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Secretos para tener un corazón saludable

Formas fáciles y agradables de mejorar la salud cardíaca y disminuir la presión arterial

Con tan solo hacer estiramientos, sumergirte en la bañera o disfrutar de un café podrías disminuir el riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Una mujer se relaja en una tina

GETTY IMAGES

In English |  Ya conoces la rutina: haz ejercicio, sigue una dieta de estilo mediterráneo, duerme bien y controla el estrés para optimizar la salud del corazón.

“Realmente no puedes seguir un camino hacia el bienestar sin tomar estas cuatro medidas”, dice la Dra. Dara Lee Lewis, cardióloga y codirectora del Women's Program del Lown Cardiovascular Group en Boston.

Sin embargo, las investigaciones recientes sugieren que hay algunas formas algo inesperadas de proteger aún más la salud cardíaca. Prueba estas tácticas para disminuir también el riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral:

Date un baño caliente todos los días

No hay nada de malo en sumergirse un buen rato en la bañera durante la temporada de invierno y la actual pandemia de COVID-19, ahora que pasas más tiempo en casa. De hecho, al hacerlo podrías mejorar aún más la salud de tu corazón. Las altas temperaturas hacen que los vasos sanguíneos se dilaten, lo que disminuye la presión arterial. Además, un baño caliente ayuda a disminuir el estrés, uno de los cuatro pilares de la salud cardíaca.


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Un nuevo estudio publicado en la revista Heart confirma estos beneficios. Los investigadores hicieron un seguimiento de los hábitos de baño y los expedientes médicos de aproximadamente 30,000 personas de 40 a 59 años en Japón durante más de 20 años. En comparación con las personas que se dieron un baño menos de dos veces por semana, quienes se sumergieron en la bañera casi todos los días tuvieron un riesgo 28% menor de tener problemas cardíacos en general, y un 26% menor de sufrir un derrame cerebral. Los hallazgos se mantuvieron incluso cuando los investigadores tomaron en cuenta otros factores que pueden afectar la salud cardíaca, como la actividad física, el hábito de fumar y la alimentación.

Haz estiramientos

Si bien esto no reemplaza un paseo enérgico en bicicleta o una caminata rápida, un reciente estudio europeo indica que hacer unos simples estiramientos podría disminuir el riesgo de ataque al corazón y derrame cerebral ya que mejora el flujo sanguíneo, lo que a su vez se cree que disminuye la rigidez y los daños en las paredes de las arterias.

Para evaluar esta idea, los investigadores de la Universidad de Milán dividieron a 39 hombres y mujeres en tres grupos. Un grupo hizo estiramientos de piernas, tobillos y pies cinco veces a la semana durante 40 minutos, mientras que otro grupo hizo estiramientos en una sola parte del cuerpo. El tercer grupo no hizo ningún tipo de estiramientos. Cuando el estudio terminó 12 semanas después, la salud de los vasos sanguíneos de las personas en los grupos que hicieron estiramientos mejoró significativamente en comparación con la de las que no hicieron estiramientos.

Hacer estiramientos no cumple del todo con las recomendaciones de la American Heart Association de hacer, al menos, 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada por semana (30 minutos, 5 veces a la semana), pero podría “tener repercusiones prácticas relacionadas con mantener, o incluso mejorar, la función vascular de las personas con capacidades aeróbicas o motoras limitadas”, dice Emiliano Cè, autor del estudio y profesor asociado de Ciencias Biomédicas de la Salud en la Universidad de Milán.

Filtra el café

Mejorar la salud cardíaca es uno de los excelentes beneficios del café, pero resulta que solo es cierto si lo preparas de la manera adecuada. Un estudio de más 500,000 personas en Noruega recientemente demostró que las personas que tomaron café filtrado fueron un 15% menos propensas a morir durante el seguimiento de 20 años por cualquier motivo, incluida la enfermedad cardíaca.

Las personas que tomaron entre una y cuatro tazas de café filtrado al día tuvieron el menor riesgo de morir debido a enfermedades cardíacas. Los hallazgos se mantuvieron incluso después de que los investigadores tomaran en cuenta el peso, la presión arterial y el colesterol de los participantes, factores que podrían alterar los resultados. Los noruegos que bebían con regularidad café sin filtrar (que incluye bebidas de café expreso y café preparado con prensa francesa o en una cafetera italiana) tuvieron un mayor riesgo de morir debido a una enfermedad cardíaca.

¿A qué se debe la diferencia? Los autores del estudio consideran que el café sin filtrar retiene altos niveles de los aceites del café, los que pueden aumentar el nivel de colesterol.

Practica taichí

Los beneficios para la salud del taichí, la antigua práctica china de movimientos lentos y meditativos, son múltiples. Según un estudio de más de 200 personas con presión arterial algo elevada, aquellos que practicaron taichí durante tres meses lograron disminuirla significativamente, en comparación con quienes no practicaron esta actividad. En una investigación que incluyó a pacientes obesos con diabetes, la práctica de taichí redujo el colesterol, el índice de masa corporal (IMC, una medida del peso y la estatura usada para definir la obesidad) y la proteína C reactiva (C-RP), un indicador de inflamación en el cuerpo que se ha vinculado con salud cardíaca más deficiente.

Esto quizá se deba a los efectos del taichí sobre el estrés dañino, algo que se observó en un estudio de revisión realizado recientemente por University of Arizona que incluyó a adultos mayores con enfermedades cardiovasculares específicamente.

Sin embargo, la práctica de taichí es solo una manera de encontrar la calma y mejorar la salud cardíaca. “No necesariamente tienes que sentarte en la posición del loto, con las piernas cruzadas, y cantar”, dice Lewis. “Puede ser hornear pan, caminar en la naturaleza, trabajar en el jardín, tejer, lo que sea que te lleve a la zona calma de tu cerebro y te permita desconectarte del mundo por un momento”.

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