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Guía para el período de inscripción abierta de Medicare

A medida que la pandemia continúa, es especialmente importante verificar tu cobertura y realizar cambios antes del 7 de diciembre.

Un hombre hace una búsqueda en su computadora mientras su esposa observa

Getty Images

In English | Es hora de evaluar tu cobertura de Medicare. El período de inscripción abierta empieza el 15 de octubre, y tienes hasta el 7 de diciembre para considerar tus necesidades de salud para el 2021 y decidir si harás cambios en tu cobertura.

Los expertos dicen que es importante hacer esta evaluación cada año, pero es especialmente necesario ahora que el país continúa lidiando con la pandemia de coronavirus, una enfermedad que afecta a los adultos mayores del país de manera desproporcionada.

“Este año es realmente el momento de pensar sobre lo que más beneficia a las personas enfermas, en vez de lo que beneficia a las personas saludables”, dijo Tricia Neuman, vicepresidenta sénior y directora de políticas de Medicare en la organización no partidaria Kaiser Family Foundation. “La gente tiende a tomar estas decisiones pensando que van a tener el mismo estado de salud durante todo el año. Pero este no es un año normal, y los riesgos de que los adultos mayores se enfermen gravemente se han agudizado con el virus”.

Durante el período de inscripción abierta, los beneficiarios pueden determinar cuál opción satisface mejor sus necesidades de salud: Medicare Original o Medicare Advantage (MA) —una alternativa que depende de planes privados de seguro de salud—. Durante este período, puedes cambiar de Medicare Original a Medicare Advantage o viceversa. Puedes cambiar de plan MA, al igual que decidir si quieres inscribirte en un plan de medicamentos recetados de la Parte D o cambiar de plan, si es que ya obtienes tus medicinas mediante una de estas pólizas. Cualquier cambio que hagas entrará en vigor en enero del 2021.

Para ayudarte a tomar la decisión, debes considerar todas las partes de Medicare. La Parte A cubre cuidados en hospitales y centros de cuidados paliativos, así como algunos servicios en centros de enfermería especializada que recibas después de salir del hospital. La Parte B incluye visitas al médico, pruebas de diagnóstico y otros servicios ambulatorios. La Parte C es Medicare Advantage, que combina la Parte A, la Parte B y, usualmente, la parte D, la cual ayuda a pagar por medicamentos recetados.

Neuman dice que Medicare ha sido realmente transformado del programa tradicional administrado por el Gobierno a un mercado que ofrece docenas de planes privados para que los beneficiarios elijan.

“Ahora es extraordinariamente complicado que las personas evalúen cuál es su mejor opción, porque hay muchos factores a considerar”, dijo Neuman. “La idea es que las personas revisen sus opciones cada año y elijan la mejor cobertura para ellas, según sus necesidades y preferencias médicas, sus ingresos y su capacidad de cubrir los costos. La verdad es que eso no ocurre porque se ha vuelto demasiado complicado”.

Consejos para elegir la cobertura correcta

Neuman tiene algunos consejos sobre cómo proceder: no te concentres solo en las primas del plan. Esa es la parte fácil. Las primas no son la mejor indicación de lo que serán tus costos de bolsillo durante el año.

Verifica si tus médicos figuran en la red del plan que estés considerando, porque consultar con alguien fuera de la red será más costoso. Asegúrate de que la cobertura de tu plan MA o de la Parte D abarque todos los medicamentos que tomas. Si necesitas un medicamento que no está cubierto o no se considera “preferible”, esto podría implicar un costo de bolsillo. Los copagos difieren entre planes, así que ten cuidado y presta atención a lo que serán los costos para el 2021.

El mejor lugar para comenzar es el sitio web de búsqueda de planes de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS). La página principal de medicare.gov te guiará a través del proceso de inscripción. Puedes comparar coberturas y costos de planes de Medicare Original y Medicare Advantage, y obtener información detallada sobre las opciones de la Parte D. El sitio también incluye una calculadora de costos. 

Especialmente este año, dijo Neuman, incluso los beneficiarios saludables de Medicare deben tener en mente en qué hospital preferirían recibir tratamiento si se enferman de gravedad, y deben asegurarse de que, por ejemplo, el hospital que elijan esté en la red de su plan MA.

Novedades para el 2021 

Los CMS crearon una herramienta integral en línea para ayudarte a aprender más sobre los proveedores y hospitales que pueden estar incluidos en los planes de Medicare que estés considerando. Los CMS consolidaron los ocho sitios web que los consumidores han podido usar para comparar y elegir proveedores —incluidos hospitales, médicos, hogares de ancianos y otros centros— en una herramienta en línea simplificada de Medicare.

Los CMS también continúan ampliando la disponibilidad de beneficios de telesalud, particularmente durante la crisis de COVID-19. Las consultas virtuales con médicos y otros proveedores de servicios de salud están disponibles para todos los beneficiarios de Medicare.

Los planes Medicare Advantage también están ampliando la disponibilidad de servicios adicionales, particularmente para el 73% de beneficiarios que tienen enfermedades crónicas. Estos beneficios varían desde la entrega de alimentos en el hogar, servicios de transporte a citas médicas y asesoría sobre nutrición, hasta mejoras para la seguridad en el hogar. No todos los planes MA ofrecen estos beneficios, así que presta atención a las descripciones de cobertura en el sitio web de búsqueda de planes.

También puedes obtener ayuda personalizada a medida que decides lo que más te conviene para inscribirte en un plan. Medicare.gov tiene una función de chat en línea disponible durante el período de inscripción abierta. También está la línea de información de Medicare, 800-MEDICARE (800-633-4227), disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana. 

Se espera que las primas mensuales de los planes Medicare Advantage se reduzcan en el 2021 a un promedio de $21. De igual manera, se tiene previsto que las primas de la Parte D para medicamentos recetados aumenten a un promedio de $30.50 al mes. Estas son solo estimaciones. Las primas y los costos de bolsillo reales varían para los planes MA y de la Parte D en base al plan que elijas, qué cubre y dónde vives. Los CMS aún no han anunciado las primas y los deducibles de las Partes A y B.

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