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¿Siguen siendo gratuitas las vacunas contra la COVID-19?

El Gobierno federal ya no cubrirá los gastos de todas las vacunas contra el coronavirus.


spinner image Ilustración de una jeringuilla, pero su sombra es un signo de dólar
Getty Images

Las farmacias, las clínicas y otros proveedores de atención médica se están preparando para administrar las vacunas contra la COVID-19 recientemente aprobadas. Pero ¿tendrás que pagar la vacuna tú mismo ahora que el Gobierno ya no cubrirá el costo?

Probablemente no, aunque recibir la vacuna de forma gratuita no es tan fácil como lo fue durante el punto más alto de la pandemia. Hasta ahora, no se hablaba del costo de una vacuna contra la COVID-19. Desde el momento en que las primeras vacunas estuvieron disponibles a finales del 2020, el Gobierno federal cubría los costos. Había comprado cientos de millones de dosis y las personas en el país podían vacunarse sin pagar un centavo. 

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Ahora que la emergencia de salud pública de la COVID-19 ha terminado oficialmente, dependerá del tipo de cobertura de atención médica que tengas si debes pagar de tu bolsillo y cuánto deberás pagar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron el 12 de septiembre que todas las personas de seis meses o más reciban la vacuna más reciente, que se espera esté disponible a finales de esta semana.

Esto es lo que podrías pagar, si es que pagarás, según tu seguro.

¿Tienes Medicare o Medicaid? No tienes que pagar

Para los beneficiarios de Medicare, las nuevas vacunas contra la COVID son gratuitas. Esto aplica si tienes Medicare Original o si estás inscrito en un plan Medicare Advantage (MA). Las vacunas contra la COVID están cubiertas por la Parte B, la parte de Medicare que paga las visitas al médico y otros servicios ambulatorios.

Pero hay una salvedad. Si estás inscrito en un plan Medicare Advantage, probablemente tengas una red de farmacias y médicos que debes usar para obtener la máxima cobertura. Si sales de la red para vacunarte contra la COVID-19, podrías estar sujeto a algún costo compartido. La cantidad del costo compartido dependerá de tu plan.

Medicaid, el programa federal-estatal para las personas de bajos ingresos, cubrirá la vacuna sin costo para las personas inscritas.

¿Tienes seguro privado? Es probable que el costo esté cubierto

“Casi todas las aseguradoras privadas tendrán que cubrir las vacunas contra la COVID-19 actualizadas sin costo”, dice Jen Kates, vicepresidenta sénior y directora de Política Mundial de Salud y VIH de KFF, una organización de políticas de salud no partidaria. 

Kates explica que la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA) exige que estas vacunas estén cubiertas como parte de sus requisitos de servicios preventivos. Y más allá de eso, la Ley CARES (Ley de ayuda, alivio y seguridad económica contra el coronavirus) fortaleció esa disposición al requerir que las aseguradoras privadas cubran las vacunas contra la COVID-19 dentro de los 15 días siguientes a la recomendación de los CDC.

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Al igual que con los planes Medicare Advantage, si tu seguro privado requiere que uses un proveedor o una farmacia de la red para reunir los requisitos de la cobertura completa, y te sales de la red para recibir la nueva vacuna, tal vez tengas que pagar algo de tu bolsillo.

Además, hay algunos planes de seguro que no están sujetos a los requisitos de la ACA, en particular los planes de seguro a corto plazo que también se conocen como planes “pequeños” porque ofrecen cobertura limitada. Si tienes una de esas pólizas pequeñas, es posible que tu plan no pague por la nueva vacuna. Pero no te desanimes, la ayuda está en camino.

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¿No tienes seguro? El Gobierno pagará por ahora

Si eres una de las aproximadamente 25 a 30 millones de personas en Estados Unidos sin seguro de salud, el Gobierno federal cubrirá el costo, al menos temporalmente. 

Una nueva iniciativa de los CDC, llamada Bridge Access Program (Programa Bridge para reducir la brecha de acceso), proporcionará vacunas gratuitas contra la COVID-19 a todas las personas en Estados Unidos que no tienen seguro o tienen planes insuficientes. Según Kates, esto se aplicaría, por ejemplo, a las personas que tienen esos planes de seguro pequeños. Por ahora, esta es una solución temporal. El programa está programado para durar hasta diciembre del 2024.

Las personas que deseen usar el programa pronto podrán visitar vacunas.gov y buscar una farmacia, un centro de salud u otro proveedor médico que participe en el programa y recibir su vacuna gratuita.

¿Cuál es el precio de una vacuna contra la COVID?

Al decidir si recomendar que todas las personas mayores de seis meses reciban la nueva vacuna, los miembros del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los CDC pidieron a los representantes de los fabricantes de las vacunas el precio de lista de los nuevos productos.

Se les informó que el producto de Moderna costaría $129 por dosis, mientras que el precio de la vacuna de Pfizer es de $120 por dosis. Ambas vacunas fueron aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) el 11 de septiembre. La vacuna más reciente de Novavax, que aún no ha sido aprobada por la FDA, tendría un precio de $130 por dosis.

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