres más —y que pagues más por un artículo—, los fabricantes recurren cada vez más a sugerencias de salud y dan a entender que un producto es bueno para ti o para el medioambiente. Del 2015 al 2019, las ventas de bienes de consumo que se comercializan como ecológicos aumentaron siete veces más rápido que las de otros productos, de acuerdo con el Stern Center for Sustainable Business de New York University.

Pero no siempre tienes que pagar un precio de lujo por productos ecológicos. A menudo, tiene que ver con leer la lista de ingredientes y saber qué etiquetas son importantes, dice Erika Schreder, directora de ciencias en el grupo de defensa sin fines de lucro Toxic Free Future. Yo analicé lo que realmente significan algunas de las etiquetas más comunes para que tú puedas decidir si valen la pena.


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1. Huevos

Más del 70% de las gallinas en nuestro país están confinadas en jaulas, lo que preocupa a muchos.

Etiquetas a las que debes prestar atención

  • Cage Free (de gallinas no enjauladas): las gallinas pueden moverse libremente durante el ciclo de la puesta de huevos y tienen acceso ilimitado a alimento y agua, según el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA). Pero puede haber muchas gallinas en el interior del gallinero.
  • Free Range (o Free Roaming; en libertad, sin restricción de movimiento): las gallinas no están en jaulas, tienen acceso ilimitado a alimento y agua y acceso al exterior. Pero ese espacio exterior puede ser una pequeña área de cemento.
  • Animal Welfare Approved (AWA; bienestar animal aprobado): lo último en cuanto a la libertad de las gallinas: siempre tienen espacio para moverse en el exterior. Esta etiqueta se encuentra principalmente en los huevos de granjas más pequeñas.
  • Organic (orgánicos): las gallinas se crían sin recibir antibióticos y se las alimenta con una dieta orgánica, sin pesticidas ni fertilizantes. No hay garantías en cuanto a las condiciones en las que viven, más allá de que las gallinas deben tener acceso al exterior.

2. Carne de res

El USDA asigna grados a la carne de res de la siguiente manera: Prime (mucho marmoleado o grasa mezclada con la carne), Choice (menos marmoleado) y Select (aún menos marmoleado). Pero eso no es todo.

Etiquetas a las que debes prestar atención

  • No antibiotics (sin antibióticos): el USDA certifica que el ganado fue criado sin el uso de estos fármacos, que se han asociado con un aumento de enfermedades resistentes a los antibióticos en las personas.
  • American Grassfed o Food Alliance Certified Grassfed: el ganado comió solo pasto, a diferencia de la mayoría del ganado vacuno, al que se engorda con granos. No se usaron hormonas ni antibióticos para promover el crecimiento.
  • Organic (orgánico): los animales fueron criados sin el uso de antibióticos u hormonas y comieron solo alimentos orgánicos y otros que encontraron por su cuenta. También podían comer libremente en un pastizal.
  • Antibiotic-free (sin antibióticos): no hagas caso a esto, para el momento en que la comes, la carne de res no debería contener antibióticos.
Varias etiquetas de productos

USDA/ A GREENER WORLD/ USDA/ AMERICAN GRASSFED ASSOCIATION/ USP/ EWG/ EPA

3. Productos de cuidado personal

Ten en cuenta que en Estados Unidos no se regulan estos productos en cuanto a su seguridad, como sucede con los medicamentos.

Etiquetas a las que debes prestar atención

  • Organic: casi todos los ingredientes, excluidas el agua y la sal, cumplen con los estándares del USDA para que se los considere orgánicos. “Made with organic ingredients" (hecho con ingredientes orgánicos) significa que al menos un 70% del contenido es orgánico. Pero “orgánico” no necesariamente quiere decir que sea más seguro.
  • Cruelty Free (imagen de un conejito saltando; sin crueldad): el producto fue creado sin hacer pruebas en animales, según la organización sin fines de lucro Coalition for Consumer Information on Cosmetics.
  • EWG Verified (verificado por EWG): los productos no contienen lo que la organización sin fines de lucro Environmental Working Group considera “sustancias químicas preocupantes”. Muchos productos están clasificados en ewg.org/skindeep (en inglés). 

4. Vitaminas

Al igual que los cosméticos, los suplementos no están regulados como lo están los medicamentos.

Etiquetas a las que debes prestar atención

  • USP Verified (verificado por USP): los ingredientes coinciden con las cantidades y potencias enumeradas en la etiqueta y no tienen niveles dañinos de ciertos contaminantes, según afirma la United States Pharmacopeia Convention, una organización sin fines de lucro.
  • Whole Food (o Food-Based, hecho con alimentos o en base a alimentos): las vitaminas están hechas con alimentos deshidratados. Esto es un indicador del contenido, pero no de la calidad. Las pastillas también pueden contener ingredientes sintéticos.
  • Non-GMO Project Verified (verificado por el Non-GMO Project: este producto no contiene ingredientes genéticamente modificados [GMO]). 

5. Detergentes

Los detergentes para lavar ropa ya no contienen los agentes ablandadores contaminantes conocidos como fosfatos, pero hay otros ingredientes que posiblemente no quieras usar.

Etiquetas a las que debes prestar atención

  • Safer Choice (opción más segura): este producto cumple los requisitos de eficacia y seguridad de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), según la revisión científica de los ingredientes y el envase. Consulta la base de datos en epa.gov/saferchoice (en inglés).
  • Beauty Without Bunnies (belleza sin conejitos): este producto y sus ingredientes no se prueban en animales, según People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), una organización que también certifica cosméticos y productos para el cuidado personal. Busca en la base de datos de PETA, CrueltyFree.peta.org (en inglés).

Lisa Lee Freeman, experta en consumidores y compras, fue fundadora y jefa de redacción de la revista ShopSmart de Consumer Reports.

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