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Los expertos desmitifican la pérdida auditiva

Un diálogo sobre la conexión fundamental entre la salud y la audición, con consejos sobre los nuevos audífonos de venta libre.

En un evento virtual de AARP, el Dr. Frank Lin y el audiólogo Nicholas Reed, autores del nuevo libro Hearing Loss for Dummies (en inglés), hablaron con el editor de AARP Neil Wertheimer sobre cómo manejar la pérdida auditiva y compartieron consejos sobre los nuevos audífonos de venta libre.

Lin y Reed describieron cómo saber si tú o un ser querido tienen una pérdida de audición que requiera tratamiento, qué puedes hacer para proteger tu audición, las causas y el tratamiento del tinnitus y la relación entre la demencia y la pérdida de audición.

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Se calcula que el 15% de los adultos en Estados Unidos reportan problemas auditivos, y este porcentaje aumenta con la edad. Aproximadamente un tercio de los adultos de 65 a 74 años, y la mitad de los mayores de 75 años, tienen pérdida auditiva. Pero muchas personas niegan que su audición esté disminuyendo, tal vez debido al estigma o a la “lenta e insidiosa naturaleza de la pérdida auditiva”, dijo Reed.

Hazte la prueba

Entonces, ¿cómo convencer a las personas que podrían necesitarla de que se hagan una prueba de audición?

"Si piensas que las personas a tu alrededor están murmurando, dudo que lo estén haciendo. Creo que es muy probable que estés teniendo pérdida auditiva”, dijo Reed, profesor adjunto de Epidemiología en la Facultad de Salud Pública de Johns Hopkins.

Según Reed, debido a que la audición está relacionada con tantos aspectos de la vida diaria, incluidos el procesamiento cognitivo y cómo interactúas con los demás, “todos deberíamos hacernos una revisión a lo largo de nuestra vida. Hazte una prueba de referencia". Lin dijo que la pérdida auditiva puede ser el “factor de riesgo más grande de demencia debido al esfuerzo que ejerce sobre nuestro cerebro, cómo puede cambiar tu cerebro con el tiempo, o cómo dificulta la interacción con los demás”. Un nuevo estudio ha descubierto que tratar la pérdida auditiva podría reducir ese riesgo.

Protege tu audición

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Aunque algunos factores parecen aumentar el riesgo de pérdida auditiva, incluidos la diabetes, el tabaquismo y la presión arterial alta, la manera más importante de proteger tu audición es limitar la exposición a largo plazo a ruidos altos, dijo Lin, agregando que la duración y la intensidad del sonido son importantes.

“Si estás parado junto a la cortadora de césped y no puedes escuchar a alguien a la distancia de un brazo extendido, deberías usar protección para los oídos”, dijo Lin, profesor de Otorrinolaringología en la Facultad de Medicina de Johns Hopkins. “Si estás a 100 pies de distancia en la terraza mientras tu esposa corta el césped, probablemente no tengas que usar protección para los oídos”.

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Audífonos de venta libre

spinner image Portada del libro Hearing Loss for Dummies

HEARING LOSS FOR DUMMIES

Los autores Frank Lin y Nicholas Reed, de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins, exponen los pasos a seguir para tener una buena audición, como los últimos avances científicos sobre la relación entre la pérdida de audición y la salud del cerebro (enlace en inglés).

En agosto, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos aprobó la venta libre de los audífonos. Se espera que estos nuevos dispositivos transformen el mercado de los aparatos auditivos, ya que les ahorrarán a los consumidores un promedio de aproximadamente $2,800 por par. Estos dispositivos están aprobados para las personas con pérdida auditiva leve a moderada; las personas con pérdida auditiva grave aún tendrán que consultar a un audiólogo para obtener un audífono con receta.

Reed y Lin dijeron que la nueva regla abrirá la industria de los audífonos a la innovación, con múltiples compañías que ingresan al espacio de los audífonos y que implementaron nueva tecnología que hace que estos sean más fáciles de usar. Sin embargo, como los audífonos de venta libre son tan nuevos, Lin dice que el precio será "inestable durante un par de años”.

Pero él predice que los precios bajarán con el tiempo. Lin y Reed destacaron que solo porque las personas ahora pueden comprar audífonos de venta libre no significa que no puedan o no deban visitar a un audiólogo si necesitan ayuda, aunque es probable que tengan que pagar por esa visita.

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