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Cómo sobrellevar el aislamiento durante el brote de coronavirus

Consejos prácticos para permanecer conectados y mantener la salud emocional.

Una pareja de adultos mayores en una videollamada

JOHN FEDELE/GETTY IMAGES

In English | Se les ha pedido a los adultos mayores en Estados Unidos que permanezcan en sus hogares y eviten el contacto con otras personas para frenar la propagación de COVID-19 y, naturalmente, están surgiendo sentimientos de aislamiento, en especial entre quienes viven solos. Le pedimos a Val Walker (en inglés), experta en el manejo del aislamiento y autora de The Art of Comforting y el próximo 400 Friends and No One to Call (que Central Recovery Press publicará el 26 de marzo), que nos diera consejos prácticos sobre las formas de permanecer conectados y mantener la salud mental y emocional.

¿Cómo podemos evitar los sentimientos de aislamiento mientras estamos encerrados en casa?

Busca una persona con quien puedas compartir tus preocupaciones y sentimientos por teléfono. ¿Tienes un amigo, familiar, terapeuta o capellán tranquilizador a quien puedas llamar para hablar con franqueza y en privado? En estos momentos difíciles, es perfectamente natural sentir miedo, soledad o angustia. Si no tienes a nadie con quien hablar, llama a tu agencia local del área sobre el envejecimiento y averigua cómo conseguir apoyo. Si ya has visto antes a un psicoterapeuta o profesional religioso, considera contactarlos.

¿Cómo puedo conversar con mis amigos y ver cómo están sin salir de mi hogar?

Toma la iniciativa de llamar a tus amigos de mayor edad para conversar con ellos y practicar buenas habilidades de escucha. Haz una lista con la información de contacto de las personas a quienes quieres llamar y llámalas todos los días o cada par de días. Empieza con tu círculo cercano de amigos y luego expande la lista. Puedes revisar tus viejas cartas, libretas de direcciones, contactos de la universidad, correos electrónicos y recuerdos para reconectarte con amigos, compañeros de clase o colegas "olvidados" con quienes no has estado en contacto. Tal vez sea alentador y tranquilizante hablar con ellos, y probablemente les encante recibir una llamada. Escúchalos con empatía, aceptación y compasión, eso les traerá comprensión y tranquilidad. Trata de no juzgar a los demás ni dar consejos rápidos antes de escuchar. También puedes compartir lo que estás pensando. Aunque no lo creas, cuando ofrecemos apoyo a menudo podemos encontrar apoyo nosotros. Puedes intercambiar información sobre recursos locales para medicamentos, servicios médicos, tiendas, bancos de alimentos, suministros y las últimas noticias sobre el coronavirus.

Ilustración de una partícula del coronavirus

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¿Cuáles son las mejores maneras de usar la tecnología para conectarnos con amigos y familiares?

Muchos adultos mayores usan videoconferencias como Skype, FaceTime y Zoom. Esto da lugar a conversaciones, y en estos tiempos necesitamos tener buenas conversaciones y "pensar en voz alta" mientras lidiamos con los problemas del coronavirus. Puede ser útil para un familiar o amigo aprender a usar estos servicios y aplicaciones. En un programa de vida asistida donde trabajo a tiempo parcial, he estado enseñando a los adultos mayores a mantenerse en contacto con sus familiares y seres queridos a través de sus teléfonos inteligentes y tabletas. Pero la herramienta más importante es el teléfono.

Otras sugerencias incluyen comunicarte a la antigua, con tarjetas de felicitación y cartas, y enviar mensajes de texto o correos electrónicos con tus fotos y un saludo.

¿Cómo puedo evitar sentirme ansioso y seguir interactuando con los demás a pesar de mi edad, la cual me hace más vulnerable al virus?

Ofrecerte como voluntario y ayudar a las personas en tu comunidad es beneficioso para manejar la ansiedad y la impotencia. Algunos programas de voluntarios se pueden llevar a cabo desde casa. Cuando contactamos a otros que quizás se sienten aún más aislados que nosotros, es una experiencia psicológicamente curativa y calmante. En general, los seres humanos se sienten mejor cuando tienen una razón de ser y el actuar les da una sensación de control. Comunícate con coordinadores de voluntarios a través de volunteermatch.com (en inglés), o llama a tu oficina de United Way o al centro para adultos mayores de tu zona para encontrar oportunidades de voluntariado desde el hogar.

Sé creativo y prepara regalos para otros. Escribe, pinta, teje, haz manualidades, tarjetas, almohadas o marionetas. Busca proyectos que sean creativos y gratificantes, especialmente si alegrarán a un ser querido. Comparte pódcast, correos electrónicos, llamadas y enlaces sobre tus libros, películas y programas de radio favoritos con tus seres queridos y amigos para que tengan más entretenimiento. Disfruta la música y escucha sonidos calmantes y alegres que mejoren tu estado de ánimo.

Nota de redacción: algunas preguntas y respuestas se han editado para mayor claridad y extensión.

Recursos para ayudar con los sentimientos negativos durante la pandemia del coronavirus

Nota: Enlaces en inglés

• Llama a la línea telefónica de tus servicios comunitarios locales, como el 211 o 311. Puedes pedir que te dirijan a una línea de apoyo para hablar sobre lo que sientes.

• Para encontrar apoyo adicional para sentimientos de aislamiento y soledad, visita n4a.org, llama al 800-677-1116 o visita el Eldercare Locator (buscador de cuidados para adultos mayores) para localizar los servicios y centros para adultos mayores más cercanos. 

• Si necesitas servicios de salud mental para depresión o ansiedad, comunícate con la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental o llama al 800-985-5990. Muchos terapeutas pueden realizar sesiones de apoyo psicológico por teléfono.

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