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Misteriosa enfermedad del hígado afecta a los niños

Las señales que los padres, los abuelos y los cuidadores no deben ignorar.

Una mandre sostiene la mano de su hija que está en el hospital

ORODENKOFF / GETTY IMAGES

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han emitido una alerta nacional que advierte a los médicos, a las autoridades de salud y al público sobre un brote inusual de hepatitis en niños de uno a seis años. Se desconoce la causa, pero no se cree que esté relacionada con la COVID-19.

Los CDC emitieron la alerta después de que se les informó que nueve pacientes en un hospital infantil grande en Alabama, a quienes se les detectó hepatitis y adenovirus, habían sufrido daño hepático grave. Tres pacientes sufrieron insuficiencia hepática aguda. Dos necesitaron un trasplante de hígado. No hubo muertes. Previamente, todos los niños gozaban de buena salud, y provenían de todo el estado. Ninguno de ellos dio positivo en pruebas de detección de COVID-19. Los CDC aún no han identificado ninguna conexión entre los pacientes. 

¿Es el adenovirus el vínculo?

Carolina del Norte también reportó dos casos de hepatitis en niños pequeños y se convirtió en el segundo estado con casos similares. Las autoridades de salud europeas también han reportado un número creciente de casos graves de hepatitis, cuya causa se desconoce, entre niños que anteriormente tenían buena salud. Los CDC están investigando un posible vínculo entre la hepatitis infantil y la infección por adenovirus. Los adenovirus son un grupo de virus comunes que causan varios trastornos, entre ellos, síntomas similares al resfriado, fiebre, dolor de garganta, bronquitis, neumonía, diarrea y conjuntivitis. Para las personas con sistemas inmunitarios debilitados o enfermedades respiratorias o cardíacas, la enfermedad provocada por una infección por adenovirus tiende a ser más grave que para las personas sanas. 


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A todos los pacientes en Alabama se les detectó el adenovirus. En Europa, a algunos de los niños con hepatitis, pero no todos, también se les detectó el adenovirus, dijeron los CDC. Las causas comunes de la hepatitis, incluidas las infecciones virales, el consumo de alcohol, las toxinas, los medicamentos y ciertas otras enfermedades, se han descartado.

Signos indicadores de problemas del hígado

La hepatitis es una inflamación del hígado y puede ser peligrosa si no se trata. Las siguientes son algunas de las señales a las que los padres, los abuelos y otros cuidadores deberían estar atentos:

  • fiebre y fatiga
  • pérdida de apetito
  • náuseas
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • orina oscura
  • heces de color claro
  • dolor en las articulaciones 
  • coloración amarillenta de la piel y ojos (ictericia)

Los CDC les piden a los médicos y al personal médico de Estados Unidos que hagan una prueba de adenovirus a los pacientes que se hayan infectado de hepatitis por una causa desconocida, y que informen los casos a las autoridades de salud pública y a los CDC. 

Donna Fuscaldo es una escritora y editora colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como el Wall Street Journal, Forbes, Investopedia y HerMoney.