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Identificación temprana de enfermedades oculares en la consulta con el médico clínico

Los dispositivos de prueba realizados por inteligencia artificial ahora están disponibles en supermercados, clínicas de salud móviles.

Personal de salud muestra un programa de computadora que detecta enfermedades oculares

COURTESY DIGITAL DIAGNOSTICS

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El doctor Michael D. Abramoff había visto las consecuencias de la retinopatía diabética, el glaucoma y otras enfermedades oculares relacionadas con la edad, todas ellas causas principales de ceguera en Estados Unidos.

Se le ocurrió una idea: ¿podría la inteligencia artificial (IA) autónoma —similar al software de Watson, el robot de IBM— marcar la diferencia? Abramoff, de 58 años, profesor de University of Iowa, desarrolló un sistema de IA innovador para realizar exámenes oculares a personas con diabetes.

Una luz para los ojos irritados

  • Terapia de luz para el ojo seco: en el 2021, la FDA autorizó la terapia de luz pulsada para el ojo seco. El tratamiento mejora el funcionamiento de las glándulas de Meibomio, que son las encargadas de producir las lágrimas.
  • Monitor implantado para el glaucoma: EyeMate es un sensor ocular implantado que hace un seguimiento de la presión ocular para que los médicos puedan ajustar las dosis de medicamento para el glaucoma a distancia. 

 

El sistema, denominado IDx-DR, puede determinar si una persona que se somete a la prueba puede tener retinopatía diabética o edema macular diabético. 

"La retinopatía diabética es un problema gigantesco", dice. "Sabemos cómo tratarla, pero solo el 15% de las personas con diabetes van al oftalmólogo a hacerse pruebas anuales". Aprobado por la FDA en el 2018, el dispositivo de pruebas se utiliza ahora en las oficinas de los médicos de atención primaria e incluso en clínicas de salud ubicadas dentro de supermercados o en clínicas móviles en Pensilvania y Delaware. La American Diabetes Association agregó la inteligencia artificial autónoma para el examen de los ojos a sus estándares de atención médica de la diabetes en el 2020, y Medicare y las aseguradoras privadas suelen cubrir el costo. En un estudio realizado en el 2018 con 900 personas diabéticas, IDx-DR identificó la retinopatía diabética un 87% de las veces, un nivel de éxito mayor que el que obtienen los especialistas en retina.

El médico de atención primaria de William Lamm le ofreció la innovadora prueba de detección en el 2019. Lamm, de 69 años, de Johns Creek, Georgia, tiene diabetes tipo 2. Cuando su examen mostró que tenía signos tempranos de retinopatía diabética, Lamm adelantó su próxima cita con su oftalmólogo para compartir los resultados. Hasta el momento, el control de su nivel de azúcar en sangre, junto con unos buenos hábitos de alimentación y ejercicio, han mantenido sus ojos en buena forma. "Mi oftalmólogo se da cuenta de cuándo he ido al gimnasio y he montado en bicicleta", dice. "Los vasos sanguíneos de mis retinas están más sanos".

Abramoff espera que las pruebas de IA para el glaucoma, para otras enfermedades oculares e incluso para el cáncer de piel estén listas para que la FDA las analice en los próximos años.

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