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Por qué reconsiderar las estatinas después de los 75 años

Las investigaciones muestran que vale la pena considerar estos medicamentos para reducir el colesterol a una edad más avanzada.

Pastillas de estatinas sobre su empaque y un estetoscopio

GETTY IMAGES

In English | Cuando tenía 74 años, a Barbara Rivers, una exmaestra y administradora escolar de Charlotte, Carolina del Norte, le recetaron una estatina, uno de los populares medicamentos para reducir el colesterol. Esto después de que las pruebas mostraran que su colesterol LDL (malo) se elevaba por encima del rango normal.

Rivers, ahora de 89 años, ha estado tomando el medicamento desde entonces. "Parece que está haciendo su trabajo y no ha creado ningún efecto secundario", dice. "Mi médico dice que mis niveles de colesterol son sorprendentemente bajos".

Rivers es una de millones de personas en Estados Unidos que toman estos medicamentos reductores de lípidos, los cuales funcionan al reducir la producción de colesterol en el hígado en general y al mismo tiempo, aumentar su capacidad para eliminar el colesterol LDL principalmente de la sangre. Al hacerlo, también parecen ayudar a prevenir los ataques cardíacos y los derrames cerebrales al evitar que las placas se rompan y formen coágulos que puedan desplazarse al corazón o al cerebro.


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Aunque todos estos beneficios suenan bien, los médicos pueden dudar en recetar este tipo de medicamentos a personas mayores de 75 años, ya que no hay directrices claras del American College of Cardiology y la American Heart Association. Estas establecen que se debe tomar una estatina si:

  • Has tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral o tienes una enfermedad arterial periférica.
  • Tu nivel de colesterol LDL es de 190 mg/dL o más.
  • Tienes entre 40 y 75 años y eres diabético.
  • Tienes entre 40 y 75 años y un alto riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas o derrames cerebrales, y tienes un nivel de colesterol LDL de 70 mg/dL o más.

De acuerdo con las directrices, después de los 75 años, deberías someterte a una evaluación y discutir los riesgos y beneficios con tu médico. Esto se debe a la falta de estudios que evalúen la seguridad y la eficacia de las estatinas para las personas de este grupo de edad.

"No hay directrices claras después de los 75 años", dice la Dra. Dara Lee Lewis, cardióloga y médica adjunta e instructora de Medicina del Brigham and Women's Hospital en Boston. "Y ha sido difícil como proveedora, porque esos son nuestros pacientes". De hecho, a medida que aumenta la edad, mayor es el riesgo de una variedad de enfermedades cardíacas. "Alrededor de 1 de cada 3 personas en todo el país morirá de enfermedades cardiovasculares", dice Lewis. "Así que todos los mayores de 75 años están en alto riesgo".

Por otro lado, los pacientes mayores son más propensos a tomar múltiples medicamentos que pueden interactuar con las estatinas. Y hay algunas pruebas de que este grupo de edad puede ser más propenso a los efectos secundarios de las estatinas, como dolor muscular, aumento del riesgo de diabetes y problemas hepáticos.

Datos nuevos de los medicamentos muestran los beneficios

Pero el panorama se está volviendo más claro. Un gran número de estudios recientes han demostrado que las estatinas pueden tener beneficios significativos en los grupos de edad más avanzada. "Tu fisiología no cambia repentinamente cuando cumples 75 años", dice el Dr. Steven Nissen, jefe de Medicina Cardiovascular en Cleveland Clinic.

En datos publicados en julio, los investigadores hicieron seguimiento a más de 320,000 veteranos de 75 años o más (en inglés) durante unos siete años. "El riesgo de morir por cualquier causa fue un 25% menor entre los que tomaron una estatina, en comparación con los que nunca la tomaron, y un 20% menor riesgo de morir por un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, entre los que comenzaron a tomar una estatina después de los 75 años", dice la autora principal del estudio, la Dra. Ariela Orkaby, MPH, científica médica en VA Boston Healthcare System y profesora adjunta de Medicina en Brigham and Women's Hospital.

Además, en un estudio francés del 2019, las personas de 75 a 79 años experimentaron un problema de salud (en inglés) después de dejar de tomar estos medicamentos para reducir el colesterol. Durante un período de seguimiento de hasta cuatro años, el 10% de los que dejaron de tomar las estatinas fueron admitidos más tarde en el hospital por problemas cardiovasculares, en comparación con solo el 8% de los que siguieron tomando los medicamentos.

De manera similar, un estudio israelí, también publicado en el 2019 en la revista Journal of the American Geriatrics Society, determinó que los adultos mayores que siguieron tomando sus estatinas (en inglés) tenían un 34% menos de probabilidades de morir prematuramente por cualquier causa que los que dejaron de tomar el medicamento.

Los cardiólogos rápidamente señalan que tales investigaciones, que muestra correlaciones, no son el tipo de datos más fuerte. Aun así, los estudios son convincentes. "Han sido muy consistentes", dice Lewis. "En general, las estatinas parecen reducir el riesgo entre un 20 y un 30% en comparación con el placebo, sin importar la edad o el nivel de riesgo inicial".

Se espera que un nuevo estudio de los NIH y Duke University resuelva el problema de la edad. El estudio, titulado "Pragmatic Evaluation of Events and Benefits of Lipid-Lowering in Older Adults (PREVENTABLE)", reclutará a 20,000 adultos de 75 años o más para investigar los beneficios y riesgos generales de las estatinas, no solo para la salud del corazón, sino también para la función neurológica. Los resultados no estarán disponibles hasta dentro de varios años, pero mientras tanto, el American College of Cardiology y la American Heart Association creen que las estatinas son una opción razonable para los adultos mayores cuando otras medidas no han funcionado para reducir sus niveles de colesterol. Con una advertencia: depende del paciente.

"Cuando veo a un paciente mayor de 75 años que creo que tiene una esperanza de vida relativamente larga, y que tiene el colesterol alto y quizás algunos otros factores de riesgo, como diabetes o hipertensión, le hablo de las ventajas y desventajas de las estatinas y le sugiero que pruebe una", dice Nissen. "Si la tolera bien, sin efectos adversos, entonces creo que le he hecho mucho bien".


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La historia es distinta si un paciente es muy frágil o no se espera que viva más de unos pocos años debido a una enfermedad avanzada. En ese caso, una estatina puede o no ser la solución correcta.

"Trato de convencer a los pacientes de que la tomen, especialmente si son diabéticos o tienen muchos otros factores de riesgo", afirma Lewis. "Pero los observo mucho más de cerca y me preocupo por ellos".

Si los efectos secundarios de las estatinas se convierten en un problema, a menudo se puede cambiar la receta. "Para la mayoría de las personas que dicen ser intolerantes a las estatinas, generalmente hay otra opción", dice Orkaby, quien agrega que hay algunas que se consideran de intensidad baja o moderada. "Se trata de encontrar el punto óptimo de lo que funciona para cada paciente".

Aunque las estatinas no son para todo el mundo, dice Nissen, tienen una función, independientemente de la edad. "Estoy haciendo el mejor trabajo científico de mi vida y probablemente lo haré durante 10 años más", dice. "Estoy tomando una estatina, y cuando cumpla 75 años no tengo intención de parar".

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