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Tasas altas de coronavirus entre los latinos

Investigadores de Johns Hopkins sugieren que las disparidades sociales y económicas contribuyen a las graves consecuencias.

Un hombre se pone una mascarilla

GETTY IMAGES

Un “alarmante” 42.6% de latinos dieron positivo en la prueba del nuevo coronavirus en el área de Baltimore y Washington, en comparación con un “índice de pruebas positivas” del 8.8% para los blancos y del 17.6% para los negros, según investigadores de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins University (JHU).

Los investigadores evaluaron los resultados de las pruebas de diagnóstico que se llevaron a cabo entre el 11 de marzo y el 25 de mayo en cinco hospitales del Sistema de Salud Johns Hopkins, e incluyeron los departamentos de emergencia y 30 clínicas ambulatorias en la región de Baltimore y Washington. De las 37,727 pruebas del nuevo coronavirus, 6,162 dieron positivo, de entre las cuales 1,776 pacientes eran latinos, 1,508 eran blancos y 2,050 eran negros. El resto no se identificó bajo ningún grupo étnico o raza.

Las pruebas se realizaron a solo 4,169 latinos, en comparación con 11,639 negros y 17,113 blancos.

La Dra. Kathleen R. Page, profesora adjunta de la Facultad de Medicina de JHU y coautora del estudio, se refirió a los resultados como “alarmantes”.


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Las razones detrás de la crisis

Entre los 1,776 latinos que dieron positivo, el 61.5% tenían entre 18 y 44 años, en comparación con el 28% de los blancos y el 28.6% de los negros. Los latinos también parecen haber postergado hacerse la prueba del coronavirus, dado su índice más alto de pruebas positivas el 10 de mayo; el índice más alto de pruebas positivas de los blancos fue el 16 de abril y el de los negros el 19 de abril.

Page, quien también ha tratado a muchos de los pacientes, dijo en una declaración que muchos pacientes latinos son inmigrantes con poco dominio del inglés y trabajadores esenciales de salarios bajos en industrias como la construcción y la limpieza.

"Muchos de estos pacientes me dicen que postergaron venir al hospital hasta que fuera absolutamente necesario porque les preocupaban las cuentas médicas y no estaban seguros si recibirían atención médica debido a su estado de inmigración", señaló.

 "La mayoría de los pacientes que he conocido no reúnen los requisitos para recibir beneficios, no tienen seguro médico y alquilan habitaciones en viviendas llenas de gente. La necesidad de trabajar, la falta de protecciones ocupacionales y las condiciones de viviendas llenas de gente han dado como resultado un alto nivel de transmisión en esta comunidad".

Entre los latinos que dieron positivo, el 29.1% fueron hospitalizados (en comparación con el 41.7% de los negros y el 40.1% de los blancos). Los latinos que fueron hospitalizados tenían menos probabilidades de padecer comorbilidades (como hipertensión, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedades pulmonares y diabetes) que los blancos o los negros que fueron hospitalizados.

Disparidades en la atención médica

Aunque el estudio se centró en una pequeña subsección de latinos, los investigadores dicen sospechar que se hallarían disparidades de salud similares en todo el país (quizás en diferentes grados).

"Conocer qué está impulsando estas disparidades de salud en cada región constituye una evidencia realmente necesaria para desarrollar políticas e intervenciones personalizadas para prestar un mejor servicio a nuestra población", declaró Diego A. Martinez, profesor asociado de Medicina de Emergencia de la Facultad de Medicina de JHU y uno de los coautores del informe del estudio.

El estudio se publicó en línea en JAMA Network.

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