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5 cosas que debes saber sobre las nuevas vacunas contra la COVID-19

Quién puede recibir las vacunas, cuánto cuestan, cuándo vacunarte y más.


spinner image Ilustración de una jeringuilla y varios frascos de vacunas sobre un fondo amarillo
MATHISWORKS / GETTY IMAGES

Las autoridades de salud han aprobado un nuevo lote de vacunas contra la COVID-19 que se están distribuyendo a farmacias y clínicas de salud en todo el país.

Esto es lo que necesitas saber sobre las nuevas vacunas de Moderna, Pfizer-BioNTech y Novavax, incluido quién puede recibirlas y qué esperar cuando te vacunes.  

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1. Las nuevas vacunas están dirigidas a la variante XBB.1.5

Durante el verano, las autoridades de salud tomaron la decisión de actualizar las antiguas dosis de refuerzo de la COVID para que tuvieran mayor efectividad contra las nuevas cepas del virus que estaban circulando. Optaron por enfocarse en la variante XBB.1.5, que en ese momento estaba causando la mayor cantidad de infecciones.

Si bien esta cepa ya no es particularmente activa en Estados Unidos, muchos de sus parientes cercanos lo son, y los datos muestran que las vacunas actualizadas ayudarán a frenar las infecciones y enfermedades causadas por ellos. Esto es importante porque las variantes que circulan actualmente —entre ellas la EG.5 o ERIS— son más hábiles al momento de evadir la inmunidad que brindan los refuerzos bivalentes más antiguos. Además, ha pasado un año desde que esas vacunas estuvieron disponibles, por lo que su protección ha disminuido en muchas personas que las recibieron.

“Las vacunas actualizadas son muy importantes en este sentido, para asegurar que las personas tengan la inmunidad adecuada frente a las nuevas variantes que están evolucionando”, dijo David Montefiori, director del Laboratorio para la Investigación y el Desarrollo de la Vacuna contra el SIDA en el Centro Médico de la Universidad Duke, en una reciente conferencia de prensa sobre el tema.

2. Casi todos deberían recibir la nueva vacuna, especialmente los adultos mayores

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas de 6 meses o más se vacunen este otoño. Novavax ha sido solo autorizada para personas de 12 años y mayores. Si bien los niños no son inmunes a una enfermedad grave causada por la COVID-19 —los datos revisados por los asesores de los CDC muestran que las personas de 6 meses a 49 años sin enfermedades subyacentes todavía están siendo hospitalizadas por la COVID-19— los expertos dicen que las vacunas son especialmente importantes para los adultos mayores que tienen más riesgo de enfermar gravemente.

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Según datos de los CDC, más de 2,600 personas en Estados Unidos son hospitalizadas cada día con COVID-19, y la tasa entre los adultos mayores es más alta que entre los grupos de edad más jóvenes.

"A medida que envejecemos, todos pasamos por un proceso denominado inmunosenescencia, que consiste en el estancamiento o el olvido de nuestro sistema inmunitario a la hora de recordar cosas contra las que antes éramos capaces de luchar y de tener una buena inmunidad", explica el Dr. Cameron Wolfe, especialista en enfermedades infecciosas de Duke Health y profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad Duke.

Además de las defensas inmunitarias menos sólidas, los adultos mayores también tienen más probabilidades de tener enfermedades crónicas que pueden causar complicaciones con la COVID-19.  

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3. Los efectos secundarios de la vacuna son los mismos

No hay nada nuevo que reportar cuando se trata de efectos secundarios. Los datos revisados por los reguladores de la salud muestran que los efectos secundarios que algunas personas experimentan al recibir una nueva vacuna contra la COVID-19 son comparables con los de las versiones anteriores. Los síntomas comunes incluyen dolor o hinchazón en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, fatiga, dolor muscular, escalofríos, fiebre o nausea.

Los CDC dicen que el ibuprofeno, el acetaminofén, la aspirina o los antihistamínicos pueden ayudar a aliviar estos síntomas después de la inyección.

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4. Puedes vacunarte contra la COVID y la gripe al mismo tiempo

Muchos expertos están animando a las personas a recibir la nueva vacuna contra la COVID y la vacuna contra la gripe de este año al mismo tiempo.

Al igual que con la COVID-19, los adultos mayores corren un alto riesgo de enfermar gravemente por la gripe. Según los CDC, aproximadamente el 90% de las muertes relacionadas con la gripe y entre el 50 y el 70% de las hospitalizaciones ocurren entre adultos de 65 años o más.

Recibir ambas vacunas a la vez te ahorrará tiempo, ya que el momento ideal para vacunarte contra la gripe es en septiembre u octubre. Además, los estudios demuestran que una vacuna no afectará la eficacia de la otra, señala Wolfe.

5. Las vacunas siguen siendo gratuitas para la mayoría de las personas

Esta es la primera vez que el Gobierno no tiene cobertura universal para el costo de las vacunas contra la COVID. Sin embargo, muchas personas no tendrán que pagar de su bolsillo cuando vayan a recibirlas. Las vacunas seguirán siendo gratuitas para la mayoría de las personas con Medicare, Medicaid y seguro privado.

El Gobierno federal ha dicho que planea cubrir temporalmente los costos de la vacuna para los aproximadamente 25 a 30 millones de adultos sin seguro a través del programa temporal Bridge (en inglés), administrado por los CDC. Esto también cubrirá el costo de las vacunas para las personas con seguro insuficiente cuyos planes de salud no cubren las vacunas.

Bajo el programa Bridge, las nuevas vacunas contra la COVID-19 serán gratuitas en centros de salud calificados por el Gobierno federal y en algunas farmacias y consultorios médicos, y pronto se podrán localizar en vacunas.gov. Sin cobertura, se espera que los precios de lista de las vacunas sean entre $120 y $130.

Nota del editor: esta historia, publicada por primera vez el 13 de septiembre del 2023, se actualizó para incluir nueva información.

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