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Se propone regla que reduciría las brechas en la cobertura de Medicare

A partir del 2023, los beneficiarios no tendrían que esperar tanto tiempo para empezar a recibir sus beneficios.

Formulario para inscribirse en Medicare

COURTNEYK / GETTY IMAGES

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Una nueva regulación federal propuesta evitaría que las personas de 65 años tengan que esperar a que comience su cobertura de Medicare, independientemente de cuándo presenten su solicitud durante los períodos oficiales de inscripción. La regla también proporcionaría períodos especiales de inscripción para las personas que, sin ser su culpa, no se inscribieron cuando se suponía que deberían haberlo hecho.

La propuesta implementaría los cambios en la inscripción en Medicare incluidos en la ley de asignaciones suplementarias de gran alcance que el Congreso aprobó a finales del 2020 y que está programada para entrar en vigor el 1.º de enero.

Según las reglas actuales de Medicare, las personas que cumplen 65 años tienen un período de siete meses para inscribirse. Si esperan más tiempo, tendrán que pagar primas más altas de la Parte B mientras reciban los beneficios de Medicare. La Parte B cubre las visitas al médico y otros servicios ambulatorios.


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Funciona de la siguiente manera: el período de inscripción inicial de siete meses incluye el mes en el que cumples 65 años, así como los tres meses antes y los tres meses después de esa fecha. Si te inscribes antes de cumplir los 65 años, tu cobertura entrará en vigor el mes en que cumplas 65 años y reúnas los requisitos para Medicare. Si te inscribes en el mes en que cumples 65 años, tus beneficios comenzarán el mes siguiente. Pero si te inscribes durante cualquiera de los últimos tres meses de tu período de inscripción inicial, tendrás que esperar dos o tres meses para que comience tu cobertura.

 Las personas que no se inscriben durante su período de inscripción inicial reciben otra oportunidad para inscribirse durante el período de inscripción general de Medicare (GEP), que abarca del 1.º de enero al 31 de marzo de cada año. Pero hay un inconveniente. Actualmente, si te inscribes durante este período de inscripción general, tienes que esperar hasta el 1.º de julio para que tu cobertura entre en vigor.

 Una nueva regla elimina las brechas

La nueva regla cambiaría eso. A partir del próximo año, siempre y cuando solicites la cobertura de Medicare durante cualquier parte de tu período de inscripción inicial de siete meses o durante el período de inscripción general, tu cobertura entrará en vigor al principio del mes siguiente. Así que si, por ejemplo, te inscribes el 15 de mayo del 2023, tu cobertura comenzaría el 1.º de junio del 2023. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid estiman que cada año más de 100,000 personas se beneficiarían del cambio en el período general de inscripción.

Durante años, AARP ha luchado por estos cambios (en inglés). “Junto con otras partes interesadas, AARP ha trabajado para educar a los miembros del Congreso sobre cómo las personas mayores han sido pasadas por alto o injustamente penalizadas a pesar de que seguían las reglas para inscribirse en el programa”, dice Andrew Scholnick, representante legislativo sénior de AARP para asuntos gubernamentales, acceso a atención médica y asequibilidad. AARP también continúa luchando por leyes que alertarían a los adultos mayores de 60 años de que reunirán los requisitos para Medicare cuando cumplan los 65 años.

La ley de asignaciones suplementarias también permite que Medicare establezca períodos especiales de inscripción (SEP) que ayudarán a las personas cuyas circunstancias inusuales les impidieron inscribirse durante su período de inscripción inicial. Estos son algunos ejemplos:

  • Permitir la inscripción tardía de alguien que no solicitó los beneficios durante su período inicial porque se vio afectado por un desastre natural u otra emergencia declarada por el Gobierno.
  • Permitir que una persona se inscriba si demuestra que su empleador le proporcionó información incorrecta que impidió que se inscribiera en el momento indicado.
  • Autorizar un período especial para que las personas anteriormente encarceladas se inscriban después de salir de prisión.
  • Permitir que una persona se inscriba cuando ya no cumpla los requisitos para Medicaid, el programa federal y estatal de seguro de salud para personas de bajos ingresos.
  • Con base en cada caso, permitir que las personas se inscriban cuando circunstancias fuera de su control les impidan inscribirse durante un período establecido por el Gobierno.

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante décadas para periódicos en grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera sobre temas de salud y entorno laboral para Newsday.