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¿Medicare cubre la acupuntura?


No, pero hay una excepción.

La Parte B de Medicare cubre la acupuntura solo para los beneficiarios con dolor lumbar crónico. Si has tenido dolor en la parte inferior de la espalda durante al menos 12 semanas y el dolor no está asociado con otra causa, como cáncer metastásico, una enfermedad inflamatoria o infecciosa, cirugía o embarazo, tienes derecho a 12 sesiones de acupuntura en un período de 90 días.

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Medicare podría pagar hasta 8 sesiones adicionales si tu dolor disminuye a causa de la acupuntura, pero establece un máximo de 20 sesiones en un año. Si tu dolor crónico de espalda no mejora con la acupuntura durante las primeras 12 visitas, Medicare no cubrirá tratamientos adicionales.

La acupuntura consiste en estimular el sistema nervioso central a través de puntos específicos del cuerpo, generalmente mediante la inserción de agujas en la piel y el uso de movimientos suaves para aliviar el dolor. Hasta enero del 2020, Medicare no cubría la acupuntura en ninguna circunstancia. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid cambiaron las reglas parcialmente para ofrecer una alternativa a los opioides para el dolor lumbar.

Pero este problema de salud es la única excepción. Medicare tampoco cubrirá la mayoría de los otros tipos de medicina alternativa, con la excepción del cuidado quiropráctico para la manipulación espinal médicamente necesaria.

¿Qué proveedores reúnen los requisitos para la cobertura de acupuntura?

Para poder recibir la cobertura, la acupuntura la debe realizar un médico u otro proveedor de atención médica, como un enfermero profesional o un auxiliar médico, que cumpla con estos criterios:

  • Un título en acupuntura o medicina oriental a nivel de maestría o doctorado otorgado por una institución educativa acreditada por la Accreditation Commission on Acupuncture and Oriental Medicine.
  • Una licencia actual, completa, activa y sin restricciones para practicar la acupuntura en el estado o territorio donde recibes atención médica.

¿Cuánto debo pagar por la acupuntura cubierta por Medicare?

Una vez que hayas cumplido con tu deducible anual de la Parte B de Medicare, que es de $233 en el 2022 (y $226 en el 2023), pagarás el 20% de la cantidad aprobada por Medicare por las sesiones de acupuntura que reúnen los requisitos.

Puedes comprar una póliza privada suplementaria de Medicare para ayudar a cubrir los deducibles, los copagos y los coseguros de Medicare. Todas las pólizas de Medigap cubren el coseguro del 20% de la Parte B, parcialmente o en su totalidad.

Ten en cuenta lo siguiente 

Si tienes un plan de seguro privado Medicare Advantage en vez de Medicare Original, es posible que tengas una cobertura más amplia para la acupuntura. Algunos planes Medicare Advantage cubren la acupuntura para el dolor en otras partes del cuerpo, además de la parte inferior de la espalda.

Pregunta a tu plan cuáles son sus reglas para la cobertura de acupuntura. Es posible que tengas un copago por cada visita, como $20 por visita, y que tengas que consultar a un proveedor en la red de tu plan.

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