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El cuidado dental, de visión y audición es limitado para beneficiarios de Medicare

Según un informe el programa no cubre estos servicios, excepto por algunos planes Medicare Advantage.

Un hombre mayor habla con su médico en el pasillo de un hospital

GETTY IMAGES

In English | A pesar de diversos programas diseñados para reducir esta disparidad, el acceso a la cobertura dental, de visión y audición de los beneficiarios mayores de Medicare es "sorprendentemente escaso", según un nuevo informe de la publicación Health Affairs (en inglés).

Medicare no cubre cuidados dentales, o de audición, ni la mayoría de los servicios relacionados con la visión. Los beneficiarios de Medicare pueden comprar planes suplementarios independientes para cuidado dental o de la vista, "pero las tasas de suscripción para estos planes son bajas", informó Health Affairs. La audición no está cubierta, ni siquiera a través de planes independientes.

A pesar de que algunos planes Medicare Advantage (MA) ofrecen cobertura adicional en las tres categorías, la "generosidad de la cobertura varía grandemente según el plan", indica la publicación. Alrededor de un tercio de todos los beneficiaros de Medicare están inscritos en un plan MA.

Pero incluso los beneficiarios de MA que cuentan con la cobertura adicional deben asumir costos de bolsillo relativamente altos. Según el informe, la carga financiera representa un 65% por el cuidado visual, un 76% por el dental y el 79% por la cobertura de audición.


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Los investigadores del Johns Hopkins Bloomberg School of Health utilizaron datos de la encuesta del 2016 de beneficiarios actuales de Medicare (2016 Medicare Current Beneficiary Survey).

El estudio mostró que el costo puede ser un gran impedimento al momento de adquirir acceso al cuidado, especialmente para los servicios dentales. Entre aquellos beneficiarios que caen bajo el nivel federal de pobreza, solo el 27% visitaban al dentista. Pero el 73% de aquellos cuyos ingresos eran por lo menos cuatro veces sobre el nivel de pobreza, sí acudían.

Se identificó una brecha grande en el cuidado de la visión en función de la cobertura de Medicare Advantage. Para aquellos con un plan MA, el 67% tenían cobertura de visión. Solo el 4% tenían cobertura de visión a través de planes suplementarios independientes de la cobertura tradicional de Medicare.

El informe destaca que los problemas dentales, de visión y auditivos que permanecen desatendidos pueden tener un efecto en cadena sobre la salud física del individuo.

"Cosas que antes se consideraban como aspectos insignificantes del envejecimiento —la salud oral deficiente, la pérdida de visión y de audición— han sido vinculadas de forma independiente con numerosos resultados negativos de salud", dice el informe.

Los trastornos de salud grave relacionados con estos problemas van desde la diabetes y problemas cardiovasculares hasta la depresión y la demencia.

Health Affairs indica que, desde que Medicare se estableció en 1965, la longevidad en Estados Unidos ha aumentado casi cinco años. Asimismo, "se ha demostrado que la pérdida de dientes, de visión y de audición —una vez consideradas parte del proceso natural de envejecimiento— afectan considerablemente la calidad de vida de las personas, su interacción social y sus aportaciones".

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