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Según el USDA, es posible que las personas en el país no sepan cocinar alimentos congelados de forma segura

Los consumidores pueden considerar el empanado o las marcas de la parrilla como señales de que la comida está cocida.

Sección de carnes congeladas en un supermercado

SOPA IMAGES / GETTY IMAGES

In English | ¿Comes más alimentos congelados durante la pandemia? Al gobierno le preocupa que lo estés haciendo mal. Una nueva investigación del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) reveló que es posible que los estadounidenses no sepan cómo cocinar alimentos congelados de manera segura, lo que los pone en riesgo de contraer enfermedades transmitidas por los alimentos, un peligro mayor para los adultos mayores.

El estudio, que involucró a 403 personas observadas en cocinas de prueba, concluyó que los consumidores pueden creer falsamente que los alimentos congelados están completamente cocidos o listos para comer cuando están empanizados, marcas de parrilla u otros indicadores visuales de que los alimentos están cocidos. Más de 1 de cada 5 participantes del estudio (22 por ciento) pensó que un plato principal de pollo congelado estaba cocido, parcialmente cocido o no estaba seguro de si estaba listo para comer, cuando en realidad estaba crudo.

Cinco principales gérmenes que causan enfermedades transmitidas por los alimentos en EE.UU. 

  • Norovirus
  • Salmonela
  • Clostridium perfringens
  • Campylobacter
  • Staphylococcus aureus

Fuente: CDC

En el 2019, 130.02 millones de personas en el país consumieron cenas congeladas, cifra que se espera aumente hasta 500,000 para el 2023, según un informe publicado por Statista con datos de la Oficina del Censo de EE.UU. y la encuesta Simmons National Consumer Survey. 

"Aunque algunos productos congelados pueden parecer estar cocidos, es importante seguir las mismas pautas de seguridad alimentaria que se siguen cuando se cocina un producto fresco y crudo", comentó la Dra. Mindy Brashear, subsecretaria de Seguridad Alimentaria en el USDA. "Lávate las manos antes de preparar la comida y después de tocar productos congelados crudos. Además, usa un termómetro para alimentos para asegurar que los platillos congelados alcancen una temperatura interna segura".

Incluso después de haber padecido una enfermedad transmitida por alimentos, el 61% de las personas dijeron no haber cambiado la manera en que preparan la comida en casa, según una encuesta nacional del USDA.

Más de la mitad de esos encuestados indicaron tener un integrante en su hogar que se considera en riesgo de contraer enfermedades transmitidas por alimentos, lo cual resulta "preocupante" para el departamento.

Aquellos en riesgo de contraer estas enfermedades son niños, adultos mayores, mujeres embarazadas y personas con un sistema inmunitario comprometido. Según el USDA, en el caso de estos grupos, una infección podría llevar a una enfermedad duradera, hospitalización e incluso la muerte.

Cómo cocinar los alimentos congelados de manera segura

El USDA recomienda que las personas lean las etiquetas de los productos para entender cómo preparar la comida congelada adecuadamente, y no solo guiarse por la apariencia.

Además, el lavado de manos inadecuado también puede ser un factor que contribuye a las enfermedades transmitidas por los alimentos. El 97% de los participantes del estudio no se lavaron las manos al preparar la comida para prevenir la contaminación cruzada.


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Siempre usa un termómetro para alimentos para verificar la temperatura interna de la carne congelada y la carne de aves, para determinar si es seguro consumirla. La carne de res, de puerco, de cordero y ternera se debe cocinar hasta alcanzar 145 ºF y dejar reposar durante tres minutos; las carnes molidas hasta 160 ºF y la carne de aves hasta 165 ºF.

Las verduras congeladas y crudas también pueden portar gérmenes, por lo que es importante cocinarlas primero a una temperatura de 165 ºF, lo cual casi todos los participantes en el estudio tampoco cumplieron.

Se deben lavar las manos correctamente antes, durante y después de preparar alimentos congelados para evitar que los gérmenes se transfieran de tus manos a la comida. De entre quienes intentaron lavarse las manos en el estudio, el 95% lo hicieron incorrectamente.

Si tienes dudas sobre la seguridad alimentaria, llama a la Línea de Información Sobre Carnes y Aves, del USDA, al 1-888-674-6854, o comunícate mediante el chat en vivo en ask.usda.gov (en inglés).

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que cada año, millones de personas en el país padecen enfermedades transmitidas por los alimentos, lo que resulta en alrededor de 128,000 hospitalizaciones y 3,000 muertes.

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